Où est le Naval Expeditionary Combat Command?

L'article suivant a été initialement publié dans le Gazette du Corps des Marines et est republié avec permission. Lisez-le dans sa forme originale ici.

Par le capitaine Walker D. Mills, USMC

jeAu cours des dernières années, le Marine Corps est devenu obsédé par l'intégration navale, et c'est une bonne chose. L'ancien commandant général Robert B. Neller a appelé à de plus grands efforts d'intégration navale, le qualifiant de «vert à l'appui de bleu».1 Dans son guide de planification du commandant, le général David Berger a fait écho à cet appel et a qualifié l'intégration navale «d'impératif».2 Le nouveau chef des opérations navales, l'amiral Michael Gilday, lors de son audition de confirmation, a déclaré qu '«il n'y a pas de lumière du jour entre nous», se référant à lui-même et au commandant Berger en réponse à une question sur les efforts des Marines pour une intégration plus étroite avec la Marine. . Alors, avec tous les appels à l'intégration, où est le Naval Expeditionary Combat Command (NECC)? Après tout, le Marine Corps lui-même est un corps expéditionnaire naval selon le commandant.

Vous demandez peut-être «Qu'est-ce que le NECC?», Précisément parce qu'il est absent de la plupart des commentaires et des réflexions du Marine Corps. Si vous étiez sur Google, vous le trouveriez sous Northern Essex Community College dans les résultats de recherche. Malgré le manque relatif de renommée, le NECC est et sera essentiel pour les concepts émergents et futurs du Marine Corps comme les opérations de base avancées expéditionnaires (EABO). Le NECC, créé en 2006, est le commandement de type sur lequel la Marine confie les responsabilités de l'homme, de l'entraînement et de l'équipement de la plupart de ses fonctions qui ne sont pas exécutées sur des navires, des sous-marins ou des avions. Il est contrôlé opérationnellement dans des forces opérationnelles combinées qui consolident la Force expéditionnaire de combat de la Marine (NECF) sous un commandement singulier dans chaque théâtre.

Ces forces comprennent les Seabees: unités de construction navale qui sont similaires mais distinctes de la communauté des ingénieurs du Marine Corps et ont plus de capacités. Les Seabees sont l'unité navale de référence pour la construction et l'entretien de l'infrastructure des pistes et des ports, le renforcement des bases et la construction d'installations expéditionnaires.

Le Navy Expeditionary Logistics Support Group fait également partie du NECC. Responsable de «fournir des capacités logistiques expéditionnaires à la Marine, principalement dans le domaine maritime des littoraux», il est un élément clé de tout combat maritime qui a besoin de carburant, de munitions ou de soutènement de cargaison.3 Il est également responsable des communications expéditionnaires.

Le NECC comprend également la Coastal Riverine Force, qui est responsable de la sécurité des ports et des ports – défendant des actifs de grande valeur comme les amphibes et les porte-avions pendant les transits de détroit et la sécurité maritime. En outre, le NECC connaît les unités d'élimination des explosifs et munitions, qui jouent un rôle essentiel à la fois dans les contre-mesures des mines et dans les opérations de plongée et de sauvetage. Ils sont optimisés pour les opérations littorales côtières et offshore – opérations dans la zone même que le Marine Corps a identifiée comme une partie essentielle de son avenir. Le NECC est complété par le Navy Expeditionary Intelligence Command et des éléments de formation et de soutien. Au total, il comprend quelque 20 000 personnes, dont beaucoup sont actuellement déployées pour soutenir des opérations dans le monde entier.

Malgré sa capacité, le NECC a été largement absent des commentaires et des discussions dans et sur le Marine Corps. Le NECC n'a pas fait l'objet d'un article de fond dans Procédure pendant des années et peut-être jamais dans le Gazette du Corps des Marines. La plupart des Marines ne savent pas ce que c'est ou, plus important encore, comment cela pourrait les soutenir. Il manque également dans les concepts et commentaires publiés par les hauts dirigeants. Il a été défini dans l'annexe de «Opérations littorales dans un environnement contesté» mais n'a jamais été utilisé, et dans les 32 pages du Concept opérationnel du Marine Corps 2016, il a été mentionné une fois dans le cadre d'une simple puce sans explication: «Tirer parti du NECC. " Les directives du général Neller étaient un bref ordre fragmentaire, mais elles ne mentionnaient pas non plus le NECC. Le guide de planification du général Berger, sans jamais utiliser spécifiquement les termes NECC ou NECF, pose ouvertement la question de:

«S'il est prudent d'absorber (une partie de la NECF) des fonctions, des forces et des capacités pour créer une force expéditionnaire navale unique par laquelle le commandant pourrait mieux assurer sa disponibilité opérationnelle et ses ressources.»

