Premier navire de croisière depuis 2019 à

Le port écossais de Cromarty Firth devrait accueillir son premier navire de croisière depuis 2019 avec l’arrivée du Marella Explorer 2 le 25 juillet.

La nouvelle survient alors que le secteur des croisières écossais se prépare à reprendre ses activités après que le premier ministre Nicola Sturgeon a annoncé que l’Écosse passerait au niveau zéro lundi 19 juillet.

Le Marella Explorer 2 de 72 000 tonnes effectuera son escale inaugurale à Invergordon avec 3 autres escales tout au long de la saison, transportant des passagers britanniques et faisant escale uniquement dans les ports britanniques.

Le gouvernement britannique, le gouvernement écossais et les croisiéristes ont mis en place une série de protocoles et de procédures stricts pour assurer la sécurité des passagers, de l’équipage et des membres du public alors que l’industrie commence à reprendre ses activités.

En plus de suivre les protocoles de l’industrie du gouvernement britannique sur le nombre de passagers, les navires de croisière visitant l’Écosse devront également suivre toutes les directives et réglementations du gouvernement écossais.

Les mesures de sécurité mises en œuvre par l’industrie des croisières incluent, les passagers et l’équipage doivent produire un test PCR négatif avant l’embarquement et consentir à un test pendant la croisière. À ce stade, les bulles d’excursion à terre sont en place et les passagers ne seront autorisés à terre que lors d’une excursion organisée en bateau. Ceci est sujet à révision par le gouvernement écossais à la fin du mois.

Bob Buskie, directeur général du port de Cromarty Firth, a déclaré : « Les entreprises touristiques de la région seront ravies de voir les navires de croisière revenir dans les Highlands, et c’est un honneur d’accueillir le Marella Explorer 2 après 16 mois difficiles pour l’ensemble de l’industrie du voyage. Il s’agit d’une étape majeure dans notre retour à la «normalité», un moment vers lequel le pays tout entier s’est efforcé.

« Alors que nous commençons ce voyage vers le retour de la croisière, la sécurité de la communauté locale et du personnel du port reste notre priorité numéro un. Le tourisme de croisière a redémarré en Angleterre à la mi-mai. Néanmoins, nous comprenons que certaines personnes peuvent avoir des inquiétudes à mesure que les restrictions sont assouplies et nous travaillerons en partenariat avec elles pour répondre et atténuer les inquiétudes qu’elles pourraient avoir. Maintenant que la date du 19 juillet a été confirmée pour que l’Écosse passe au niveau 0, nous avons programmé un autre contrôle sécurisé contre Covid avec nos représentants de Port Health de l’équipe de santé environnementale du Highland Council avant la première arrivée. »

Il a ajouté: «Le port de Cromarty Firth apprécie l’anxiété que de nombreuses parties prenantes ressentent concernant la transition vers le niveau zéro et l’ouverture de la société aux modalités de travail pré-covid. Soyez assurés que le Port et ses clients, ses employés et sa chaîne d’approvisionnement font tout leur possible pour gérer cette phase de transition de la manière la plus constructive et la plus sûre possible. »

MS Island Sky à LerwickCrédit : Lerwick Harbour

Alors que Marella Explorer 2 sera le premier navire de croisière à visiter le port de Cromarty Firth, un autre navire de croisière sera le premier à visiter l’Écosse depuis début 2020.

Lerwick Harbour a déclaré vendredi dernier que Noble Caledonia, le petit MS Island Sky accosterait à Victoria Pier le lundi 19 juillet, avec 66 passagers à bord, soit la moitié de la capacité du navire.

« Le premier navire de croisière à visiter les Shetland et l’Écosse depuis le début de 2020 devrait arriver dans le port de Lerwick la semaine prochaine », a déclaré Lerwick Harbour le vendredi 16 juillet.

Semblable à ce que le port de Cromarty Firth a déclaré, Lerwick Harbour a déclaré que la visite suivrait la levée par le gouvernement écossais d’une interdiction liée à Covid-19 et la réouverture des ports écossais aux navires de croisière sur des traversées uniquement au Royaume-Uni, avec des passagers britanniques, à compter du lundi 19 Juillet.

Mike Deegan, responsable des opérations de flotte pour Noble Caledonia, a déclaré : « Nous sommes ravis de réaffirmer nos liens étroits avec nos amis en Écosse, un pays que nous avons visité régulièrement au cours des 30 dernières années. Nous sommes également fiers que notre produit phare Island Sky soit le premier à visiter après l’assouplissement des restrictions. Nos protocoles stricts de sécurité contre le Covid, à bord et à terre, garantiront que nous visiterons en toute sécurité les communautés locales et celles à bord ».

Le directeur général de l’Autorité portuaire de Lerwick, le capitaine Calum Grains, a déclaré: « Nous avons travaillé sur les nombreuses étapes requises avec toutes les parties intéressées pour garantir que des mesures Covid sont en place pour protéger toutes les personnes impliquées lors des visites des navires de croisière.

« Ces mesures répondent aux exigences officielles et complètent les mesures globales prises par les opérateurs de croisières qui établissent certaines des normes les plus élevées de l’industrie du tourisme. »

Dans la phase initiale de redémarrage, tous les passagers débarquant à Lerwick sont susceptibles de voyager par «bulles» jusqu’à 15 et en respectant toutes les précautions.

Steve Matheson, Shetland Islands Manager pour VisitScotland, a commenté : « La nouvelle selon laquelle le gouvernement écossais autorise la reprise des croisières nationales dans les ports écossais est un coup de pouce majeur pour l’industrie et c’est formidable que les Shetland soient l’une des premières à en bénéficier. L’industrie a développé d’excellents protocoles Covid-19 pour les excursions à bord des navires et des ports, la sécurité communautaire étant au cœur des mesures en place. Je sais que les Shetlanders accueilleront favorablement cette approche prudente et responsable.

« Le retour des passagers sera un coup de pouce financier bienvenu pour les opérateurs de bus, les guides touristiques, les attractions et les détaillants. Le tourisme est une force pour le bien, créant de la valeur économique et sociale dans tous les coins de l’Écosse et améliorant le bien-être de tous ceux qui en font l’expérience.

Le capitaine Grains a ajouté : « L’arrivée d’Island Sky sera une étape importante sur la voie de la reprise de Covid et de la reconstruction de l’importante contribution de l’industrie à l’économie des Shetland et de l’Écosse.

«Nous n’avons eu que deux visites de navires de croisière en 2020 – en février, avant la suspension volontaire des appels de l’industrie au cours de ce qui aurait dû être une autre année record pour Lerwick, avec environ 100 appels. Cette année aurait dû être encore meilleure.

Il est possible qu’un certain nombre d’autres navires de croisière visitent Lerwick pendant le reste de la saison jusqu’en octobre. Il y a de fortes réservations pour 2022 et 2023, a déclaré Lerwick Harbour.

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