Qui paie pour la marée noire et combien?

PHOTO DE FICHIER: Une vue générale montre le vraquier MV Wakashio, qui s'est échoué sur un récif, à Rivière des Créoles, Maurice, dans cette image de document obtenue par Reuters le 11 août 2020. Commandement de l'armée française / Document via REUTERS

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TOKYO, 14 août (Reuters) – Un vraquier japonais a heurté un récif de corail au large de l'île Maurice, nation insulaire de l'océan Indien, le 25 juillet, déversant environ 1 000 tonnes de mazout et déclenchant un état d '«urgence environnementale».

Les scientifiques affirment que le déversement est la pire catastrophe écologique du pays, tuant la faune sauvage et endommageant les eaux cristallines qui attirent les touristes du monde entier. Le plein impact se déploie toujours. Alors que les résidents se démènent pour éponger les nappes de pétrole, ils voient des anguilles mortes et des poissons flotter dans l'eau alors que des oiseaux de mer imbibés de carburant boivent à terre.

Ce qui suit présente les implications juridiques.

LE BATEAU ET L'OPÉRATEUR

Le propriétaire et l'exploitant du navire est Nagashiki Shipping, une société privée basée à Okayama, au Japon, qui a déclaré que Maurice avait demandé une indemnisation. Il a déclaré dans un communiqué que la cause de l'accident n'était pas connue et ferait l'objet d'une enquête approfondie.

Le MV Wakashio, un vraquier Cape Size de près de 300 mètres utilisé pour transporter du minerai de fer, avec un port en lourd d'environ 200 000 tonnes, a été construit en 2007, ce qui signifie qu'il devrait être à double coque et mieux protégé contre la rupture.

Avec un équipage de 20 marins, le navire battant pavillon panaméen était en route pour le Brésil pour récupérer du minerai de fer, selon Mitsui OSK, qui a affrété le navire. Le vraquier avait déposé une cargaison à Tianjin, en Chine, avant de traverser l'océan Indien.

L'opérateur n'a pas expliqué pourquoi il naviguait si près du récif.

RÉCUPÉRATION DES DÉVERSEMENTS

Le navire transportait environ 3 800 tonnes de mazout avec du diesel pour alimenter ses moteurs. L'un de ses réservoirs d'huile, contenant environ 1 000 tonnes de mazout, s'est rompu après s'être échoué.

Le MV Wakashio a passé une inspection annuelle en mars sans aucun problème, a déclaré l’organisme de contrôle japonais ClassNK.

Le Premier ministre mauricien Pravind Jugnauth a déclaré mercredi que presque tout le pétrole restant avait été retiré du navire, confirmant une déclaration antérieure de Nagashiki selon laquelle la majeure partie du pétrole qui se trouvait encore à bord avait été pompée.

QUI EST RESPONSABLE?

En vertu de la Convention internationale de 2001 sur la responsabilité civile pour les dommages dus à la pollution par les hydrocarbures de soute, appelée convention BUNKER et administrée par l'Organisation maritime internationale (OMI) depuis son entrée en vigueur en 2008, les propriétaires des navires sont responsables des dommages. causés par des fuites d'huile. Cela signifie que Nagashiki plutôt que Mitsui OSK est responsable.

Dans un communiqué du 13 août, Nagashiki a déclaré qu'il «traiterait les demandes d'indemnisation fondées sur les lois applicables».

Akihiko Ono, vice-président exécutif de Mitsui OSK Lines, s'est excusé pour le déversement, mais un porte-parole a déclaré à Reuters qu'il n'était pas responsable de l'accident.

RESPONSABILITÉ

Les indemnités versées par les armateurs sont régies par la Convention de 1976 sur la limitation de la responsabilité pour les réclamations maritimes et une convention modifiée ultérieure convenue en 1996. L'accord oblige également les armateurs à s'assurer qu'ils ont une assurance adéquate.

Selon Toda Law Office à Tokyo, Maurice a ratifié la version de 1976, qui limite les paiements à 2 milliards de yens (18,7 millions de dollars) tandis que le Japon a signé le document de 1996 qui a une limite supérieure de 7 milliards de yens.

Il appartiendra à toute décision de justice sur l'indemnisation de décider laquelle s'applique dans ce cas.

ASSURANCE

Le Wakashio est assuré par le Japan P&I Club, la seule organisation du pays qui souscrit une assurance de protection et d’indemnisation pour les navires de haute mer et côtiers. Mercredi, un porte-parole de Japan P&I a déclaré qu'il «essayait de faire des estimations internes» du coût du nettoyage.

Le gouvernement de Jugnauth a déclaré qu’il n’avait pas encore fourni d’estimation.

Le Japon P&I pourrait couvrir jusqu'à 1 milliard de dollars, car il peut compter sur le soutien de plus d'une douzaine d'autres syndicats d'assurance des armateurs dans le monde, selon Koshiro Emura, analyste chez S&P Global Ratings.

RETRAIT DU NAVIRE

Le retrait du navire sera une opération délicate et prendra probablement des mois. La France, qui dirigeait autrefois Maurice en tant que colonie, a déclaré qu'elle aiderait au nettoyage, tandis que le Japon a déclaré qu'il enverrait des experts.

L'Organisation maritime internationale fournit des conseils techniques. (1 USD = 106,7400 yens)

(Reportage de Yuki Nitta, Yuka Obayashi Tim Kelly, Sakura Murakami et Kiyoshi Takenaka Écriture par Aaron Sheldrick; Édité par Nick Macfie)

(c) Copyright Thomson Reuters 2020.

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