Cette question sur les contributions potentielles du NECC à l'EABO devrait être au premier plan; l'ignorance de ce que le NECC peut faire est une perte pour le Marine Corps.

Dans le concept Opérations littorales en environnement contesté 2017, le Marine Corps identifie une liste de «capacités proposées». Beaucoup de ces capacités résident dans le NECC, même si la commande elle-même n'est pas mentionnée dans le document, comme les capacités pour:

  • "Établir des bases avancées expéditionnaires."
  • «Effectuer la détection, l'évitement et le déminage des mines littorales.»
  • «Soutenez les forces navales réparties avec des munitions de précision et suffisamment de carburant dans les combats de haute intensité.»
  • «Établir rapidement des bases logistiques expéditionnaires mobiles et clandestines pour assurer le soutien des forces opérationnelles à flot et expéditionnaires.»
  • «Conduire les blessés, les soins médicaux et l'évacuation.

Selon le nouveau concept de la Marine et du Corps des Marines, EABO impliquera d'employer des «points d'armement et de ravitaillement avancés (FARP) et d'autres sites opérationnels expéditionnaires opportuns pour des avions tels que le F-35, des équipes de rechargement de munitions critiques pour des navires et des sous-marins, ou… base expéditionnaire pour les plates-formes de dépistage / dépistage en surface »dans« des emplacements temporaires austères ».4 Bref, c'est en grande partie ce que fait le NECC. Les abeilles peuvent construire et réparer les pistes et les installations des FARP et construire des bases expéditionnaires. Les Naval Expeditionary Logistics Groups transportent (et développent la capacité interne de rechargement) des munitions à bord d'avions, de navires, de lanceurs terrestres mobiles et de sous-marins. Mais pour tirer parti des capacités du NECC, les Marines doivent d'abord le comprendre et en tenir compte dans de nouveaux plans et concepts.

Il y a eu des progrès. Les ingénieurs de la marine et Seabees ont travaillé ensemble pour réparer et rénover l '«aéroport dans le ciel» sur l'île de Catalina dans le cadre du programme de formation de préparation innovante du DOD – une tâche qui n'est pas sans rappeler ce qu'on pourrait attendre d'eux sur d'autres îles du Pacifique en temps de guerre.5 Plus récemment, l'exercice PACIFIC BLITZ, qui s'est déroulé dans le sud de la Californie, comprenait plusieurs unités du NECC et du I MEF, mais pas nécessairement intégrées.6 Les efforts de planification de la côte Est pour le prochain exercice à grande échelle 2020 comprennent un «syndicat expéditionnaire» dirigé par le groupe expéditionnaire 2, II MEF et les co-chefs du NECC.

Pendant mon temps au sein du Corps, j'ai passé beaucoup plus de temps à m'entraîner avec des militaires partenaires qu'avec des marins ou des soldats de notre propre armée. Je ne me souviens pas d'un événement d'entraînement où j'ai jamais travaillé avec des marins du NECC. Il en résulte une myopie au sein de la force à un moment où l'intégration navale devient de plus en plus au cœur de nos responsabilités fondamentales et de notre vision future. Notre manque d'engagement avec le NECC pourrait être le pire exemple de cette myopie, mais il s'étend également aux autres services. Jusqu'à ce que je fréquente le Defence Language Institute sur une installation de l'armée, je n'avais jamais rencontré d'officier de l'armée ou de l'armée de l'air dans un cadre professionnel. Parfois, je me demande s'il y a des Marines qui pensent que nous pouvons défendre le Pacifique par nous-mêmes, ignorant que l'armée à elle seule compte plus de 80 000 soldats basés dans le Pacifique et continue d'élargir leurs rôles.7 Je ne dis pas que les dirigeants du Marine Corps ne connaissent pas le NECC ou nos services frères, mais il est important que toute la force, de haut en bas, ait une bonne compréhension du rôle et des capacités du NECC. Le NECC est peut-être l'organisation avec laquelle les Marines travailleront le plus lors de l'exécution d'EABO; le NECC aidera à activer EABO. Ce n'est pas non plus la seule organisation à laquelle les Marines devraient s'attendre à se battre. L'armée possède plus de 100 navires de mer qui seront probablement utilisés pour le transport intrathéâtre dans les littoraux et seront la clé de toute future campagne du Pacifique parce que le Marine Corps et la Navy n'ont pas la même capacité. De nouvelles forces opérationnelles multi-domaines de l'Armée de terre seront également présentes sur le théâtre des opérations, et l'armée de l'air déploiera probablement de petites unités construites autour de son concept de «rapace rapide». Les Marines doivent comprendre ces capacités et s'entraîner avec eux de manière conjointe.

