Plusieurs blessés alors qu'un navire de la marine américaine prend feu à San Diego

De la fumée s'échappe d'un incendie à bord du navire d'assaut amphibie de la Marine américaine USS Bonhomme Richard à la base navale de San Diego, vu de Coronado, Californie, États-Unis, le 12 juillet 2020. REUTERS / Bing Guan

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Par Gabriella Borter 12 juillet (Reuters) – Un incendie à trois alarmes a éclaté dimanche à bord d'un navire de guerre américain amarré à la base navale de San Diego, provoquant une évacuation du navire et envoyant environ 18 marins à l'hôpital avec des blessures légères, la Marine et un incendie local ont déclaré des responsables.

Le service d'incendie de San Diego a signalé une explosion en même temps que l'incendie, qui a frappé vers 8 h 30, heure locale, à bord du USS Bonhomme Richard, un navire d'assaut amphibie.

Des séquences vidéo aériennes de la scène ont montré qu'une grande partie du navire de guerre de 844 pieds (257 mètres) était engloutie dans une épaisse fumée, alors que des bateaux de pompiers dans le port dirigeaient des jets d'eau vers le navire en feu.

"18 marins ont été transférés dans un hôpital local avec des blessures ne mettant pas leur vie en danger", a écrit Naval Surface Forces sur Twitter dimanche après-midi, ajoutant: "Tout l'équipage est à bord du navire et tous sont comptabilisés."

Environ 160 marins étaient à bord lorsque l'incendie a été signalé pour la première fois. La station de télévision de San Diego KGTV, affiliée à ABC News, a rapporté que le navire faisait l'objet d'un entretien de routine à l'époque et transportait normalement un équipage d'environ 1 000 personnes.

Le contre-amiral Charles Brown, porte-parole de la marine américaine, a déclaré que les marins blessés avaient surtout souffert de l'inhalation de fumée et de brûlures mineures.

Tous les intervenants de San Diego Fire Rescue étaient comptabilisés à 11 h 19 (18 h 19 GMT), a indiqué le département sur Twitter.

Vers midi, heure locale, le département a déclaré que tout son personnel avait été sommé de quitter le quai, tandis que des images aériennes montraient que l'incendie semblait prendre de l'ampleur.

Deux autres navires de guerre amarrés à proximité ont été déplacés vers des jetées plus éloignées du navire en feu dans les 90 minutes qui ont suivi, a annoncé la Marine dans un communiqué, estimant le nombre de personnes envoyées à l'hôpital à 17 marins et 4 civils.

Le Bonhomme Richard, commandé en 1998, a participé à plusieurs opérations militaires au fil des ans et est également apparu dans une paire de films hollywoodiens – le film d'action de science-fiction de 2012 «Battleship», avec Liam Neeson et la chanteuse Rihanna, et «Act of Valor », qui mettait en vedette des Navy SEAL en service actif, selon WGTV.

Le navire a été nommé en l'honneur de Benjamin Franklin, l'un des pères fondateurs américains et auteur de l'influent «Poor Richard’s Almanack», qu'il a écrit sous le pseudonyme de Poor Richard ou Richard Saunders. Il est devenu un précurseur du populaire «Old Farmer’s Almanac». (Reportage par Gabriella Borter et Steve Gorman; Montage par Daniel Wallis)

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