Regarder vers l’avenir (et travailler vers le présent)

« Comment passer d’aujourd’hui à l’avenir ? », était une question posée à David Cummins, président et chef de la direction de la Blue Sky Maritime Coalition, un groupe travaillant sur la décarbonisation du transport maritime nord-américain (qui comprend un important volet fluvial), dans un panel Marine Money présentant les efforts des associations de l’industrie.

Sa réponse : « … penser à l’avenir et soutenir ce que nous devons faire aujourd’hui… » pourrait être une meilleure alternative que de faire des pas en avant. Dans une variante rafraîchissante des répliques typiques de ces panels, M. Cummins, qui était auparavant un cadre supérieur avec un « Major » pétrolier, a posé une suggestion hypothétique : « Supposez qu’en 2050, chaque navire soit autonome… et [port calls/ship movements] sont optimisés par l’Intelligence Artificielle… alors que devez-vous faire pour y passer ? »

Il a ajouté : « C’est le genre de réflexion dont nous avons besoin pour y arriver (en référence au domaine du transport maritime décarboné)… De nombreuses organisations commencent avec une feuille de route indiquant à quoi ressemble le succès… puis vous devez passer aux actions. Vous n’y arriverez jamais si vous ne pensez qu’aux problèmes individuels.

Un autre membre du panel, Johannah Christensen, PDG du très important Forum maritime mondial (un consortium d’armateurs et d’autres parties prenantes de l’industrie), a rapidement ajouté : « Il y a une transformation globale qui doit avoir lieu… Je ne pense que quelqu’un a promis que tout se passerait bien.

Le troisième et dernier jour de la semaine Marine Money Climate a apporté un mélange de discussions d’ensemble (telles que le panel de M. Cummins) examinant la voie incertaine du transport maritime à venir, et des présentations de fournisseurs de technologie – montrant quelques-uns des véritables catalyseurs de la grande transition.

Guy Platten, le secrétaire général de l’International Chamber of Shipping (ICS), une organisation qui chapeaute de nombreux organismes industriels, a souligné la nécessité de regarder au-delà des navires. Il a expliqué : « Nous devons, en tant que société dans son ensemble, et pas seulement le transport maritime, regarder comment allons-nous produire tous ces carburants sans carbone à grande échelle… c’est presque l’éléphant dans la pièce. Peu importe le nombre de navires zéro carbone que vous produisez – s’il n’y a pas de carburant pour les faire fonctionner, ce sera un vrai problème.

Platten a poursuivi en citant une grande opportunité pour les armateurs – déplacer des carburants sans carbone (un exemple étant l’ammoniac « vert ») d’où ils vont être produits (« … une démocratisation du paysage énergétique… » selon les mots de Mme Christensen ) vers les lieux où ils seront consommés ; l’ICS publiera prochainement un rapport sur ce sujet. M. Cummins, de la Blue Sky Coalition, a également fait allusion à la destruction de la valeur à mesure que les modèles commerciaux évoluent et que la technologie évolue, notant que « … le téléphone n’était pas bon pour les pigeons voyageurs ».

L’ammoniac vert, qui provient de l’hydrogène séparé de l’eau par électrolyse et alimenté par une énergie alternative telle qu’une éolienne (au lieu du méthane, un combustible fossile), a fait l’objet d’une excellente présentation d’entreprise par Yara International, l’un des principaux fournisseurs de produits à base d’azote. engrais basés en Norvège. Yara (active en Europe, en Asie et dans les Amériques – avec plusieurs terminaux maritimes d’ammoniac) se tourne désormais vers la production d’ammoniac vert – et examine de près le marché émergent du ravitaillement des navires utilisant son infrastructure.

D’autres présentations d’entreprises ont porté sur les batteries, les piles à combustible à hydrogène et les installations d’éoliennes. Malgré les pigeons voyageurs, la consommation de combustibles fossiles maritimes ne disparaîtra peut-être pas entièrement – l’une des présentations de l’entreprise a présenté un développeur de technologie de capture du carbone à un stade précoce examinant le potentiel de déploiement de son kit, en mode rétrofit, à bord de navires existants qui n’atteignent pas le statut zéro carbone. !