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PDVSA et Eni examinent les options pour décharger l'huile du ralenti

PDVSA et Eni, gérée par l'État vénézuélien, examinent des options pour décharger en toute sécurité du brut d'une installation de stockage flottante sur la côte est du Venezuela qui est restée inactive pendant plus d'un an en raison des sanctions américaines, selon des sources proches des discussions et un communiqué de l'Italien. compagnie pétrolière.

Les entreprises ont suspendu la production de leur coentreprise Petrosucre peu de temps après que Washington a imposé des sanctions à PDVSA en janvier 2019, privant le partenariat de son principal acheteur de brut, la filiale de raffinage américaine de PDVSA Citgo Petroleum.

Environ 1,3 million de barils de brut Corocoro stockés au FSO (installation flottante de stockage et de déchargement) sont restés bloqués dans le navire, qui est resté sans équipage.

Au fil du temps, les obstacles au transfert du pétrole se sont accrus, selon les sources.

En juillet, Petrosucre a permis à un technicien de monter à bord du FSO et de corriger un maigre de 8% qui créait un risque de déversement. Mais d'autres problèmes ont suivi, y compris une fuite d'eau de mer affectant sa salle des machines qui n'a pas pu être réparée car les pompes de cale de l'installation étaient hors service, ont ajouté les sources.

Les problèmes poussent les deux sociétés à trouver une solution, même si le brut stocké n'est pas exporté. Un entrepreneur local, Consemar Group, a récemment été embauché pour effectuer une inspection, ont indiqué deux des sources.

Ni PDVSA ni Consemar n'ont répondu aux demandes de commentaires.

Eni a déclaré à Reuters dans un communiqué que les conditions à bord du Nabaraima étaient "stables" et qu'il n'y avait "actuellement aucun risque de marée noire".

"Eni collabore avec Petrosucre pour définir et mettre en œuvre un programme de déchargement de la cargaison pétrolière de Nabarima", indique le communiqué, ajoutant qu'Eni prévoyait d'utiliser un navire à positionnement dynamique (DP) pour décharger le brut.

Le problème au FSO survient après qu'un important déversement de pétrole qui proviendrait de l'une des raffineries de PDVSA en juillet a affecté l'un des parcs nationaux les plus sensibles du Venezuela et a suscité des inquiétudes quant aux risques environnementaux posés par l'industrie pétrolière en difficulté du pays.

Luttant sous les sanctions américaines, PDVSA a vu ses exportations et sa production chuter cette année, ainsi que la paralysie quasi totale de son réseau de raffinage mal entretenu, entraînant des pénuries chroniques de carburant.

PDVSA détient 74% de Petrosucre et Eni détient les 26% restants. Le projet en eaux peu profondes du golfe de Paria au Venezuela produisait environ 15 000 barils par jour (b / j) de brut avant les sanctions. La production était nulle en mars 2020, selon un document interne de PDVSA vu par Reuters.

Le mois dernier, les travailleurs de la joint-venture ont dénoncé la détérioration du FSO due au manque d'entretien. À l'époque, l'autorité maritime du Venezuela, l'INEA, avait déclaré que le navire était debout et sous la surveillance des autorités.

Eni a réfléchi à des options pour transférer le pétrole hors du navire et exporter le brut vers son système de raffinage en Italie afin d'encaisser les dividendes en attente de la coentreprise, ont indiqué les sources. Un tel plan nécessiterait l'autorisation du Département du Trésor américain, en raison des sanctions.

Une réunion entre Eni et des responsables américains prévue plus tôt cette année pour discuter de l'autorisation a été reportée à plusieurs reprises sans autorisation accordée pour les exportations jusqu'à présent. Eni a soumis un rapport au département du Trésor expliquant les risques environnementaux associés au FSO, a déclaré l'une des sources.

Le département du Trésor a refusé de commenter.

Depuis l'année dernière, Eni a levé d'autres qualités de brut vénézuélien pour les exportations vers son système de raffinage et pour la revente. Mais aucun brut Corocoro n'a été exporté depuis l'imposition des sanctions.

Eni a déclaré que l'opération utilisant un navire DP nécessiterait une autorisation en vertu du régime de sanctions américain. La firme a ajouté que ses levées de brut faisaient partie de "programmes de recouvrement de crédit" exemptés du régime de sanctions.

PDVSA a été ferme dans sa position selon laquelle il ne peut pas se permettre de payer l'équipage pour être en permanence à bord du Nabarima ni de planifier une opération de transfert de pétrole par lui-même, ont ajouté les sources.

Cependant, le département du commerce et de l'approvisionnement de PDVSA a récemment rédigé un plan pour embaucher un entrepreneur local pour transférer le brut au terminal de la société à Guaraguao, ont indiqué les sources.

(Reportage de Marianna Parraga à Mexico, Luc Cohen à New York et Mircely Guanipa à Maracay, Venezuela; reportage supplémentaire de Stephen Jewkes à Milan et Giselda Vagnoni à Rome édité par Daniel Flynn et Marguerita Choy)