Port Houston attribue des contrats totalisant 450 millions de dollars pour étendre le chenal maritime de Houston

Les responsables du port de Houston ont approuvé 450 millions de dollars pour soutenir l’expansion du Houston Ship Channel, l’une des voies navigables les plus importantes du pays.

La Commission portuaire de l’Autorité portuaire de Houston s’est réunie lors d’une session spéciale la semaine dernière où elle a attribué deux des plus gros contrats de l’histoire de l’organisation, l’attribution de contrats à Weeks Marine et Curtin Maritime Corporation totalisant 430 millions de dollars pour achever les segments restants de Galveston Bay du Houston Projet d’expansion du chenal maritime. Au total, la Commission portuaire a approuvé des points à l’ordre du jour totalisant 450 millions de dollars pour soutenir les efforts d’expansion du canal.

Le projet d’expansion, officiellement connu sous le nom de « Projet 11 », élargira et approfondira le Houston Ship Channel pour accueillir de plus gros navires.

« C’est une journée passionnante pour Port Houston et toute la région et les millions de personnes qui dépendent du Houston Ship Channel pour leur subsistance et pour leur apporter des biens essentiels », a déclaré le président Ric Campo. « L’un des contrats d’aujourd’hui pour soutenir l’expansion du canal maritime de Houston – le projet 11 est historique et, à notre connaissance, le plus grand prix jamais accordé. »

Weeks Marine et Curtin Maritime Corporation ont été les bénéficiaires recommandés des contrats sur la base de la meilleure valeur, y compris le coût, le calendrier, les composants environnementaux et l’inclusion des petites entreprises, des minorités et des femmes (S/MWBE).

« Les équipes recommandées étaient les meilleurs proposants dans tous ces domaines – les meilleurs calendriers, les coûts les plus bas et les émissions de NOx estimées, et la plupart des inclusions S/MWBE », a déclaré le directeur exécutif Roger Guenther dans son rapport. « Près de 32% des contrats iront à des sociétés S/MWBE, renforçant notre engagement envers l’équité commerciale, qui est une priorité pour Port Houston. »

Le Houston Ship Channel de 52 milles est l’une des voies navigables les plus importantes du pays, reliant le plus grand complexe pétrochimique du pays aux marchés mondiaux. Plus de navires utilisent réellement le Houston Ship Channel que les trois plus grands ports américains combinés – Los Angeles, Long Beach et New York/New Jersey.

Selon l’USACE, le Houston Ship Channel est, en fait, la voie navigable la plus fréquentée du pays. Les huit terminaux publics de Port Houston et plus de 200 installations privées ont un impact économique de près de 802 milliards de dollars en activité annuelle pour le pays et soutiennent plus de 2,1 millions d’emplois aux États-Unis.

Port Houston et le US Army Corps of Engineers ont lancé l’expansion d’un milliard de dollars du Houston Ship Channel plus tôt ce mois-ci, décrit comme un « projet déterminant pour la génération ». Le projet 11 élargira le Houston Ship Channel de 170 pieds le long de sa portée dans la baie de Galveston, de 530 pieds à 700 pieds, et approfondira également certains segments en amont à 46,5 pieds. En 2021, l’Autorité du port de Houston a attribué le premier contrat de dragage majeur pour le projet, couvrant 11 1/2 milles et élargissant une grande partie de la portée de la baie de Galveston.

Le projet 11 est financé à 82 % et les efforts se poursuivent pour obtenir les fonds fédéraux restants. Une fois terminée, l’étude de l’USACE montre que le projet 11 devrait ajouter plus de 133 millions de dollars par an à la valeur économique nationale. Le projet devrait être achevé en 2025.

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