Que sont les entrepôts sombres ?

Cela peut sembler tout droit sorti de la science-fiction, mais les entrepôts sombres sont sur la scène de l’entreposage depuis de nombreuses années. Cela signifie un entrepôt qui peut fonctionner dans l’obscurité sans intervention humaine. C’est possible car les machines et les robots n’ont pas besoin de lumière pour voir.

Dans son sens le plus simple et le plus basique, un entrepôt sombre est un entrepôt sans lumière.

Cela ne doit cependant pas être confondu avec les entrepôts pick-by-light ou pick-to-light. Dans de tels entrepôts, les chariots élévateurs sont guidés vers l’emplacement correct pour empiler des marchandises sur un rack ou pour y prélever des marchandises, par des lumières. Ces lumières s’allument le long des allées et dirigent l’opérateur du chariot élévateur avec précision vers l’emplacement. Une fois la tâche terminée ou le chariot élévateur franchit une certaine section, les lumières s’éteignent à nouveau. C’est ce qu’on appelle également l’entreposage guidé par la lumière.

Les entrepôts sombres peuvent être d’autant plus importants, en particulier pendant la pandémie de coronavirus, lorsque les gens sont tenus de rester à l’intérieur, de maintenir une distance sociale, etc. solution complète. L’automatisation peut, dans une large mesure, aider à résoudre ces situations incertaines.

Un entrepôt sombre est un entrepôt entièrement automatisé qui est équipé pour gérer l’inventaire en suivant les commandes du système. Les marchandises peuvent être déplacées, triées ou même emballées par des robots ou d’autres machines automatisées, éliminant ainsi le besoin d’un travail physique intensif. Les marchandises peuvent être déplacées vers presque n’importe quel endroit de l’entrepôt à l’aide de machines automatisées et de robots.

Comme ce ne serait pas une bonne idée de laisser toutes les opérations à des machines programmées, quelques travailleurs seraient nécessaires à l’intérieur de ces entrepôts pour gérer les robots, les logiciels et autres machines.

En règle générale, les activités suivantes sont effectuées dans un entrepôt sombre :

  • Réception et stockage des marchandises
  • Identification et récupération
  • Tri
  • Emballage et étiquetage des marchandises
  • Emballage
  • Chargement

Équipement de manutention automatisée (MHE) tels que les chariots élévateurs et chariots autoguidés, les bras robotisés, les trieuses automatisées, les bandes transporteuses, les ascenseurs, les gerbeurs automatisés, les machines d’emballage et d’étiquetage, etc. peuvent faire partie d’un entrepôt sombre.

Voyons ce qui se passe à l’intérieur d’un entrepôt sombre typique.

Entrepôts sombres

Image de représentation

Réception et stockage des marchandises

Les stocks réceptionnés à l’entrepôt sont déchargés à l’aide de bandes transporteuses ou de chariots élévateurs autoguidés et déplacés vers l’emplacement prévu pour le tri. Ces marchandises sont ensuite triées par les machines de tri automatisées et placées sur des chariots pour être acheminées vers leurs emplacements de stockage respectifs. Les bras robotiques aident à identifier, choisir et placer les unités individuelles dans leurs positions correctes.

Les marchandises peuvent être empilées à l’aide de gerbeurs de palettes. Ceux qui doivent être déplacés vers des emplacements supérieurs dans l’entrepôt sont placés sur des ascenseurs qui les amènent au niveau correct de l’entrepôt. De là, il est géré par le MHE automatisé et déplacé vers les emplacements de stockage qui lui sont alloués.

Identification et récupération des marchandises

Lorsqu’une commande est reçue et qu’il est temps de récupérer les stocks pour l’expédition, le processus décrit ci-dessus est inversé. Les stocks sont identifiés, prélevés, triés et déplacés vers un emplacement prêt pour l’emballage et l’étiquetage ou simplement pour l’emballage.

Codes à barres

L’identification précise des marchandises se fait généralement à l’aide de codes-barres. Que sont les codes-barres ? Les codes-barres sont des codes unidimensionnels ou bidimensionnels qui peuvent être lus par des scanners optiques spéciaux ou, de nos jours, même par des smartphones équipés d’un logiciel de lecture de codes-barres. Ces codes contiennent des données relatives au produit spécifique.

