Penser comme un pirate: contester les chokepoints de l'Asie du Sud-Est

Chokepoints and Littorals Topic Week

Par Drake Long

Dans une partie de l'épopée de l'Asie du Sud-Est Sejarah Melayu, le 15e siècle Le sultanat de Malacca reçoit un cadeau somptueux de l'empereur lointain de la Chine, alors gouverné par la dynastie Ming. L’empereur Ming a envoyé à Malacca un navire rempli de précieuses aiguilles dorées, un de chacun de ses sujets, qui représentaient non seulement la vaste richesse de la Chine mais aussi l’immense main-d’œuvre que l’empereur avait à sa disposition. La note accompagnant les aiguilles indiquait clairement que la Chine avait entendu parler du nouveau sultanat de Malacca et voulait voir s’il s’agissait d’un rival potentiel en demandant un hommage en nature au tribunal Ming qui pourrait démontrer le pouvoir de Malacca. À la grande surprise de l'empereur Ming, Malacca a renvoyé un navire débordant de grains du sagou, son émissaire déclarant qu'un grain représentait un sujet. L'empereur Ming a conclu que le sultan de Malacca présidait clairement un pays peuplé et puissant, égal au sien. L'addendum à tout cela est qu'un sagou produit en fait plus d'un millier de grains à la fois. Ces grains, contrairement aux aiguilles dorées, sont donc sans valeur.

Cette histoire, bien que presque certainement romancée, illustre une leçon importante pour les observateurs observant comment certains États d'Asie du Sud-Est interagissent avec la Chine – la flatterie n'est pas la même chose que l'acquiescement. Mais cela pourrait tout aussi bien symboliser la confiance qu'une puissance moyenne peut avoir lorsqu'elle traite avec une puissance maritime comme la dynastie Ming, tant qu'elle contrôle des voies navigables géostratégiques vitales – comme le détroit de Malacca. Personne ne le savait mieux que les Ming, qui donnaient des garanties de défense à Malacca lorsque le Sultanat était menacé par le Siam, et dont le célèbre amiral Zheng Il s'arrêtait fréquemment à Malacca sur son chemin vers l'ouest.

La puissance d'une flotte au trésor, ou de toute flotte d'ailleurs, est considérablement atténuée lorsque la route principale pour le commerce et le transport pourrait être facilement fermée. La stabilité et une relation cordiale avec le contrôleur de ce point d'arrêt sont primordiales. Cela n'a pas changé de nos jours. Le détroit de Malacca est absolument vital pour le commerce mondial – environ 25% de toutes les marchandises le traversent – et la plupart des pays, y compris la Chine et les États-Unis, ont un intérêt direct dans sa sécurité et son ouverture.

La peur actuelle de la Chine est un blocus du détroit de Malacca, provoqué par les États-Unis, qui affamerait la Chine de ressources et de commerce – décrit par Hu Jintao en 2003 comme le "Malacca Dilemma." La Chine a révisé sa stratégie maritime pour refléter cela. Pourtant, un blocus efficace du détroit de Malacca semble peu probable. D'une part, tout blocus n'affecterait pas seulement la Chine, mais tous les pays qui font du commerce à travers l'Asie du Sud-Est. Les voisins du détroit ne voudraient surtout pas que le commerce soit détourné à travers le sud de l'Indonésie.

De plus, la Chine se durcit en cas de blocus, en recherchant d'autres passages et méthodes pour recevoir des ressources. Le courant projet de pipeline au Myanmar C'est l'une de ces façons dont la Chine atténuera sa dépendance à l'égard du détroit de Malacca. Routes terrestres traversant l'Asie centrale et Pièces russes de l'initiative Belt and Road représentent une autre méthode.

Le détroit de Malacca n'est peut-être pas le point d'éclair le plus probable dans un scénario de guerre régional. Il est de plus en plus probable que, loin d'être la cible d'un blocus, la Chine sera en mesure d'imposer un blocus au lieu d'isoler un allié américain ou les États-Unis eux-mêmes et d'en supporter les conséquences.

Cependant, la situation unique de l'Asie du Sud-Est est qu'elle contient de nombreux points d'étranglement, Malacca étant simplement le plus expédient de ceux reliant l'Asie du Sud-Est à l'océan Indien. Quels sont ces autres chokepoints et quelle valeur ont-ils pour les marines chinoise et américaine?

Il convient de tenir compte de la fin du règne du sultanat de Malacca. Il y avait une puissance navale que le Sultanat de Malacca ne pouvait pas conjurer, même avec sa position avantageuse. Malacca a finalement été renversé par l'Empire portugais au début du 16e siècle. Cependant, alors que Malacca était un poste de traite de choix pour les Portugais, ils ont appris à la dure les conséquences de perturber la paix de ce point stratégique. La résistance de Malacca contre les Portugais a continué – mais sous forme de piraterie, privant le Portugal de la possibilité de profiter pleinement de sa nouvelle conquête.

