Plongée sous-marine: peur, douleur et mer

Date postée:
8 juin 2018

Blue Melody - Mer Rouge, Egypte

Le fait que nous devons notre vie à l'océan est un fait bien connu. Mais que l’océan puisse nous ramener à la vie lorsque nous sommes en panne ou brisés, c’est quelque chose que nous avons appris récemment.

Je n'ai jamais eu peur des hauteurs, des petits espaces, des grands espaces, de nager en eau profonde ou de grimper sur de grands arbres. Je n'ai jamais vraiment eu peur de quoi que ce soit, à l'exception notable des serpents (ils me font vraiment peur). Puis c'est arrivé, il y a une dizaine d'années, j'ai commencé à me sentir mal à l'aise dans de petits espaces bondés et sans fenêtre: le tube aux heures de pointe, un ascenseur très fréquenté. Pas peur, pas de panique, tout simplement très mal à l'aise, en comptant les secondes pour une bouffée d'air frais. Beaucoup le jugeraient normal, mais je sentais que l'inconfort était quelque peu «exagéré». Je savais qu'il y avait quelque chose de «mal» mais il m'a fallu des années pour réaliser que cela coïncidait avec une période très stressante de ma vie. Quelques années après le début de «l'inconfort», j'étais en vacances dans la péninsule mexicaine du Yucatan, la Mecque des touristes qui aiment l'archéologie maya et les plages de sable tropicales.

Plongeur en cenote, Yucatan, Mexique

La gravité est impitoyable. Il n'y a qu'un seul endroit où il perd: l'océan

Luca Bonaccorsi

J'ai atteint le magasin de plongée local pour organiser quelques jours en mer. C’est alors que l’instructeur local Pablo Mendez a proposé de plonger dans un «cenote». Un quoi? Les cenotes sont des dolines et des grottes karstiques reliées par des tunnels dans un labyrinthe sombre et immergé sous la jungle. Il le décrit bien: «Vous descendrez l'un des cénotes de la jungle, puis explorerez les tunnels, plongerez dans l'obscurité, parfois en traversant des passages étroits où votre équipement se heurtera au plafond du tunnel. Parfois, le passage sera si serré que vous devrez retirer le matériel et vous faufiler à travers le trou: le matériel d'abord, puis vous. Avez-vous peur des espaces confinés? " il demande. "Je ne les aime pas." "Alors c'est votre Himalaya, vous devriez essayer. Ne vous inquiétez pas, 90% de nos clients paniquent dans les dix premières minutes et font surface. C'est ok d'échouer. " Mon Himalaya… et pour 70 $? Irrésistible.

Après deux heures de tout-terrain à travers la jungle épaisse, je m'amuse. Préparant le matériel par le «trou» ombragé par des arbres tropicaux luxuriants, je suis ravi. Dix minutes après le début de la plongée, la grotte et le dernier rayon de lumière naturelle derrière moi, traversant mon premier tunnel sombre… Je panique. Pour de vrai: je suis dans une terreur totale, luttant pour respirer et coordonner. Je veux faire surface, "Sortez-moi d'ici." Mon copain-instructeur s’y attendait, me regarde et dessine un «o» avec ses doigts, le «ok» en langue de plongée. Je ne suis pas d'accord, loin de là. Pourquoi? Oui, cet espace est étroit et il fait sombre partout autour du faisceau de ma torche, mais pourquoi? Il n'y a pas de requins ou de bateaux débiles excès de vitesse dans ces eaux secrètes fraîches et sans vie. Il n'y a aucun danger. Mais mon esprit. Tout est dans ma tête. Oui, je plonge et je dépends de mon équipement mais je le fais depuis 30 ans et j'ai un copain avec un embout supplémentaire. Et oui, il fait sombre mais j'ai appris à aimer les plongées de nuit, le mystère et l'émerveillement. Alors c'est quoi? Le seul danger pour moi est… moi-même.

Quelqu'un a dit quelque chose d'intelligent, que je ne peux pas citer correctement, sur le fait que lorsque vous plongez, ce n'est pas la profondeur sous la surface, c'est la profondeur à laquelle vous allez à l'intérieur de vous-même … ou quelque chose de ringard et de New Age comme ça. Corny, New Age et incroyablement vrai.

Pedro répète avec ses doigts en forme de o, "ok"? Et je plonge, à l'intérieur, vers un endroit où la peur n'est plus liée aux menaces réelles. Je ne vais pas traîner ça longtemps. Parce que la vérité est que cela n'a pas duré longtemps. J'ai commencé à me parler: «Calme-toi», et… c'est arrivé. Ce fut l'une des meilleures plongées de ma vie. Je suis retourné dans les cenotes d'un noir absolu dans les jours qui ont suivi, encore et encore.

Ce que j'ai vécu dans ma psycho-expérience maison (plutôt dangereuse), est en fait «une chose» dans la médecine et la psychologie contemporaines. Un vaste éventail de médecins, de physiothérapeutes, de psychanalystes et de psychiatres travaillent sur le «pouvoir de la mer» sur notre esprit et notre bien-être. Les mots à la mode abondent: «bleu-santé», «bleu-médecine», «bleu-penser»… Alors, comment l'océan, et la plongée en particulier, peut-il changer votre vie?

