Plus de 700 dauphins de la mer Noire ont perdu la vie depuis l’invasion russe de l’Ukraine

Les scientifiques pensent que les combats paralysent leur capacité à naviguer, à se parler et à trouver de la nourriture.

Outre les milliers de femmes, d’hommes et d’enfants qui ont perdu la vie depuis que la Russie a envahi l’Ukraine, il y a eu plus de centaines de victimes dans la mer Noire, en particulier parmi les dauphins et les marsouins.

Les scientifiques qui mènent des études dans la région ont signalé une augmentation anormale des échouages ​​et des prises accessoires – lorsque des animaux sont capturés involontairement par des pêcheurs – de dauphins, de marsouins et de baleines, au printemps et à l’été 2022, selon un récent rapport publié par l’Accord sur le Conservation des cétacés de la mer Noire (ACCOBAMS), de la mer Méditerranée et de la zone atlantique contiguë.

La guerre de la Russie contre l’Ukraine a commencé en février de cette année, mettant le bassin de la mer Noire sous une menace importante.

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Image à des fins de représentation uniquement.

Les activités militaires dans les zones côtières et marines peuvent affecter le biote aquatique de la région, y compris les cétacés, mentionne le rapport.

Plus de 700 décès de marsouins communs et de dauphins sont enregistrés sur les côtes des pays qui bordent la mer, notamment la Roumanie, la Bulgarie, l’Ukraine et la Turquie, selon Erich Hoyt, chercheur associé à la Whale and Dolphin Conservation, qui aurait consulté avec des chercheurs associés à l’ACCOBAMS.

Les chercheurs s’efforcent de trouver la cause des décès observés, mais la guerre en cours entre l’Ukraine et la Russie – et la menace possible posée par les mines flottantes – font des enquêtes en bateau et de la collecte de données un défi.

Il y a eu des rapports de dauphins s’échouant sur le rivage avec des blessures physiques, telles que des brûlures qui pourraient être une conséquence directe d’avoir été pris entre deux feux.

Ivan Rusev, directeur de recherche au parc naturel national des estuaires de Tuzla en Ukraine, a mentionné plus tôt cette année que des dauphins se seraient échoués sur le rivage. Beaucoup avaient des marques de brûlures de mines et de bombes, tandis que d’autres ne pouvaient pas naviguer, ou certains semblaient mourir de faim depuis des jours.

Cependant, l’augmentation des échouages ​​et des dauphins pris accidentellement peut résulter directement des bruits forts associés à la guerre en cours.

Les marsouins et les dauphins dépendent de sons particuliers pour naviguer, trouver leur nourriture et communiquer entre eux, a déclaré Hoyt à Insider.

Le bruit du trafic maritime peut avoir un impact, mais les bruits d’explosions à la surface ou sous l’eau peuvent désorienter, tuer ou blesser ces marsouins et dauphins à quelques kilomètres ou entraîner une augmentation du nombre d’échouages ​​ou de prises accessoires.

Les dauphins, les marsouins et les baleines possèdent un sens aigu de l’ouïe et déploient l’écholocation pour cartographier leur environnement.

Ils émettent un «clic» court et pulsé comme un claquement de doigt qui se déplace dans l’eau jusqu’à ce qu’ils rencontrent un objet et rebondissent vers le dauphin.

Mais des bruits forts pourraient perturber la capacité du dauphin à interpréter le son qui revient pour identifier sa nourriture et comprendre avec succès l’environnement.

Les dauphins utilisent un son, semblable à un sifflet, pour communiquer entre eux, et ont même été documentés en utilisant des étiquettes verbales uniques pour s’adresser les uns aux autres – en un mot : des noms.

Les sons voyagent plus loin et environ quatre fois et demie plus vite dans l’eau que dans l’air, ce qui rend l’effet des explosions en mer plus dommageable.

Bien que les scientifiques tentent de confirmer les raisons de l’augmentation du nombre de décès, Hoyt a mentionné que les perturbations sonores pourraient désorienter les dauphins, ce qui les ferait échouer sur le rivage ou pris dans les filets des pêcheurs.

Un autre facteur pourrait être que les combats éloignent progressivement les mammifères des eaux familières de l’Ukraine et les amènent dans des endroits inconnus à la recherche de nourriture, où ils sont plus susceptibles de se retrouver dans un filet de pêche ou de s’échouer à terre.

La situation s’aggrave car des spécialistes ont identifié certaines zones côtières proches de l’Ukraine comme essentielles pour certains dauphins et marsouins.

Hoyt copréside le groupe de travail sur les aires protégées pour les mammifères marins de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). L’organisation identifie les zones essentielles à la conservation des mammifères marins.

Plusieurs endroits autour de l’Ukraine – dont certains qui ont fait l’objet de combats – ont déjà été désignés comme habitats critiques, notamment les zones autour de la péninsule de Crimée, la mer d’Azov et le détroit de Kertch.

Les zones auraient été identifiées comme des habitats essentiels pour trois espèces que l’UICN classe comme en danger ou menacées : le dauphin commun de la mer Noire, le marsouin commun et le grand dauphin.

Références : Business Insider Inde, Beamstart

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