Que sont les conteneurs d'expédition isolés?

L'industrie du transport maritime d'un billion de dollars transporte une grande variété de marchandises partout dans le monde. Que les marchandises soient destinées à être gardées au chaud ou au froid, au sec ou à l'eau, emballées ou fraîches, cette industrie couvre tout.

Mais transporter autant de produits n'est pas aussi simple que de remplir des conteneurs d'expédition avec diverses marchandises, puis de les charger sur des porte-conteneurs.

Que faites-vous si vous devez maintenir certains produits à une température inférieure à zéro?

Ils ne peuvent pas être transportés dans le même conteneur à côté des articles destinés à être stockés à température ambiante. La solution consiste à transporter des marchandises similaires dans le même conteneur.

Et c'est là que les conteneurs d'expédition isolés entrent en jeu.

Sans eux, il serait presque impossible d'expédier une grande variété d'articles.

Dans cet article, nous allons passer en revue les différentes utilisations, caractéristiques et types de ces conteneurs, qui jouent un rôle essentiel dans l'industrie mondiale du transport maritime.

Pourquoi avons-nous besoin de conteneurs d'expédition isolés?

Pour comprendre pourquoi une grande partie des dépenses logistiques continue de maintenir un état isolé et à température contrôlée pour certaines marchandises, examinons les principaux produits qui utilisent cette installation.

Les produits pharmaceutiques, les produits frais, les boissons, les produits surgelés et les produits chimiques doivent souvent être maintenus à des températures spécifiques. Ils doivent également être protégés de la contamination, en veillant à ce que l'air entrant et sortant du conteneur soit filtré. C'est là que l'isolation joue un rôle important. Il scelle complètement un conteneur d'expédition de l'extérieur et aide à maintenir un état fixe pour les marchandises transportées.

Un point important qui doit être compris pour comprendre les contrôles de température sur les conteneurs d'expédition isolés est la chaîne du froid. Ce terme fait référence à une méthodologie de chaîne d'approvisionnement qui maintient certains produits dans un état froid permanent tout au long de leur parcours du fournisseur au client.

Conteneur d'expédition isolé

Crédit d'image: tpsolutions.eu

En conservant un état froid, il n'y a pas de changements brusques de température qui pourraient causer une variété de problèmes. Par exemple, des cycles de décongélation et de refroidissement fréquents des aliments et autres produits peuvent entraîner une détérioration.

Pour les médicaments pharmaceutiques, leur composition et leurs réactions peuvent changer si les pilules ou les médicaments ne sont pas maintenus en dessous d'une certaine température.

L'idée principale derrière la chaîne du froid est que les basses températures garantissent la fraîcheur des produits, empêchent la croissance des bactéries, maintiennent la composition requise des médicaments et des médicaments, aident au transport des aliments frais et améliorent globalement la durée de conservation des denrées alimentaires.

Pour bien comprendre pourquoi l'isolation est nécessaire, prenons un exemple d'une caisse de pommes en provenance des États-Unis jusqu'en Inde.

Bien que le transport aérien soit très utile dans de telles circonstances, il peut être difficile pour les fournisseurs de transporter des tonnes de pommes. Et donc, il est plus facile d'utiliser des navires et des porte-conteneurs pour le transport.

Le trajet dure entre 15 et 20 jours et nécessite que votre colis traverse plus de 15 000 kilomètres. Généralement, la plupart des pommes seraient gâtées pourries au cours de la première semaine si elles devaient faire ce voyage dans un conteneur intermodal normal.

Cependant, les compagnies maritimes mettent tout en œuvre pour garder les pommes fraîches et prêtes à être consommées. Ainsi, ils louent des conteneurs isolés et à température contrôlée qui ont suffisamment d'espace pour expédier l'ensemble de leur envoi.

Ce conteneur réfrigéré, communément appelé frigo, maintient les pommes à une température fixe et assure qu'il n'y a pas de contamination externe, en isolant complètement le conteneur.

Lorsque l'envoi arrive enfin en Inde après plus de 2 semaines, il est en bon état sans être gâté. En outre, une fois le conteneur déchargé du navire et chargé à l'arrière des remorques, la chaîne du froid ne doit pas être rompue. Ainsi, le même conteneur isotherme continue d'héberger les pommes jusqu'à ce qu'il atteigne le client qui les transfère dans un entrepôt réfrigéré.

