Préoccupé par les parasites | Le détective marin

Préoccupé par les parasites

Par le détective marin
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Préoccupé par les parasites!

Ce n'est généralement pas un bon début de conversation, n'est-ce pas?

Mais lisez la suite. Ça en vaut la peine! Si vous êtes fasciné par les adaptations et l'interdépendance des espèces. . . même lorsqu'il s'agit de parasites.

Ce sont des tuniciers transparents (alias Transparent Sea Squirts). Ce ne sont pas des parasites. Ce sont des animaux très évolués avec une épine dorsale primitive. Ils absorbent les particules de nourriture à travers un siphon dans leur forte «tunique» et expulsent les déchets à travers l'autre siphon. Vous voyez les siphons?

L'obscurité que vous voyez ici est les déchets à l'intérieur de leurs rectums. Oui, ils sont des filtreurs et absorbent clairement aussi du sable. Qu'est-ce que c'est que les parasites?

Cette espèce est envahie par un méchant parasite (par opposition à tous ces parasites doux et doux là-bas). . . le ver plat! Cette espèce de ver plat se recroqueville, se faufile à travers le siphon branchial du tunicier, se déroule, mange les organes internes du tunicier pendant 3 à 7 jours, puis se déplace, laissant derrière elle la tunique vide.

Ce sont des parasites spécifiques à l'espèce, apparemment spécialisés dans l'invasion des tuniciers transparents. Les photos suivantes vous montrent clairement la présence du ver plat sur place et les tuniciers ne sont plus que de simples coquillages.

Tous les organes internes ont disparu chez l'individu fortement investi sur la photo ci-dessous.

En ayant le privilège d'apprendre même des animaux individuels en plongeant fréquemment dans les mêmes zones. J'ai récemment vu la progression des tuniciers transparents individuels et des vers plats repérés qui les avaient investis. La photo suivante date du 1er mars 2020. J'ai maintenant ajouté des flèches pour montrer les parasites.

Les deux photos suivantes vous montrent la réalité 24 jours plus tard. Les tuniciers transparents initialement investis sont morts et les vers plats tachetés ont emménagé chez leurs voisins.

Voici une autre perspective sur les mêmes individus.

J'espère vraiment qu'en ces temps où notre propre espèce est confrontée à des défis extrêmes, cette information crée toujours la crainte, la connexion et le respect pour la vie des autres. C'est peut-être plus important que jamais.

Je vous souhaite santé, résilience et force de la communauté.

Tunicate transparent = Corella willmeriana à 7,5 cm.
Ver plat tacheté = Eurylepta leoparda à 2,5 m.

Mots clés: ver plat, parasite, tunicier

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