Que sont les navires souteurs ?

Les navires, en particulier ceux destinés aux voyages intercontinentaux, parcourent des milliers de milles marins d’un port d’escale à un autre à travers de vastes étendues d’océans. De plus, les navires sont des structures massives qui nécessitent beaucoup de puissance pour se propulser après avoir surmonté les valeurs de résistance de l’eau environnante, à la fois comme frottement ainsi que celles résultant des phénomènes de vagues constamment associés aux mers et aux océans.

De plus, comme ils doivent naviguer pendant des jours d’affilée, ils présupposent une alimentation électrique continue pour répondre à leurs divers besoins de consommation pour les opérations, la subsistance et les commodités. Et chaque fois qu’il s’agit de dépenser de l’énergie pour une raison quelconque, la seule chose qui vient immédiatement à l’esprit est le carburant ou la source d’approvisionnement requise. Ainsi, un navire a besoin de beaucoup de carburant pour être stocké dans ses réservoirs de carburant tout au long de son voyage.

Navires de soutage

Maintenant, quand il s’agit de stockage ou de réserve, il n’y a jamais quelque chose qui s’appelle suffisant ou sûr. Que diriez-vous de cet exemple simple mais passionnant ?

Vous sortez votre voiture pour un long voyage en voiture classique lors d’un long week-end vers une destination préférée. Avant de partir, vous remplissez votre réservoir d’essence à sa pleine capacité et vous démarrez. Vous êtes sûr que vous rencontrerez de nombreuses stations-service ou pompes à essence/stations-service où vous pourrez faire le plein à tout moment. Mais, supposons que, par insensibilité ou par la trahison désagréable et inattendue de votre soi-disant carte GPS fiable, vous vous perdiez et vous retrouviez en train de tourner en rond sur une route sombre sans nom. Votre réservoir est presque vide, et bientôt votre voiture s’immobilise !

Pour aggraver les choses, votre téléphone n’est pas non plus dans la couverture du réseau pour demander de l’aide ! Bientôt, vous trouverez peut-être un ours rampant de nulle part et venant juste devant votre fenêtre, ou pire, une bande de voyous assiégeant votre voiture, armés de fusils et de couteaux !

Si votre voyage est long et que vous voulez sincèrement éviter ces histoires horrifiantes, il est assez sage de garder un baril ou, au moins, un pot de carburant en fonction de la taille de votre voiture et de la durée de votre voyage. Les risques associés à tout scénario doivent être considérés en fonction des pires cas possibles. Bien sûr, par pure malchance, si vous avez plusieurs crevaisons ou un moteur en panne, vous n’y pouvez rien !

De même, les navires parcourant de longues distances ont une énorme consommation de carburant, comme on l’a dit. Cette consommation dépend de plusieurs facteurs tels que le type de navire, la taille, la durée du voyage, l’itinéraire, les conditions météorologiques, etc. Un cargo de taille moyenne consomme environ plus de 100 tonnes métriques de voyage par jour pendant son voyage.

Pour les navires à passagers, cette valeur est plus élevée pour un navire de même taille car ils impliquent un besoin très élevé d’alimentation électrique pour la restauration des passagers et les commodités à bord, ce qui, en termes techniques, serait charges d’hôtel. Un grand paquebot transcontinental nécessite quelques centaines de tonnes métriques de carburant à dépenser quotidiennement ! De même, un gros pétrolier nécessite plusieurs centaines de tonnes de consommation de carburant, du fait de sa taille et des différents systèmes embarqués, comme les systèmes de chauffage.

La capacité de mazout et le réservoir correspondant sont décidés aux stades primitifs de la conception par un concepteur en fonction de facteurs tels que la taille ou la cylindrée, le type de moteur, la vitesse et, surtout, l’autonomie. La portée est la distance maximale possible du rivage qu’un navire peut parcourir à pleine charge et sans faire le plein à pleine capacité.

Supposons donc qu’un navire ait une portée de conception R. Dans ce cas, il est autorisé à se rendre dans des ports d’escale dans un rayon nautique de cette portée particulière R. Cette estimation d’une portée est effectuée pendant la phase de conception, en gardant également à l’esprit une certaine marge de sécurité qui maintient sa valeur inférieure à ce que le navire peut être techniquement capable de voyager à la capacité totale de la citerne.

Le concept des navires de soutage

Si la capacité de stockage des navires est autosuffisante dès la conception pour opérer dans la plage de distance donnée, les situations de difficulté ou d’exception ne sont jamais inévitables. Un navire au cours de sa durée de vie nominale peut avoir un besoin urgent de ravitaillement en pleine mer.

Les raisons peuvent être innombrables, comme l’épuisement du carburant dû à des dépenses supplémentaires ou à des charges à bord, un détour de son itinéraire prévu en raison de conditions météorologiques défavorables, d’une mer agitée ou d’autres problèmes de sécurité, la nécessité de parcourir des kilomètres supplémentaires en raison d’exigences difficiles, et la plupart surtout, perte inattendue de carburant d’un réservoir ou de réservoirs en raison d’un dommage accidentel ou d’une brèche. Eh bien, que peut-on faire dans de tels cas?

Navires avitailleurs (2)

Un navire avec un déplacement de valeur de conception particulier ne peut pas se permettre de transporter du carburant excédentaire à bord. Bien que de nombreuses conceptions aient des dispositions pour stocker les réservoirs de carburant excédentaires ou supplémentaires, tous ceux-ci font partie de la capacité à bord elle-même, et l’épuisement de ceux-ci est souvent considéré comme faisant partie des scénarios de risque. Ainsi, la réponse est l’approvisionnement en carburant à partir de sources externes au milieu de la mer. Et lorsqu’il s’agit de sources externes, faites référence aux navires pétroliers qui fournissent le carburant et sont appelés navires de ravitaillement.

