Reality Check attend John Kerry et son offre de réduire les émissions de carbone des navires

Par Jack Wittels (Bloomberg) —

John Kerry veut accélérer la décarbonisation de l’industrie mondiale du transport maritime qui rejette plus de dioxyde de carbone dans l’atmosphère chaque année que la France et le Royaume-Uni réunis.

L’émissaire américain pour le climat a déclaré en avril qu’il souhaitait que les émissions du transport maritime international tombent à zéro d’ici 2050, une réduction beaucoup plus importante que l’objectif actuel de l’industrie. Les États-Unis travailleront avec d’autres pays au sein de l’Organisation maritime internationale, qui réglemente le transport maritime mondial, pour « adopter des mesures ambitieuses qui placeront l’ensemble du secteur sur la voie d’atteindre cet objectif », a-t-il déclaré.

À partir de jeudi, ces objectifs seront confrontés à leur premier test majeur alors que les pays se réunissent virtuellement pour le dernier cycle de pourparlers de l’OMI sur la réduction des émissions de CO2. Des propositions majeures, dont une taxe carbone, sont sur la table. Et bien que peu d’importance soit susceptible d’être décidée lors de cette réunion, la nouvelle position américaine est attendue par les initiés de l’industrie pour donner un nouvel élan aux discussions.

« Changer de jeu est un mot fort, mais c’est probablement vrai dans ce contexte », a déclaré Soren Skou, PDG d’AP Moeller-Maersk A/S, la plus grande ligne de conteneurs au monde, à propos de la nouvelle position américaine. Cela suggère qu’il y a une « meilleure chance » d’atteindre zéro émission d’ici 2050, a-t-il déclaré.

L’objectif actuel du transport maritime pour 2050 n’est qu’une réduction de 50 % des émissions annuelles de gaz à effet de serre par rapport à 2008, alors que limiter le réchauffement climatique à 1,5 degré Celsius nécessite une réduction nette de CO2 à peu près au même moment. Jusqu’à présent, il n’y a pas de plan concret pour atteindre même ce niveau d’ambition inférieur, bien que l’industrie soutienne massivement l’imposition d’un prix sur le carbone pour forcer un changement de comportement et permettre à des alternatives propres de concurrencer les combustibles marins fossiles d’aujourd’hui.

À cette fin, Maersk a demandé une taxe sur le CO2 sur les carburants marins d’au moins 150 $ la tonne, ce qui doublerait presque le coût du fioul à très faible teneur en soufre, un propulseur de navire populaire, en utilisant les prix actuels. Le géant du négoce de matières premières Trafigura a grimpé encore plus haut à 250 $-300 $ la tonne.

À l’ordre du jour des pourparlers à venir, officiellement appelés MEPC 76, une très petite charge basée sur le CO2 – soutenue par l’industrie du transport maritime et plusieurs pays – pour lever 5 milliards de dollars pour la recherche d’alternatives propres. Les Îles Marshall et les Îles Salomon demandent également une taxe sur le dioxyde de carbone de 100 $ la tonne d’ici 2025, augmentant tous les cinq ans. Ni l’un ni l’autre ne seront probablement approuvés cette fois-ci, mais les discussions valent toujours la peine d’être suivies.

« Considérez-le comme un point de test pour voir quel type de mesures ont une chance, dans les circonstances actuelles, d’être prises », a déclaré Faig Abbasov, directeur du programme pour le transport maritime chez Transport and Environment, une organisation non gouvernementale. « Chaque mot qui sortira de la bouche des représentants du pays sera précieux. »

Action américaine

Les règles précédemment approuvées sur la réduction de l’intensité carbone concernant la conception et l’exploitation des navires, connues sous le nom de mesures à court terme, devraient également être officiellement adoptées lors des pourparlers. Des querelles sur des détails clés ont récemment eu lieu, les États-Unis faisant partie de ceux qui demandent une réduction plus forte, a déclaré Abbasov.

« Les États-Unis soutiennent l’adoption de réglementations à l’OMI pour placer le secteur du transport maritime international sur la voie d’atteindre zéro émission de gaz à effet de serre, à la fois dans le contexte des mesures à court terme qui seront adoptées au MEPC-76 et des mesures à moyen terme pour être adopté dans les années à venir », a déclaré un porte-parole du département d’État.

Mais aussi optimistes que soient les États-Unis sur les mesures à court terme, le succès de leur programme repose en fin de compte sur le sevrage de l’industrie mondiale du transport maritime – qui fournit environ 80% du commerce mondial – des carburants à base de pétrole. Pour que cela réussisse, les gouvernements du monde entier devront peut-être soutenir une taxe mondiale sur le carbone. Cela pourrait être une énigme délicate pour une administration américaine qui n’a pas encore pleinement adopté cette idée au niveau national.

Bien que les États-Unis n’aient qu’une voix à l’OMI, leur nouvelle position « augmente la pression » sur l’organisation, a déclaré Edmund Hughes, un ancien responsable du régulateur de l’ONU responsable des émissions de gaz à effet de serre.

« Cela donne un signal très clair aux entreprises concernant l’investissement, et c’est essentiel », a-t-il déclaré.

–Avec l’aide de Jennifer A. Dlouhy et Will Wade.

© 2021 Bloomberg LP

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