Les codes à barres unidimensionnels ou linéaires apparaissent sous la forme d’un ensemble de lignes ou de barres parallèles de différentes largeurs et espacements entre elles. Les scanners de codes-barres convertissent ces codes en un format de données lisible. Les codes à barres 2D, également appelés codes matriciels, sont constitués de points, de rectangles et d’autres motifs similaires. L’un des avantages des codes matriciels est qu’ils peuvent être lus par un lecteur de codes-barres 2D, un appareil photo numérique ou même un smartphone avec le logiciel de lecture de codes-barres.

Les codes-barres sont concis et esthétiques, en plus de prendre très peu d’espace d’impression sur un emballage.

Emballage et étiquetage

L’emballage et l’étiquetage peuvent faire partie des exigences d’une commande client. Dans ce cas, des machines d’emballage et d’étiquetage spéciales qui sont programmées pour emballer ou emballer les unités individuelles de marchandises et y apposer des étiquettes imprimées sont déployées. Des machines d’impression spéciales qui impriment directement sur l’emballage du produit sont également parfois utilisées. De telles machines permettent d’économiser sur le coût des étiquettes. Une fois ce processus terminé, les marchandises sont prêtes à être emballées.

Emballage des commandes

L’emballage implique la cueillette et l’organisation des marchandises dans des unités plus grandes et gérables, telles qu’une charge de palette standard. Une palette standard a une dimension de 48 pouces X 40 pouces tandis qu’une palette euro mesure 47,24 pouces X 31,50 pouces. Les marchandises emballées peuvent également nécessiter un étiquetage en fonction des réglementations gouvernementales. Dans de tels cas, les marchandises emballées sont dirigées vers les étiqueteuses pour la fixation des étiquettes ou l’impression et renvoyées.

Chargement

Le chargement consiste à déplacer la commande emballée de son emplacement à l’intérieur de l’entrepôt vers son transport respectif pour l’expédition. Ceci est accompli par l’utilisation de bandes transporteuses ou de chariots élévateurs autoguidés qui placent ces stocks à l’intérieur du camion ou d’un conteneur d’expédition multimodal. Une fois le chargement terminé, les camions ouverts sont généralement recouverts d’une bâche ou de feuilles de plastique.

Entrepôts sombres – un résumé

Bien que la robotique puisse sembler passionnante, elle doit être mise en œuvre et utilisée avec prudence. L’entreposage est une industrie par ailleurs à forte intensité de main-d’œuvre. Enlevez le travail et la perspective du chômage se profile. De plus, les dépenses en capital impliquées dans la mise en place d’un entrepôt obscur peuvent être très élevées et, généralement, ces dépenses doivent être payées d’avance.

Les entrepôts modernes qui disposent déjà de systèmes de stockage et de récupération automatisés et de machines de tri peuvent être facilement convertis en entrepôts sombres. La plupart des entrepôts qui optent pour ce type de conversion sont des entrepôts de distribution qui traitent un très grand volume de marchandises. L’intégration des systèmes d’une organisation tels qu’un système de gestion d’entrepôt (WMS) et son système de gestion de la chaîne d’approvisionnement facilite la mise en œuvre d’un entrepôt sombre.

Avec une technologie de pointe, les entrepôts sombres deviennent de plus en plus populaires. Ils peuvent augmenter considérablement l’efficacité d’un système de gestion d’entrepôt. Dans un scénario où la main-d’œuvre est rare ou doit être réduite, cela pourrait être la solution parfaite. Les machines et les robots n’ont pas besoin de vacances et ne se plaignent pas non plus ! Ils peuvent travailler dans des conditions ou des températures intenses, autant de quarts de travail que nécessaire.

Le paiement des salaires aux employés peut être beaucoup plus coûteux à long terme, par rapport à l’installation d’un entrepôt sombre et des frais qui y sont associés. Étant donné que la manipulation par des machines est considérée comme plus hygiénique que la manipulation de marchandises par des humains, les entrepôts frigorifiques, les entrepôts pharmaceutiques et l’industrie alimentaire optent de plus en plus pour des entrepôts sombres.

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