Que sont les conteneurs pliables pour l’expédition de fret ?

Après l’immatriculation japonaise du Hakone Maru, le navire a quitté le Japon pour la première fois le 27 août 1968 pour son voyage vers Oakland, aux États-Unis. Ce fut un pas de géant dans le transport de fret maritime, en particulier le transport de conteneurs standardisés. Il a transporté 752 conteneurs maritimes de vingt pieds (EVP) lors de son voyage inaugural.

Les conteneurs en acier ondulé pour le transport de marchandises développés par l’entrepreneur américain Malcolm Maclean en 1955 étaient déjà populaires.

Aujourd’hui, la conteneurisation et le transport de marchandises par porte-conteneurs sont les deux méthodes les plus courantes de transport de marchandises entre les sites. Les conteneurs intermodaux qui peuvent être transportés et déplacés facilement entre les trois modes de transport – maritime, ferroviaire ou terrestre – représentent environ 85 % du fret mondial.

Des conteneurs maritimes dédiés sont utilisés pour le transport de marchandises générales et de marchandises sensibles à la température. L’Organisation maritime internationale (OMI) a introduit la normalisation des conteneurs à la fin des années 1960 dans le but d’uniformiser le chargement, le déchargement et le transport de ces conteneurs. Les équipements de manutention de conteneurs utilisés dans les ports et les entrepôts et les installations connexes se sont adaptés à ces changements.

Conteneurs pliables
Crédits image : 4foldcontainers.com

Le TEU et le FEU sont les tailles de conteneurs les plus couramment utilisées (unités équivalentes quarante pieds). Selon les exigences du client, ces conteneurs sont disponibles en version générale ou à température contrôlée. Ces conteneurs de fret normalisés ont conservé leurs caractéristiques générales jusqu’à récemment.

Alors que les conteneurs chargés de marchandises sillonnent les océans sur des navires de fret et sont acheminés par différents modes de transport terrestre jusqu’à leurs destinations, la logistique du retour des conteneurs vides après déchargement de leur cargaison à leur origine n’est souvent pas prise en compte.

Ce n’est que lorsque les conteneurs vides sont retournés et mis à disposition à leur origine qu’ils peuvent être utilisés pour répondre efficacement à la demande des clients. Les conteneurs vides représentent une part importante du trafic mondial de conteneurs.

On estime que 40 % des conteneurs en circulation dans le monde sont vides. De temps à autre, des conteneurs vides encombrent les ports et les parcs à conteneurs du monde, provoquant des pénuries de conteneurs et une augmentation des taux de fret à d’autres endroits.

Ils doivent ensuite être déplacés vers les endroits où il y a une demande. Le mouvement des conteneurs vides est une affaire coûteuse – financièrement et écologiquement lorsque les émissions de CO2 des transports et des industries sont à un niveau record.

L’aspect coût associé au déplacement des conteneurs vides est l’une des principales raisons pour lesquelles il y a souvent un décalage malsain dans le déplacement de ceux-ci. Il s’agit d’un coût improductif à moins que l’on ne puisse trouver une cargaison de retour appropriée à prendre dans ces conteneurs. Existe-t-il un moyen économique et écologique de surmonter cette situation?

Entrez dans le conteneur pliable

Les établissements commerciaux et les opérateurs de fret et de transport se sont tellement habitués aux conteneurs d’expédition rigides que les conteneurs pliables n’ont jamais vu le jour avant 2008 environ.

Imaginez emballer à plat vos conteneurs d’expédition vides et les empiler lorsqu’ils ne sont pas utilisés ou pendant le transport. Pensez aux énormes possibilités d’économie d’espace lorsque les conteneurs vides sont stockés de cette façon. Les besoins en espace des opérateurs d’entreposage et de logistique seront considérablement réduits, tout comme les coûts de manutention des conteneurs.

Holland Container Innovations (HCI), une société basée aux Pays-Bas, a lancé le concept de conteneurs pliables en 2008. Suite à des recherches et des essais, en 2013, elle a développé un conteneur pliable ou pliable qui a été certifié par l’ISO (International Organisation de normalisation) et la CSC (Container Safety Convention 1972). Ce conteneur est appelé le 4FOLD.

HCI revendique une incroyable économie d’espace de 75% car quatre conteneurs 4FOLD, lorsqu’ils sont empilés, ne prennent que l’espace d’un seul conteneur rigide conventionnel. Cela se traduirait par une réduction des coûts de transport des conteneurs vides, de leur stockage et des autres coûts associés. Certaines autres études évaluent les économies à 50 – 60 % bien que ces chiffres varient selon les différentes études.

Conteneurs pliables (2)
Crédits image : 4foldcontainers.com

En plus de créer plus d’espace d’expédition, nous pouvons voir qu’il a ses propres avantages environnementaux grâce à moins d’émissions provenant du transport et des équipements de manutention (MHE). HCI affirme que les émissions de CO2 sont réduites de 37 % grâce à l’utilisation de leurs conteneurs pliables.