Le concept est similaire au ravitaillement en vol des avions de chasse, militaires, de fret et même de passagers en cas de besoin. Le ravitaillement en vol est un processus beaucoup plus compliqué car il a lieu à des altitudes très élevées lorsque l’avion ravitailleur et l’avion destinataire volent à des vitesses aussi élevées. C’est également un processus considérablement critique dans les navires, mais il est relativement plus facile car les deux navires flottent sur la même surface d’eau. Ils peuvent facilement réduire leur vitesse ou même s’arrêter temporairement pendant le processus de ravitaillement.

Navires avitailleurs (3)

Ainsi, les navires de soutage sont de petits pétroliers transportant et transportant du combustible de soute utilisé pour la propulsion des navires. Ils peuvent transférer du carburant au navire d’un destinataire pendant un voyage. Un point important est que les pétroliers transportant du mazout marin pour l’approvisionnement en masse ou la distribution dans les ports ne sont « pas » des navires avitailleurs. Les navires de soutage transportent des carburants marins ou d’autres carburants associés nécessaires à l’exploitation d’un navire, tels que des lubrifiants, directement vers un navire.

Le transfert de ces carburants vers un voilier ou un navire à flot depuis son stockage est connu sous le nom de « soutage ». Ainsi, alors que les navires de soutage sont largement utilisés pour le ravitaillement en haute mer, ils sont utilisés pour ravitailler les navires à terre ou à proximité du rivage et là où les approvisionnements peuvent être rares. Le nom bunker ou bunkering peut être attribué au mot « Bunk », qui a ses racines dans le dialecte écossais et fait référence à une réserve ou à quelque chose qui est excédentaire.

Le concept de soutage était principalement prédominant pour les navires de guerre, en particulier pendant les guerres mondiales lorsque la flotte navale du monde entier était activement impliquée dans la guerre maritime ou approvisionnée et devait donc être continuellement réapprovisionnée en carburant pour le fonctionnement et le service 24 heures sur 24. De plus, comme de nombreuses régions du globe ont ensuite été touchées par une interruption de l’approvisionnement en carburant, des navires de ravitaillement ont été construits et largement utilisés comme réserves à court terme pour approvisionner les navires en carburant en cas de besoin.

Cependant, le concept de « soutage » s’est également étendu à d’autres navires commerciaux et à passagers. Un cas récent où le soutage a pris de l’importance a eu lieu lors de la pandémie de COVID-19, lorsque les approvisionnements mondiaux ont été durement matraqués partout, y compris le carburant, et couplés à la « surconsommation » des réserves de carburant par les États-Unis et de nombreux pays européens, tendant à s’occuper des surplus d’auto-consommation. la suffisance à la suite de la chute des taux de baril et de la pénurie croissante en tandem a poussé plusieurs autres nations maritimes à rechercher d’autres moyens comme le soutage pour un répit temporaire.

De plus, lors de l’invasion russe en cours de l’Ukraine, les deux nations ont eu recours au soutage de leurs navires de guerre malgré une autosuffisance de réserve confortable.

Un bref aperçu des navires de soutage

Les navires de soutage sont conçus et construits comme des pétroliers où les fiouls sont stockés dans des réservoirs dédiés. Souvent, ils disposent de systèmes de chauffage à bord, en particulier dans les climats plus froids. Comme ils transportent des produits pétroliers raffinés, l’inflammabilité est toujours un risque, et donc un soin particulier est pris pour prévenir les incendies.

Ils transportent principalement les types de carburants courants utilisés dans les navires tels que le HFO, le diesel marin, l’essence, le lubrifiant et parfois le GNL pour les navires se propulsant sur ce dernier pour une propulsion directe ou hybride. Ils disposent d’un réseau de tuyauteries bien conçu pour charger les carburants et les transférer vers d’autres navires.

Navires avitailleurs (4)

Les navires de soutage ne sont généralement pas très grands et leurs capacités de stockage varient de 2 000 MT à 10 000 MT pour des approvisionnements plus importants. Comme ils suivent la conception traditionnelle des pétroliers, ce sont des doubles coques. Ils peuvent avoir une propulsion à simple ou double vis. Bien que les formes de coque puissent varier considérablement, elles ont généralement des arcs en forme de bouchain ou de cuillère. La disposition des réservoirs est très importante car ils transportent des carburants hautement inflammables, en particulier pour les navires transportant plusieurs variantes de soutes liquides qui doivent être correctement séparées en fonction des points d’éclair.

En termes navals, ce processus de soutage en mer s’appelle le réapprovisionnement en cours. Lors du ravitaillement en carburant, l’alignement du navire de ravitaillement ou de soutage et du navire du destinataire peut être côte à côte ou longitudinal. Le navire de ravitaillement peut être positionné à l’avant ou à l’arrière de l’extrémité de réception.

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à propos de l’auteur

Subhodeep est diplômé en architecture navale et en génie océanique. Intéressé par les subtilités des structures marines et les aspects de conception axée sur les objectifs, il se consacre au partage et à la propagation des connaissances techniques communes au sein de ce secteur qui, en ce moment même, nécessite un revirement pour retrouver son ancienne gloire.