Dans son article, «On Littoral Warfare», le professeur du Naval War College, Milan Vego, écrit que «la guerre littorale requiert la coopération la plus étroite entre les services, ou« communion ».8 Cette coopération est ancrée dans la compréhension et favorisée par une formation commune. Si les Marines ne comprennent pas ou ne discutent pas du NECC, c'est parce qu'ils n'y ont pas été suffisamment exposés. Le NECC, par son nom et sa définition, est, comme le Marine Corps, un corps expéditionnaire naval. Le commandement a la capacité de soutenir EABO dans tous les domaines, de l'exécution de FARP leurres à l'entretien et à la construction de sites de carburant et à la réparation des installations portuaires. Afin de valider et de mettre en œuvre des concepts futurs et émergents, le Corps doit rechercher davantage d'occasions de s'exposer et de s'entraîner avec des forces et des unités partenaires spécifiques. Le Marine Corps doit de plus en plus rechercher des opportunités de formation conjointes avec les unités des autres services avec lesquels il est le plus susceptible de travailler et doit travailler pour mettre en évidence cette formation et augmenter l'exposition des Marines au NECC.

Walker D. Mills est un officier d'infanterie de marine qui sert actuellement d'officier d'échange à Cartagena, en Colombie. Il a déjà rédigé des commentaires pour CIMSEC, le Gazette du Corps des Marines, Procédure, West Point Institut de guerre moderne et Nouvelles de la défense.

Remarques

1. Congrès américain, déclaration du général Robert B. Neller, commandant du Marine Corps, devant le House Appropriations Committee, Subcommittee on Defence, concernant la posture du United States Marine Corps, le 30 avril 2019 (Washington, DC: avril 2019).

2. Headquarters Marine Corps, Commandant’s Planning Guidance: 38th Commandant of the Marine Corps, (Washington, DC: juillet 2019).

3. Naval Expeditionary Logistics Support Group, (U.S.Navy Expeditionary Combat Command), disponible à l'adresse https://www.public.navy.mil.

4. Corps des marines du quartier général, «EABO», disponible à https: //www.candp.marines.mil.

5. Luis Sahagun, «Les Marines envahissent l'île de Catalina pour réparer la piste d'atterrissage en ruine à Airport in the Sky», LA Times, (Los Angeles, CA: janvier 2019).

6. Gidget Fuentes, «Pacific Blitz teste comment la marine, les marines pourraient combattre la prochaine campagne insulaire», USNI News, (Annapolis, MD: mars 2019).

7. Jen Judson, «Pacific Pathways in 2020 Lead to Oceania», Defence News, (Washington, DC: octobre 2019).

8. Milan Vego, «On Littoral Warfare», Naval War College Review, (Newport, RI: printemps 2015).

Image vedette: 180419-N-NT795-642 SAN DIEGO (19 avril 2018) Technicien électronique de 3e classe Juan Britomora, affecté à l'escadron côtier fluvial (CRS) a piloté la mitrailleuse de calibre .50 à bord du bateau de patrouille MKVI pendant la formation au niveau de l'unité effectuée par Coastal Riverine Group (CRG) 1 Unité de formation et d'évaluation. (U.S.Photo de la marine par le second maître de maître d'équipage Nelson Doromal Jr / libéré)

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