Rendre le jeu de guerre au centre de l’éducation du Naval War College une fois de plus

Série de notes tactiques de flottille

De Robert C. Rubel

Au milieu des années 1980, l’armée américaine a développé son concept d’AirLand Battle et a importé le concept soviétique d’art opérationnel. Peu de temps après, le Naval War College a déplacé l’accent de son cours sur les opérations militaires des tactiques vers les concepts de niveau opérationnel. À l’époque, j’étais instructeur en planification et en prise de décision au sein du département. L’imposition d’exigences conjointes en matière d’éducation n’a fait que renforcer l’accent mis sur le niveau opérationnel. La tactique est devenue presque une épithète pour contaminer les discussions sur les questions de niveau opérationnel.

Étant donné que le Naval War College était, et est toujours, le seul endroit où les étudiants peuvent étudier les opérations combinées des différentes communautés de guerre, la suppression des tactiques dans ses cours a fragmenté le développement tactique dans la marine et sapé la prétendue concentration opérationnelle du collège. Je me souviens très bien à la fin des années 1980 lorsque le vice-amiral Duke Hernandez a pris la parole au Collège et a décrit son approche de l’utilisation de la troisième flotte dans son ensemble pour contrer une attaque soviétique dans le Pacifique. Sa discussion sur les tactiques navales combinées a hypnotisé le corps étudiant, mais les tactiques étaient toujours évitées par le Collège.

La chute de l’Union soviétique a transformé les flottes numérotées en administrateurs de zone et les tactiques de la flotte se sont évaporées, étant supplantées par les plans de coopération en matière de sécurité et les tactiques des plates-formes individuelles. Maintenant que la Chine constitue une menace importante pour le commandement américain de la mer dans le Pacifique occidental, la marine doit redécouvrir les tactiques de la flotte et revigorer le rôle du Collège dans l’enseignement de la guerre.

La marine a grandement besoin que le cours de commandement et d’état-major du Naval War College devienne un cours de combat d’un an centré sur les jeux de guerre classifiés. Dans un tel cours, les étudiants acquerraient une perspective tactique au niveau de la flotte et seraient en mesure de les relier à l’art et à la stratégie opérationnels. Les aspects conjoints seraient nécessairement inclus, mais pas de la manière abstraite dont ils sont dans le JPME actuel. Les capacités et tactiques classifiées doivent être incluses. Le développement d’opérations maritimes multi-domaines et distribuées ne peut se faire correctement sans une logique tactique au niveau de la flotte.

Le premier mouvement de la manœuvre tactique IV pour la classe du Naval War College de 1923. Ce graphique montre la flotte rouge en haut à droite et la flotte bleue en bas à gauche. (« Bataille d’Emerald Bank, problème tactique IV, TAC 94, 1923. Collection historique navale) [Click to Expand]

Un programme de ce type centré sur le jeu de guerre était l’essence du programme du Collège dans l’entre-deux-guerres, où pratiquement tous les officiers de la marine américaine pendant la Seconde Guerre mondiale étaient diplômés du Collège et de son programme de jeu de guerre. Cette éducation a été à la base du succès de la Marine en temps de guerre et a créé une cohorte de hauts dirigeants ayant une compréhension commune des tactiques de la flotte et de l’art opérationnel. Le Collège doit réfléchir à la manière d’élargir une fois de plus cette formation à la guerre.

Robert C. Rubel est un capitaine de marine à la retraite et professeur émérite du Naval War College. Il a servi en service actif dans la marine en tant qu’aviateur de chasseur léger d’attaque / d’attaque. Au Naval War College, il a occupé divers postes, notamment celui d’instructeur de planification et de prise de décision, de conseiller conjoint en éducation, de président du département Wargaming et de doyen du Center for Naval Warfare Studies. Il a pris sa retraite en 2014, mais continue à l’occasion de servir de conseiller spécial auprès du chef des opérations navales. Il a publié plus de trente articles de revues et plusieurs chapitres de livres.

Image en vedette : MER MÉDITERRANÉE (24 août 2022) Un F/A-18E Super Hornet attaché aux « Fighting Checkmates » du Strike Fighter Squadron (VFA) 211 se prépare à décoller depuis le poste de pilotage du porte-avions de classe Nimitz USS Harry S. Truman (CVN 75) (photo de l’US Navy par le spécialiste de la communication de masse de 3e classe Jack Hoppe)