Progrès pour mettre fin aux guerres de pétoncles

Par:

Clare Fischer

Date postée:
6 septembre 2018

Un accord sur les principes pour mettre fin aux escarmouches dites de «guerre des pétoncles» en Manche a été conclu.

Des bateaux de pêche au pétoncle entrent en collision
© France 3 Normandie

Le dragage du pétoncle peut avoir des impacts importants sur le fond marin et nous soutenons donc fortement les mesures de conservation visant à protéger le stock en cours d'élargissement au-delà de la flotte française pour inclure l'industrie britannique.

Debbie Crockard,
Défenseur principal de la politique des pêches du MCS

Après de longues discussions mercredi, au cours desquelles les Français auraient exprimé leur "regret" pour les récentes escarmouches, il a été convenu qu'aucun navire britannique ne pêcherait de pétoncles pendant la fenêtre pendant laquelle les Français ne sont pas autorisés à récolter les mollusques.

Cependant, l'accord dépend des petits bateaux britanniques qui sont compensés pour leurs pertes. La somme doit être débattue à Paris vendredi – mais si aucune des parties ne peut s'entendre, l'accord pourrait être rejeté.

Une déclaration conjointe des gouvernements britannique et français a déclaré que les pourparlers à Londres avaient été «constructifs» et qu'un accord final reposait sur un «ensemble de compensation raisonnable».

Les réglementations nationales autorisent les navires britanniques à pêcher légalement dans la région toute l'année, mais les pêcheurs français sont interdits de prendre des pétoncles dans la baie de Seine entre le 15 mai et le 1er octobre pour conserver les stocks.

Un accord sectoriel précédent a empêché les navires britanniques de plus de 15 mètres de le faire également, mais les plus petits pourraient s'aider eux-mêmes.

L'accord signifiera que les petits bateaux britanniques ne pourront pas profiter de la fenêtre et un représentant de l'industrie britannique impliqué dans les pourparlers a déclaré qu'ils ne seront finalisés que si le pêcheur britannique ne finit pas par être de sa poche.

Debbie Crockard, MCS Senior Fisheries Policy Advocate, a déclaré: «Bien que nous soyons heureux que le conflit entre les flottes de pêche soit actuellement arrêté, cela souligne l'importance de cette ressource pour les Français et les Britanniques. Des zones fermées pour TOUS les navires pendant tout ou partie de l'année pour protéger les stocks de pétoncles sont un outil de gestion utile et peuvent aider les stocks à se reconstituer et à rester à des niveaux sains. »

Jim Portus, directeur général de la South Western Fish Producers Organisation, a déclaré: «Je suis très heureux que nous ayons négocié un accord qui respecte l'honneur des pêcheurs des deux côtés.

«Les Français sont pressés de faire en sorte que cela se produise car ce qu'ils ne veulent pas non plus, c'est qu'il y ait un autre conflit.»

Cependant, M. Portus a déclaré que si l'accord à Paris n'était pas suffisant, l'accord serait rejeté.

Tous les bateaux britanniques ont été invités à arrêter volontairement de prendre des pétoncles de la zone de conflit jusqu'à ce que l'accord soit finalisé.

Le représentant de l'industrie française Pascal Coquet a déclaré que c'était une "bonne affaire".

La semaine dernière, plus de 30 bateaux français ont affronté cinq navires britanniques dans la Manche avec des équipages britanniques rapportant des pierres et des bombes fumigènes parmi les projectiles lancés lors de l'altercation.

Debbie Crockard a ajouté: «En général, les stocks de pétoncles ne sont pas bien gérés et manquent d'évaluations et de contrôles précis des stocks. Le dragage du pétoncle peut également avoir des impacts significatifs sur le fond marin et il y a beaucoup de place pour améliorer la gestion de manière substantielle afin d'offrir des avantages au milieu marin et aux flottes de pêche accédant à ces ressources.

«Le nouveau projet de loi sur la pêche proposé dans le Livre blanc du gouvernement pourrait ouvrir la voie aux améliorations nécessaires, mais à moins que nous ne le demandions tous, cela risque de ne pas se produire. Nous avons seulement jusqu'au 12 septembre, donc si vous ne l'avez pas déjà fait, veuillez soutenir notre campagne et faire savoir au gouvernement que le nouveau projet de loi sur la pêche doit avoir la durabilité au cœur! »

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