Le pliage et le dépliage de ces conteneurs ne prennent que dix minutes, et quatre conteneurs pliés sont reliés ou « groupés » pour former une seule unité. Ces unités individuelles regroupées sont ensuite traitées comme un conteneur unique à l’aide de MHE normal.

Outre les certifications ISO et CSC, 4FOLD est certifié par plusieurs autres registres réputés tels que le Lloyds Register (LR), l’American Bureau of Shipping (ABS) et le Korean Register (KR), etc.

L’entreprise fait appel aux organisations, aux compagnies maritimes et aux transporteurs pour qu’ils utilisent leurs conteneurs pliables et profitent de leurs avantages. HCI a remporté le Global Innovation Award récompensant la durabilité institué par DP World en 2021.

Staxxon est une autre entreprise qui propose des conteneurs pliables. Cette année, la société américaine opérant à partir du New Jersey a commencé les essais de ses conteneurs pliables en collaboration avec des navires de fret, des opérateurs de transport routier et des sociétés de wagons.

La version Staxxon des conteneurs pliables devrait être lancée sur le marché mondial l’année prochaine (2023). La société affirme que les conteneurs pliables qu’elle fabrique peuvent être pliés et dépliés facilement manuellement ou à l’aide d’un MHE normal.

Comment fonctionne un conteneur pliable ?

Alors que les conteneurs de HCI sont pliables, ceux de Staxxon se plient verticalement, selon les termes de l’entreprise, « en accordéon ».

Pour plier un conteneur HCI, un MHE soulèverait le toit du conteneur, puis les côtés seraient repliés vers l’intérieur. Le toit est ensuite abaissé doucement pour reposer sur les côtés pliés, créant un paquet plat horizontal. Quatre conteneurs HCI pliés sont placés les uns sur les autres pour former une seule taille de conteneur standard pour le stockage ou le transport.

Un conteneur pliable Staxxon est plié comme un « accordéon » verticalement. En d’autres termes, il est « comprimé » d’un côté à l’autre pour former une unité verticale beaucoup plus plate. Ces conteneurs pliables sont compatibles avec le TEU ou le FEU normal approuvé par l’ISO et sont suffisamment solides pour être placés n’importe où sur une pile à bord d’un navire. N’importe quel nombre de conteneurs, de 2 à 5, peut être plié et empilé de manière à former un conteneur de taille régulière pour le transport ou le stockage.

conteneurs pliables (3)
Crédits image : 4foldcontainers.com

Alors que le 4FOLD est déjà en circulation, Staxxon devrait initialement sortir des conteneurs de 20′ et 40′ avec les mêmes capacités de charge utile.

Le poids à vide des conteneurs pliables peut être légèrement supérieur compte tenu des joints de pliage et d’autres caractéristiques supplémentaires. En fonction de leur facilité d’utilisation et de leur succès, nous pouvons nous attendre à davantage de tailles standard de la part des fabricants dans un proche avenir.

L’inconvénient des conteneurs pliables

Les conteneurs pliables devraient coûter plus cher que les conteneurs normaux. Certains experts en expédition disent qu’il est susceptible d’être endommagé plus facilement que ses homologues rigides et que sa durée de vie sera bien moindre.

Compte tenu des millions de conteneurs maritimes conventionnels en circulation aujourd’hui, les remplacer par l’option pliable sera décourageant. Et ensuite, que faire des contenants qu’il faut remplacer ?

Actuellement, la flambée post-pandémique des coûts de fret et la non-disponibilité des conteneurs s’atténuent un peu. Plusieurs milliers de conteneurs vides dans les ports européens et américains ont commencé à se déplacer. Le déséquilibre mondial dans les placements de conteneurs s’améliore, faisant baisser les coûts de fret international.

La réduction des coûts de transport, l’augmentation du coût initial des conteneurs pliables et les questions sur leur durabilité ne manqueront pas d’éveiller l’hésitation des clients.

Les innovateurs et les fabricants de tels conteneurs sont tenus de concevoir des solutions pour résoudre ces problèmes perçus. Néanmoins, les conteneurs pliables sont une option intéressante pour lutter contre la pénurie mondiale croissante d’espace et réduire la pollution de l’environnement.

Crédits vidéo : conteneurs 4FOLD

Vous aimerez peut-être aussi lire :

Clause de non-responsabilité: Les opinions des auteurs exprimées dans cet article ne reflètent pas nécessairement les vues de Marine Insight. Les données et les graphiques, s’ils sont utilisés, dans l’article proviennent des informations disponibles et n’ont été authentifiés par aucune autorité statutaire. L’auteur et Marine Insight ne prétendent pas qu’il soit exact et n’acceptent aucune responsabilité à cet égard. Les points de vue ne constituent que des opinions et ne constituent pas des lignes directrices ou des recommandations sur une ligne de conduite à suivre par le lecteur.

L’article ou les images ne peuvent être reproduits, copiés, partagés ou utilisés sous quelque forme que ce soit sans l’autorisation de l’auteur et de Marine Insight.

Articles Similaires