En ce qui concerne le présent, si un scénario de guerre moderne pousse la marine américaine en dehors de la première (et peut-être de la deuxième) chaîne insulaire, la connaissance et une approche des détroits et des points d'étranglement de l'Asie du Sud-Est seront vitales. Aucune marine en Asie du Sud-Est ne peut opérer confortablement sans avoir accès à ces littoraux, et aucune présence qui les garde n'est sûre s'il y a de l'anarchie ou des acteurs hostiles sur les côtes. Ce sont des domaines où les forces mobiles terrestres peuvent blesser les marines ennemies de manière disproportionnée.

Les directives de planification du commandant du Marine Corps appellent à la création de «dilemmes tactiques» pour toute marine ennemie et envisagent une force amphibie très mobile qui ne dépend pas d'une escorte sûre dans une zone contestée. En pratique, cela signifie que le Corps des Marines a adopté systèmes de missiles à longue portée qui peut être déplacé rapidement d'une rive à l'autre après le tir. À l'avenir, le Marine Corps s'adaptera probablement à un large éventail de navires, sautant de tout ce qui est disponible dans les zones contestées pour devenir la «force permanente» envisagée par les directives de planification du commandant. Les points d'étranglement et les littoraux entourant les eaux indonésiennes et philippines constitueraient un excellent positionnement vers l'avant pour une force permanente du Corps des Marines. Il constituerait un rempart essentiel pour la posture des forces américaines dans le Pacifique en facilitant l'accès aux forces de suivi de l'Australie alliée et l'accès à la Chine du Sud et aux mers des Philippines.

Penser comme un pirate

De nos jours, les pirates existent dans les points stratégiques de l'Asie du Sud-Est. Un regard superficiel L'endroit où la piraterie est la plus active montre comment le détroit de Malacca et la mer de Sulu se distinguent en tant que centres d'une augmentation inhabituelle (mais gérable) de la criminalité maritime au cours de l'année écoulée. Mais pour être clair, très peu d'incidents répondent à la définition légale du piratage. La plupart sont plus précisément appelés vols à main armée en mer, où ils impliquent des attaques côtières ou de petits cambriolages de navires dans le port.

La motivation de ces crimes est la même quelle que soit la définition. Ces points de passage ont un trafic important de marchandises et de pétrole, et opportunités économiques pour les communautés côtières sont relativement rares. Le schéma de piraterie dans toute la région fournit un modèle pour lequel certaines parties de l'Asie du Sud-Est sont les plus stratégiques et fournissent la meilleure couverture aux groupes terrestres pour attaquer des cibles en mer sans répercussions. Dans le cas de la mer de Sulu, le sud des Philippines qui la jouxte a présenté des défis majeurs pour la surveillance des forces de l'ordre et les capacités de renseignement humain, notamment en raison de insurrection de longue durée. Ces caractéristiques ont empêché les groupes insurgés tels que Abu Sayyaf vivant et opérant au niveau transnational jusqu'à nos jours.

En bref, la nature de ces points d'étranglement permet aux acteurs non étatiques comme les pirates de représenter une menace plausible pour des forces plus compétentes, et cela fournit un plan directeur sur la façon dont le Corps des Marines des États-Unis en particulier pourrait aborder le PLAN et les zones contestées. Prenons l'exemple de la mer de Sulu.

Routes de navigation à travers les littoraux de l'Asie du Sud-Est (MarineTraffic.com)

Environ 40 milliards de dollars de commerce passe chaque année par la mer de Sulu, principalement en provenance d'Indonésie et d'Australie. Il y a peu de bonnes alternatives à cette mer lors de la livraison de marchandises ou de fournitures à partir de certains centres de commerce et ports, c'est pourquoi le commerce se poursuit même lorsqu'une vague d'enlèvements et de vols éclate dans ses eaux. Pour l'Australie, la mer de Sulu est un fil qui la relie à l'Asie du Sud-Est et, à ce titre, elle a participé à nombreuses patrouilles conjointes et efforts régionaux de lutte contre le piratage.

Plus pressant, dans l'éventualité où les États-Unis seraient expulsés de la chaîne de la première île par la force, l'alliance et les installations américaines sur le territoire de l'Australie font de ce pays un lieu probable de repoussage dans les biens communs maritimes de l'Asie du Sud-Est, ou partout où les combats peuvent être . La route pour cette poussée passerait probablement par les mers de Célèbes et de Sulu au nord-ouest. Les Etats Unis. Marines à Darwin se retrouveront à l'avant-garde de cette poussée. Cela avait déjà été vu lors de l'offensive américaine sur les territoires du Japon impérial pendant la Seconde Guerre mondiale, prélude à la campagne des Îles Salomon et à la bataille de la mer de Corail.

Le problème particulier est que la Chine le sait également. Il est extrêmement probable que l'isolement de l'Australie soit un objectif primordial du PLAN dans tout scénario de guerre majeur, ne serait-ce que pour contraindre l'Australie à ne pas héberger de forces américaines supplémentaires. C’est, entre autres, la raison pour laquelle la Chine poursuit stratégie à haut risque et à faible risque d'obtenir une base ou une sorte d'installation pour opérer dans le Pacifique Sud. Menacer les voies de communication maritimes de l'Australie vers l'Asie du Nord-Est serait un coup fatal à l'économie australienne, et restreindre son accès à un conflit régional ferait pression sur tous les États-Unis et les forces alliées qui y seraient déployées.