Tout au long de ce voyage, s'il n'y avait pas eu de conteneur isolé qui maintenait un état de température fixe, il aurait été presque impossible d'expédier des pommes à travers le monde. Et c'est pourquoi ces conteneurs constituent une partie importante de la chaîne d'approvisionnement mondiale et de l'industrie du transport maritime.

Bien qu'il s'agisse d'un exemple relativement simple d'une caisse de pommes, il en va de même pour les produits extrêmement chers et essentiels tels que les médicaments et les médicaments. En fait, pour ces produits, ils filtrent également l'air entrant en plus de réfrigérer l'envoi.

Conteneurs réfrigérés

Crédits: Andrea Puggioni / wikipedia.org

Étant donné que le déchargement d'un conteneur entier sur d'autres modes de transport plus petits peut briser la chaîne du froid, la plupart des entreprises préfèrent louer un conteneur plein, le remplir de leurs marchandises, puis le transporter vers leurs entrepôts à l'aide de remorques.

Comment isoler les conteneurs d'expédition

Étant donné que les types de marchandises qui sont transportées quotidiennement sont nombreux, il doit également y avoir un certain nombre de façons de garantir que chaque produit arrive à destination dans un état correct et acceptable.

Pour cela, il existe un certain nombre de méthodes pour créer un état froid en fonction de la condition dans laquelle elles doivent être maintenues. Une fois que l'état froid a été créé, le problème suivant qui se pose est de savoir comment cet état doit être maintenu. Le transfert de chaleur se produira toujours sauf si des précautions appropriées sont prises. Et c'est là que l'isolation entre en scène.

Le premier type de récipient est enfermé dans deux couches, un peu comme un ballon thermos. Entre ces deux couches, il y a un vide qui empêche tout transfert de chaleur entre les conditions extérieures et l'intérieur du récipient. Cette méthode de maintien de la température est extrêmement utile car elle nécessite des dépenses minimales.

La seule nécessité est qu'une certaine forme de liquide de refroidissement soit utilisée pour abaisser la température initialement. Par la suite, la structure à vide emprisonne l'énergie interne et l'empêche de chauffer en raison de l'environnement.

Un autre moyen d'empêcher l'échange de chaleur consiste à tapisser les parois d'un récipient de matériaux qui peuvent facilement absorber et dissiper la chaleur. Il s'agit notamment des doublures et des couvertures thermiques, qui sont généralement constituées de plusieurs couches. Les couvertures thermiques sont de grandes feuilles qui sont généralement enroulées autour de palettes individuelles, et non autour du conteneur. Cependant, les doublures sont des structures construites dans les parois du conteneur, de sorte qu'elles conservent la chaleur.

Une image courante qui vient à l'esprit lorsque l'on parle d'objets isolants est la glacière que l'on trouve couramment dans les régions chaudes. Ce sont des boîtes ou des emballages capables de conserver la chaleur en isolant l'intérieur de l'environnement. Ceci est réalisé en utilisant des matériaux qui sont relativement résistants à la chaleur et ont tendance à réfléchir.

Isolation des conteneurs

À l'intérieur du conteneur réfrigéré isolé

Initialement, un liquide de refroidissement tel que de la glace ou divers gels chimiques est utilisé pour abaisser la température. Pour abaisser la température, ces matériaux absorbent la chaleur présente dans le récipient puis se transforment en une phase différente. Par exemple, les gels se transforment en vapeur légèrement dense lorsqu'ils sont exposés à des conditions chaudes. Il s'agit d'une méthode simple, qui nécessite que le conteneur soit isolé en couvrant les murs dans un type de matériau approprié.

La prochaine option pour sceller la chaleur consiste à utiliser des chambres remplies de gaz, soit autour du conteneur entier, soit autour de palettes individuelles qui remplissent l'unité. Les gaz couramment utilisés comprennent des gaz inertes qui ne conduisent pas la chaleur et fournissent un coussin entre l'environnement et l'intérieur. Les emballages à bulles utilisés pour protéger les marchandises fragiles peuvent être remplis de ces types de gaz afin qu'ils remplissent la double fonction de conservation de la chaleur.

Le point important à garder à l'esprit lors du choix d'une méthode d'isolation est que chaque type d'envoi nécessite une mise en œuvre différente. Par exemple, les reefers sont conçus pour bien fonctionner avec des revêtements ou des panneaux sous vide.