Un bon point de départ est des sites Web tels que www. scubapsyche.com, dirigé par la psychologue clinicienne Dr Laura Walton (fière membre et supportrice du MCS). Il n’a pas fallu longtemps pour que le Dr Walton, formé pour faire face à une dérégulation extrême des émotions (panique, anxiété) et de la psychose, se rende compte que les plongeurs devaient traverser des moments émotionnellement difficiles. Elle a décidé d'étudier, selon ses propres mots, «comment nous utilisons l'un des éléments les plus importants du kit que le plongeur a… l'esprit».

Deptherapy - Mer Rouge, Egypte. Préparation du plongeur

Le Dr Walton a récemment écrit: «Les plongeurs rencontrent la peur sous différentes formes. Pour certains, c'est l'appréhension naturelle de l'inconnu, l'incertitude de ce qui va se passer et si nous sommes suffisamment capables. Il existe une longue liste de phobies associées à l'environnement sous-marin: bathophobie (peur de la profondeur), claustrophobie (peur des espaces fermés), submécanophobie (peur des objets immergés et artificiels tels que les naufrages). Une peur des requins s'appelle Galeophobia, du mot grec pour petits requins ou roussettes, et les personnes atteintes d'ichtyophobie ont peur des poissons. Même la peur de la mer elle-même a un nom – la thalassophobie, qui comprend l'appréhension de l'immensité et du vide des grandes étendues d'eau et le souci de l'éloignement de la terre. Pour d'autres, cela peut aller plus loin dans la psyché parce que plonger dans ce domaine inconnu signifie avoir besoin de faire confiance à d'autres personnes pour nous guider, faire des erreurs pendant que nous apprenons de nouvelles compétences et nous sentir étrangement mal à l'aise dans cet équipement étrange. Cela puise dans certaines de nos croyances et comportements les plus profondément ancrés. »

Certains ont poussé cela à l'extrême et ont décidé d'utiliser la thérapie par la plongée sur des individus qui ont subi le traumatisme physique et psychologique le plus destructeur – les anciens combattants. Diveheart est une de ces organisations aux États-Unis. Son fondateur, Jim Elliot, offre un témoignage unique: «Je me souviens d'un de nos premiers gars. John était tétraplégique C5. Il ne peut pas faire grand-chose avec ses mains, mais il pouvait sentir depuis ses coudes vers le haut. Imaginez que vous soyez sur une chaise tous les jours… nous voulions faire en sorte que John échappe à la gravité. Nous l'avons emmené au Mexique pour une plongée. Après 15 minutes, John éprouvait une gravité zéro, utilisant sa respiration pour s'équilibrer.

Deptherapy - Mer Rouge, Egypte. Préparation du plongeur

Après deux jours de voyage avec d'autres vétérans, John m'a présenté à deux de ses amis souffrant de blessures à la colonne vertébrale, et ils m'ont dit qu'ils souffraient de douleur chronique depuis des années, et c'était la première fois qu'ils étaient indemnes depuis leur blessure. Un des gars a été indolore pendant trois semaines! ». Elliot explique que la pression crée le miracle et les scientifiques estiment qu'à 60 pieds sous l'eau, il y a une production supplémentaire de sérotonine, de sorte que des plongées régulières pourraient rendre inutile la thérapie de la douleur (morphine, anti-inflammatoire, etc.). Mais ce n'est pas seulement le corps que l'océan guérit. Elliot se souvient d'un vétéran lui disant: «J'ai servi mon pays, et maintenant que je suis en fauteuil roulant, les hommes me regardent, certains se mettent à genoux et me parlent comme si j'étais un enfant. Mais quand je suis sous l'eau, je regarde ces gars dans les yeux. " L'océan est un grand égaliseur. D'après l'expérience d'Elliot, la thérapie par la plongée peut représenter un changement de paradigme: de handicapé à… plongeur.

Deptherapy - silhouette, Mer Rouge, EgypteAu Royaume-Uni, Deptherapy fait un travail similaire avec des vétérans des Forces armées britanniques. Leur expérience confirme que pour les blessés, l'apesanteur procure un soulagement et des moments sans douleur, tandis que pour les vétérans affectés par le SSPT (syndrome de stress post-traumatique), le monde sous-marin offre une expérience apaisante. Un vétéran l'a décrit mieux que quiconque, probablement: "Quand je mets ma tête sous l'eau, les démons disparaissent."

La gravité est impitoyable, il vous entraînera vers le bas, que vous vous sentiez fort ou faible. Que vous puissiez lutter avec ou non. La gravité ne tolère pas votre faiblesse ni ne s’ajuste à votre diversité. Il n'y a qu'un seul endroit sur Terre où la gravité perd – l'océan. Le grand égaliseur, l'endroit d'où nous venons, la source de vie et de sérénité et maintenant… le grand guérisseur.


Cet article a été rédigé par Luca Bonaccorsi, directrice des communications (MCS), pour notre magazine des membres du printemps 2018 «Marine Conservation». Si vous souhaitez recevoir notre fantastique magazine trimestriel directement chez vous, vous pouvez devenir membre dès 3,50 £ par mois.

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