Un blocus ou une présence PLAN près de la mer de Sulu est donc probable, car il donne à la Chine la capacité de contraindre économiquement un État maritime dépendant du commerce et allié comme l'Australie. Cela maintiendrait également la pression sur un autre allié des États-Unis, les Philippines, dont les installations pourraient même ne pas être utilisées par les États-Unis. en temps de guerre ou au début d'un conflit.

Cependant, les zones les plus trafiquées par des pirates ont généralement les bases littorales les plus sûres pour opérer à partir de ces zones, et bien que les pays concernés aient considérablement accru leur sensibilisation au domaine maritime ces dernières années, l'APL peut souffrir d'un déficit d'intelligence de ce qui se passe au-delà le littoral et dans les îles densément boisées. Il serait difficile de riposter efficacement aux attaques par délit de fuite, en particulier si les navires du Marine Corps et leur portance verticale sont suffisamment rapides pour soulever les unités et leurs tirs de précision à longue portée hors de danger. De plus, les frontières sont tristement poreuses dans ces zones où les pirates opèrent, compliquant les efforts pour trouver proprement leurs bases, les attraper en flagrant délit et faire pression sur leurs hôtes.

Les navires de la marine ne peuvent pas pénétrer facilement dans les eaux de ces points d'étranglement – le passage Sibutu à l'extrémité sud de la mer de Sulu n'a que 18 milles de large. Si la Marine garde ses distances, la marine marchande et les petits navires sont facilement menacés sans conséquence, créant un dilemme sur le moment et l'endroit où intervenir. La connaissance du terrain des zones côtières nécessite la connaissance de leurs communautés, ce qu'une force hostile ou occupante n'obtiendra pas facilement ou rapidement, et les zones autour de ces points d'étranglement spécifiques comme la mer de Sulu sont de véritables vides d'informations, même pour les forces de l'ordre.

Même dans un scénario moins idéal, une marine ennemie devrait descendre à terre ou s'enliser dans le dilemme de faire face aux menaces terrestres contre les actifs nécessaires pour surveiller la zone ou un blocus efficace. Cela porte atteinte à d'autres objectifs et impliquerait une quantité disproportionnée de ressources. Arriver à une extrémité du détroit de Basilan, pour découvrir que les Marines ont sauté à l'autre extrémité, serait extrêmement frustrant.

Une hypothèse émise est que le futur Corps des Marines aura des navires de surface sans pilote ou des navires sous-marins sans pilote dans le cadre de sa boîte à outils pour opérer dans un domaine contesté. Les capacités de base de ces USV et UUV devraient être l'ISR et les communications. L'inconvénient de zones comme les mers de Sulu et des Célèbes est que les Marines seront également confrontés à des problèmes d'information. Une capacité ISR terrestre à faible risque supérieure donnerait aux Marines la capacité de cibler des navires en mer, mais HUMINT De même, les relations avec les communautés côtières contribueraient grandement à échapper à l'ennemi et à fonctionner efficacement dans une zone contestée où la marine américaine n'est peut-être nulle part à proximité. Il convient de noter que ces mêmes communautés côtières étaient essentielles pour les Alliés Efforts des ISR pendant la Seconde Guerre mondiale.

Conclusion

La future méthode du Marine Corps vers les chokepoints stratégiques et les littoraux pourrait prendre l'approche du pirate et l'accélérer avec de nouveaux armements, navires, ISR supérieur et créativité tactique. Ce n'est pas une chose à laquelle les marines régionales sont aptes à faire face, et ce n'est certainement pas quelque chose qu'une organisation comme le PLAN serait à l'aise de répondre, car cela nécessiterait de la flexibilité et de l'initiative au niveau tactique que le commandement et contrôle obsédait l'APL. ne nourrit pas activement.

Prenant le piratage un peu plus littéralement, les Marines pouvaient embarquer sur les navires de la marine marchande ennemis opérant dans la région et infliger des dommages matériels à l'ennemi. Cependant, l'objectif ultime pour les Marines dans un conflit régional où les États-Unis n'ont pas de contrôle maritime sera d'utiliser des ressources terrestres pour percer un trou dans le contrôle maritime d'une marine ennemie, puis faciliter l'accès à une marine amie pour se rendre sur le champ de bataille . Dans cette optique, le Corps des Marines trouvera un terrain opérationnel viable dans les littoraux et les points de passage de l’Asie du Sud-Est.

Drake Long (@DRM_Long) est un analyste et reporter couvrant les questions maritimes de la mer de Chine méridionale et du sud-est asiatique pour RadioFreeAsia. Il est également boursier Asie-Pacifique 2020 pour Jeunes professionnels en politique étrangère.

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