Cependant, les produits stockés sur des palettes peuvent utiliser une forme de couverture thermique ou un film à bulles inerte autour d'eux. Selon le type de marchandises que vous essayez de transporter, il est important de consulter un expert pour voir quelle est la meilleure option pour conserver la chaleur.

Refroidissement et autres caractéristiques de ces conteneurs

Le principe même des conteneurs d'expédition isolés est la méthode de refroidissement utilisée pour abaisser la température pendant le voyage.

Il existe un grand nombre d'options disponibles pour différents types de marchandises. Celles-ci vont des unités conventionnelles comme les grands réfrigérateurs aux agents chimiques qui changent de phase pour induire des températures plus basses.

Pour induire un état frais, la méthode la plus simple consiste à installer des blocs de glace ou de la glace artificielle en suspension dans le conteneur. Ces blocs abaissent la température, après quoi les matériaux d'isolation maintiennent la température constante.

La glace en suspension est une forme de microcristaux en suspension dans l'eau qui a un point de congélation diminué par rapport à la glace normale. Il est plus facile à utiliser car il a une efficacité de près de 70% contre 45% pour la glace conventionnelle. En outre, il peut être densément emballé, ce qui permet plus de refroidissement dans les mêmes contraintes d'espace.

Reefer unit in container

Unité de réfrigération dans un conteneur isolé

D'autres méthodes pour abaisser la température à l'intérieur d'un conteneur comprennent la glace carbonique et les substances chimiques à changement de phase (PCM). La glace carbonique est du dioxyde de carbone solide bien connu pour son refroidissement artificiel. Il est couramment utilisé car il ne laisse aucun résidu par rapport aux autres types de liquides de refroidissement. Il est facilement identifiable par une épaisse fumée blanche qui s'élève à mesure qu'elle change de phase. Il est toxique en grandes concentrations et ne peut donc être utilisé que dans certaines conditions.

Les PCM sont des substances qui absorbent la chaleur pour abaisser la température et utilisent cette chaleur pour changer leur phase ou leur état. Les PCM courants sont généralement à l'état solide, bien qu'ils puissent également être liquides. À mesure qu'ils abaissent progressivement la température, ils sont convertis en un état gazeux. Une autre option est l'utilisation de gels qui fonctionnent dans des plages de température spécifiques. Selon la température à laquelle le produit est censé être stocké, divers packs de gel peuvent être utilisés pour absorber la chaleur et abaisser la température.

Outre les liquides de refroidissement, plusieurs fonctionnalités supplémentaires sont proposées en option par les compagnies maritimes sur leurs conteneurs. Ceux-ci sont aptes à être utilisés sur certains types de produits.

Par exemple, les produits frais peuvent devenir périmés si le même air circule dans le conteneur pendant la durée du voyage. Les filtres à air sont placés dans de tels conteneurs afin qu'il y ait une certaine forme de circulation. En outre, certains types de produits nécessitent également une petite quantité d'azote pour être pompé dans le récipient, pour éviter la détérioration.

L'azote réagit avec l'oxygène présent dans l'air et l'empêche de faire pourrir les aliments. Cet azote est introduit dans le conteneur à l'aide de systèmes de filtrage.

En plus des filtres, une nécessité sur les conteneurs isolés tels que les réfrigérateurs est un groupe électrogène qui fournit une alimentation de secours pendant le transit. À bord des navires, l'alimentation est fournie pour assurer le fonctionnement de toutes les unités de réfrigération. Cependant, comme le conteneur doit continuer la chaîne du froid même pendant le transport routier et en attendant dans les entrepôts, des groupes électrogènes sont fournis pour alimenter les unités de refroidissement.

La plupart des conteneurs utilisent également un capteur de température pour surveiller en permanence les fluctuations de chaleur. Ces lectures de capteur doivent être vérifiées régulièrement afin de s'assurer qu'il n'y a pas de détérioration. S'ils sont enregistrés auprès des compagnies de navigation, des dispositions sont souvent prises pour surveiller la température et fournir un retour constant à la société qui a loué le conteneur.

Problèmes et défis

Comme pour toute bonne idée, les conteneurs d'expédition isolés ont également leur propre part de problèmes. Le plus important est de bien entretenir la chaîne du froid.

Quel que soit l'effort déployé pendant le transport si la chaîne est cassée pendant le transport, que ce soit par route ou par rail, les marchandises sont inutilisables et peuvent être gâchées. C'est un énorme défi, car il est difficile de toujours contrôler le conteneur.

