Perspective spatiale pour introduire des vols en ballon pour les touristes depuis un «port spatial marin»

Les touristes désireux de monter dans la stratosphère en ballon ont désormais une option de lancement marin.
Space Perspective, une entreprise qui vise à faire voler ses clients dans la stratosphère d’ici 2024, a annoncé qu’elle avait également acquis un navire «port spatial marin» baptisé MS Voyager. Le navire porte le nom de la mission Voyager 1 de la NASA qui, parmi ses autres réalisations, a pris la fascinante image « point bleu pâle » de la Terre en 1990 depuis l’orbite de Neptune.

Le navire acquis mesure 292 pieds de long et sera conçu pour lancer et récupérer les capsules Spaceship Neptune exploitées par Space Perspective, qui vend ses sièges pour environ 125 000 $ pièce.

MS Voyager fonctionnera au biocarburant pour réduire son empreinte carbone, avec d’autres compensations offertes par la société à but non lucratif Cool Effect, qui collabore avec des entités telles que la Wildlife Conservation Society et la Yale School of Public Health.

Les spatioports marins sont connus pour créer des conditions de lancement idéales des manières suivantes : en naviguant vers des zones où le temps est clément, ce qui permet des opérations toute l’année dans une région, et en se déplaçant avec la brise marine afin qu’il n’y ait pas de vent sur le pont, le Space Perspective a mentionné sa décision de lancer une flotte de navires.

La société a également cité d’autres avantages, notamment des opportunités de lancement supplémentaires, davantage d’options pour les lancements de jour ou de nuit et des destinations flexibles pour les passagers qui ne pouvaient pas voler vers le seul site de lancement terrestre que Space Perspective a sécurisé jusqu’à présent sur la côte de la Floride.

La capsule Spaceship Neptune sera dotée d’un cône anti-éclaboussures à la base pour soutenir les atterrissages sur l’eau. Lors de la récupération de l’océan, la capsule sera stabilisée à l’aide de petites embarcations. En outre, un cadre en A le soulèvera également sur le MS Voyager.

Le tourisme spatial en est actuellement à ses débuts en tant qu’industrie. Il a rencontré quelques accrocs avec les premiers fournisseurs, Virgin Galactic et Blue Origin. Ces deux entreprises, contrairement à Space Perspective, transportent des passagers à des altitudes supérieures à 50 miles, ce que la NASA, l’armée américaine et la Federal Aviation Administration des États-Unis classent comme espace extra-atmosphérique.

Les vols de fusées de Blue Origin dépasseraient la ligne de Kármán, qui se situerait à 62 milles et est considérée comme la frontière de l’espace par la Fédération internationale d’astronautique.

Blue Origin aurait effectué six vols dans le cadre du tourisme suborbital jusqu’à présent. Pourtant, le vaisseau spatial New Shepard est cloué au sol jusqu’à ce que l’entreprise découvre la cause profonde d’un problème survenu lors d’un vol sans équipage exécuté en septembre.

Virgin Galactic utilise un avion porteur, surnommé le VMS Eve, qui laisse tomber un fabricant d’avions spatiaux, le SpaceShipTwo, dans les airs. La société a effectué un vol d’essai très médiatisé avec son fondateur Richard Branson à bord en 2021 (juillet), qui s’est révélé plus tard avoir volé en dehors de l’espace aérien attribué (un problème réglementaire).

Virgin Galactic serait en train de moderniser la flotte. Il a retardé à plusieurs reprises la relance des opérations aériennes ; il a également prévu de faire un retour en 2023. L’entreprise est également connue pour travailler sur une série d’avions spatiaux qui amélioreront les taux de lancement plus tard dans la décennie.

Références : Republic World, Space.com

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