Récupération de Golden Ray suspendue en raison du COVID-19, ouragan

Les opérations visant à retirer le porte-voitures renversé Golden Ray à St.Simons Sound, en Géorgie, ont été suspendues en raison d'une épidémie de coronavirus parmi les intervenants et des risques pour la sécurité liés à la saison des ouragans, a annoncé vendredi l'équipe de commandement unifié pour l'enlèvement des épaves.

À ce jour, 10 intervenants ont été testés positifs pour COVID-19 et plus de 50 intervenants, sur environ 300 membres du personnel, ont été mis en quarantaine en raison de la recherche des contacts, selon le St. Simons Sound Incident Unified Command.

«Bien que nous soyons fiers du fait que nos protocoles de réponse et la discipline des intervenants aient tenu le COVID-19 à distance jusqu'au début du mois de juillet, le COVID-19 a finalement eu un impact sur cette réponse», a déclaré le commandant de l'incident Tom Wiker de Gallagher Marine Systems.

La pandémie a également provoqué un certain nombre de retards dans divers aspects du projet, notamment la mobilisation des ressources d'intervention dans la chaîne d'approvisionnement mondiale, la fabrication de l'équipement nécessaire comme les anneaux de levage et les modifications des barges.

En outre, les impacts sur le personnel d'intervention ont justifié le Commandement unifié de reconsidérer la poursuite des opérations de coupe et de levage compliquées alors que la saison des ouragans se profile.

«Bien que le COVID-19 et les conditions météorologiques à cette période de l'année soient deux problèmes distincts, ils doivent être considérés conjointement car ils sont tous deux liés à la réussite globale du projet. Séparément, ces impacts sont difficiles à gérer, mais ensemble, ils créent une situation particulièrement difficile », a déclaré Wiker. «La sécurité des intervenants et du public ainsi que l'environnement étant et continuent d'être nos principaux objectifs, le commandement unifié a pris la difficile décision de suspendre les opérations de coupe et de levage.»

«La suspension des opérations nous permet de réduire le risque immédiat de COVID-19 pour les intervenants, de minimiser les risques combinés de COVID-19 et de temps violent pour les opérations futures, et nous permet de mettre en œuvre des mesures d'atténuation du COVID-19 robustes et à long terme lorsque nous reprendrons.» dit le Cmdr. Efren Lopez, coordonnateur fédéral sur place. «Cette opération est sans précédent et nous restons déterminés à réduire les risques et à assurer le succès global.»


Le porte-voitures Golden Ray, battant pavillon des îles Marshall, s'est échoué sur le côté extérieur du port de Brunswick depuis son chavirage alors qu'il se dirigeait vers Baltimore le 8 septembre 2019. La cause de l'incident est sous enquête.

Le pilote du navire et 23 membres d’équipage ont tous été récupérés en toute sécurité, dont quatre membres d’équipage piégés à l’intérieur du navire pendant 35 heures avant de pouvoir être secourus par un trou percé dans la coque.

Le navire sud-coréen devra être démantelé sur place et enlevé en morceaux car le navire, dans sa position et son état actuels, n'est pas en mesure de supporter la contrainte exercée sur la coque et la quille pendant les opérations de parbuckling.

L'épave est actuellement stable et ne devrait pas avoir d'impact sur le chenal en eau profonde ou sur le trafic des navires commerciaux pendant la pause.

Les intervenants continueront de surveiller et d'entretenir la barrière de protection de l'environnement (EPB) et la protection contre l'affouillement, ainsi que de surveiller le navire à l'aide de systèmes de surveillance sur place 24 heures sur 24. Le personnel et l'équipement d'intervention resteront prêts à répondre avec une variété de ressources sur l'eau en cas de besoin. Une zone de sécurité autour de l'EPB entourant le site de l'épave du navire à moteur Golden Ray restera en vigueur pour protéger les équipes d'intervention et le public.

La grue à double portique VB 10 000 pour poids lourds (VB 10K), actuellement dans le port de Fernandina, en Floride, a été modifiée spécifiquement pour l'opération de levage de coupe et restera dans la région. Le VB 10K sera finalement mobilisé à St. Simon’s Sound pour commencer les opérations de coupe et de levage le ou vers le 1er octobre. Ces opérations devraient durer huit semaines à compter du début, sauf obstacles imprévus.

«Tous les autres aspects de l'intervention resteront en place et la pause ne concerne que la coupe et le levage réels des sections du navire. Depuis le premier jour de cette intervention, nos priorités sont la sécurité du public et de tous les membres de l'équipe, ainsi que la préservation des vastes ressources et de la beauté de St. Simons Sound. a déclaré John Maddox, coordonnateur national sur les lieux. «En ces temps difficiles, nous restons déterminés à éliminer le Golden Ray en toute sécurité et avec succès et nous apprécions la patience et la compréhension de tous à mesure que nous progressons.