Par exemple, pendant le transport des vaccins et des médicaments vers les pays subsahariens pendant l'épidémie de polio, une chaîne du froid a été maintenue jusqu'à ce que le conteneur soit déchargé du port. À partir de là, il est devenu difficile d'alimenter l'unité de réfrigération, car il n'y avait pas suffisamment de diesel pour faire fonctionner le groupe électrogène ou parce que l'électricité n'était pas fournie pendant le trajet par la route. Ainsi, au moment où les vaccins ont atteint les patients, ils étaient soit inefficaces, soit toxiques.

Cela a créé l'effet tout à fait contraire de ce qui était prévu. Ainsi, une petite rupture de la chaîne du froid a eu de lourdes conséquences. Même si les médicaments se trouvaient dans des chambres isolées, ils étaient à la merci de la production de diesel ou d'électricité.

Dans les régions où les ressources sont insuffisantes, il peut être difficile de maintenir la chaîne du froid pendant des jours. Pour aider à ce point de vue, plusieurs installations ont vu le jour dans et autour des grandes villes d'Afrique qui permettent aux chambres isolées de fonctionner. En outre, les entreprises ont exploré la possibilité d'utiliser d'autres types de réfrigérants au lieu de réfrigérateurs dans ces régions.

Le prochain problème majeur qui affecte l'industrie des conteneurs isothermes est l'élimination appropriée des déchets, sous-produits, matériaux d'emballage et restes de liquide de refroidissement. La technologie actuelle ne permet pas de recycler les matériaux d'emballage tels que les packs de gel, les emballages à bulles, etc. Par conséquent, ils sont souvent simplement jetés après leur utilisation à vie et se retrouvent dans des décharges et des sites d'incinération.

Ils sont extrêmement nocifs pour la terre en raison des produits chimiques qu'ils contiennent. Ainsi, sans autre alternative plus verte, les entreprises sont souvent obligées de continuer à utiliser des matériaux d'emballage jetables. Un autre problème majeur est l'élimination des liquides de refroidissement. Ces substances sont des produits chimiques toxiques qui peuvent causer beaucoup de dégâts, car elles polluent l'air en plus des plans d'eau. Ils comprennent souvent des substances toxiques telles que des oxydes d'éléments toxiques et d'autres contaminants.

Des essais et des expériences sur différents matériaux sont en cours, dans le but de réutiliser ou tout au moins de recycler des matériaux qui autrement seraient perdus. De plus, les liquides de refroidissement doivent également être manipulés de manière appropriée après leur utilisation et éliminés dans des conteneurs certifiés.

Certains liquides de refroidissement peuvent être rejetés dans l'air ou s'intégrer dans les plans d'eau sans nuire à l'écologie naturelle. Cependant, la grande majorité doit être détruite et incinérée. Pour cela, des installations dédiées qui effectuent l'incinération de manière appropriée sont nécessaires.

De conclure…

L'industrie du transport maritime est une merveille moderne qui permet d'expédier presque tous les types de produits à des milliers de kilomètres à travers le monde. Cela ne serait pas possible sans des conteneurs isothermes qui gardent les articles frais et sûrs.

Des produits frais, viandes, médicaments aux médicaments pharmaceutiques, diverses conditions sont réunies pour permettre l'expédition à longue distance.

Pour les spécialistes de la logistique et de la chaîne d'approvisionnement, il est important de reconnaître que différents produits nécessitent différentes techniques pour rester frais et utilisables. L'identification de la bonne méthode et l'inspection des conteneurs isothermes sont les premières étapes pour assurer le contrôle de la qualité.

Certains des facteurs à prendre en compte incluent la sensibilité à la température des marchandises, les changements qu'elles subissent lorsqu'elles sont exposées à une température basse pendant des périodes prolongées, et la taille de chaque palette ou caisse individuelle utilisée.

Un grand nombre de compagnies maritimes proposent plusieurs types de conteneurs isothermes. Lorsque vous choisissez le bon choix pour vous, recherchez les qualités importantes telles que les systèmes de réfrigération intégrés, les contrôles de garantie et de qualité, les systèmes de filtrage, la qualité des joints d'isolation sur les bords du conteneur, les certificats de normalisation, etc.

S'ils sont correctement évalués, ces conteneurs d'expédition isolés peuvent être un énorme atout pour les entreprises et leur permettront d'expédier une plus grande variété de marchandises.

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