Répondre à une épidémie de COVID-19 à bord

La plupart des opérations des croisiéristes sont désormais suspendues, mais au début de l’année, les navires gérés par BSM Cruise Services ont été déployés dans le monde entier.

Martin Springer, directeur général de BSM Cruise Services, explique que, bien que tous les navires gérés par BSM disposent de procédures avancées et de plans d'urgence en cas de crise, la pandémie de COVID-19 a été une situation extrême.

Mais il continue; «L'engagement de BSM Cruise Services à établir des relations clients durables et une gestion rentable des navires – avec la sécurité comme priorité numéro un – signifie que notre relation avec nos clients est celle d'un partenaire de confiance, pas seulement d'un fournisseur.»

Alors que les nouvelles du coronavirus augmentaient, BSM a parlé plus régulièrement à ses clients armateurs, partageant des informations sur COVID-19, évaluant le risque et s'efforçant d'anticiper ce qui pourrait se passer ensuite.

Martin explique: «Cela a été une situation sans précédent, et le principal ingrédient pour gérer avec succès une telle urgence est une excellente équipe à bord et à terre. Je ne peux vraiment pas assez dire à quel point je suis reconnaissant envers toutes les personnes impliquées – y compris les parties prenantes comme les fournisseurs de services hôteliers et bien sûr les clients eux-mêmes.

Les navires de croisière ont mis en place des procédures pour tout type de problème et d'épidémie. Alors que de plus amples informations sur le nouveau virus COVID-19 sont devenues disponibles, BSM Cruise Services a immédiatement adapté ces protocoles aux circonstances spécifiques. Le MV Artania est un navire de croisière de 1 200 passagers géré par BSM Cruise Services. Lorsque l'Organisation mondiale de la santé a déclaré que la maladie COVID-19 était une pandémie mondiale le 12 mars, les ports du monde entier ont commencé à fermer et la croisière a été annulée. L'opérateur a immédiatement offert aux passagers à bord du navire – dont la plupart étaient allemands – la possibilité de rentrer chez eux ou de rentrer en Allemagne avec le navire.

BSM Cruise Services a également mis en œuvre des protocoles de filtrage rigoureux pour tout membre d'équipage ou passager rejoignant le navire, amélioré les mesures d'assainissement et introduit un contrôle quotidien de la température des passagers ainsi qu'une surveillance des symptômes des coronavirus.

Cependant, le navire venait de quitter Sydney lorsque l'opérateur a reçu un appel d'un passager qui a volé chez lui, l'informant qu'il avait été testé positif au COVID-19. Un fournisseur de services médicaux spécialisés a été immédiatement engagé et a intensifié sa collaboration étroite et quotidienne avec l'armateur et le P&I Club. Mais compte tenu de la nature hautement infectieuse de la maladie, il ne fallut pas longtemps à plusieurs autres passagers à bord pour montrer des symptômes de COVID-19.

(Photo: BSM)

L'actualité voyage et au prochain port de Freemantle, l'arrivée du MV Artania fait face à l'opposition et aux protestations locales. Mais BSM avait déjà pris des mesures importantes pour mettre en œuvre un programme de nettoyage plus intensif, avait amélioré ses plans d'hygiène. Avec l'aimable soutien et la collaboration de l'AUSMAT (Australian Medical Assistance Teams) et des Western Australian Health Authorities, BSM Cruise Services a préparé le navire pour une période de quarantaine professionnelle et complète de 14 jours. Le navire a été divisé en zones verte et rouge, une cabine par personne a été attribuée et toutes les mesures ont été prises pour éviter les contacts personnels et répondre à toutes les questions d'hygiène.

Comme requis par les autorités, il a été convenu que toutes les personnes présentant des symptômes seraient testées, que les tests négatifs sans symptômes pourraient rentrer chez eux ou seraient placés dans un hôtel pour la période de quarantaine, et que les tests positifs seraient transportés directement à l'hôpital. Les passagers sans symptômes ont également eu la possibilité de rentrer chez eux ou de rester à l'hôtel pour une période de quarantaine.

L'opérateur a affrété des avions pour ramener ces passagers et certains membres d'équipage chez eux sans symptômes. À leur arrivée en Allemagne, les bus ont emmené les passagers vers leur destination, avec tout le monde distancié socialement, les conducteurs en EPI complet et des écrans de protection séparant les voyageurs.

Douze passagers sont restés avec le navire, ils n'étaient pas en mesure de rentrer chez eux (pour d'autres raisons médicales indépendantes), mais ils ont été transférés à un hôtel pour une période de quarantaine de 14 jours.

Le navire a mis en place des mesures de quarantaine complètes, séparant le navire en une zone rouge pour les membres d'équipage qui effectuent toujours les tâches essentielles du pont et du moteur, et une zone verte pour l'équipage restant en quarantaine. En seulement 24 heures, une entreprise de nettoyage professionnel a été embauchée et deux sociétés de restauration externes ont été engagées pour fournir des repas et les livrer à ceux à bord.

Deux passagers ayant des problèmes de santé sous-jacents sont morts du COVID-19 et un membre d'équipage, et un troisième passager est décédé de causes non liées au COVID-19. BSM Cruise Services et les actionnaires du groupe Schulte ont adressé leurs sincères condoléances à la famille du marin et les restes du défunt ont été restitués dans leur pays d'origine.

(Photo: BSM)

La quarantaine terminée, le MV Artania est retourné en Allemagne et a accosté en Indonésie et aux Philippines permettant à plusieurs équipages de rentrer chez eux.

Martin conclut: «Dans tout ce que nous avons fait, nous avons travaillé main dans la main avec notre client, en tant que partenaire professionnel de confiance, tout en démontrant clairement notre engagement envers des opérations commerciales efficaces et efficientes et la santé et la sécurité des passagers et de l'équipage. Je suis très fier de l'équipe pour son comportement exceptionnel durant cette crise sans précédent. »

Il ajoute: «Les membres de notre équipe ont été exceptionnels, démontrant clairement la valeur de l'engagement de BSM envers la formation. Trop souvent, la formation est considérée comme un coût, mais à une occasion comme celle-ci, elle a été décuplée, ce qui nous donne une équipe solide et engagée sur laquelle compter. Notre vaste présence locale et notre réseau d'agences ont également été très utiles pour gérer cette crise. »

BSM soutient son équipage du mieux qu'elle peut, la société est inhabituelle en ce qu'elle a un lien direct avec son personnel et une culture de style familial à travers ses entités opérationnelles. Le rapatriement a – avec des restrictions de voyage mondiales – été incroyablement difficile et faciliter les changements d'équipage à la fin des contrats est devenu un problème à l'échelle de l'industrie.

Martin déclare: «Je suis heureux que les procédures complètes et les normes exceptionnellement élevées de BSM Cruise Services aient contribué à assurer la tranquillité d'esprit autant que possible à nos clients pendant cette crise. Pour aller de l'avant, les marins doivent être désignés comme des travailleurs clés, cette crise a vraiment montré à quel point ils sont vitaux, ils sont un élément central de la chaîne d'approvisionnement et cela doit être reconnu. »

La plupart des navires gérés par BSM Cruise Services sont désormais hors service, avec un équipage limité à bord, un est entré en cale sèche pour des réparations, mais dans chaque cas BSM a travaillé avec les propriétaires pour évaluer le coût et identifier l'option la plus efficace. pour chaque navire en ces temps incertains.