S.Korea, US Stage Rare Drills avec un transporteur aérien

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Par Hyonhee Shin

SEOUL, 4 juin (Reuters) – La Corée du Sud et les Etats-Unis ont organisé leurs premiers exercices militaires combinés impliquant un porte-avions américain depuis plus de quatre ans, a annoncé samedi l’armée de Séoul, alors que des informations annonçaient que la Corée du Nord se préparait à un essai nucléaire.

Les exercices de trois jours se sont déroulés dans les eaux internationales au large de l’île japonaise d’Okinawa jusqu’à samedi, y compris des opérations de défense aérienne, anti-navire, anti-sous-marine et d’interdiction maritime, ont déclaré les chefs d’état-major interarmées (JCS) de Corée du Sud.

Les exercices ont eu lieu au milieu de signes indiquant que la Corée du Nord se prépare à effectuer un essai nucléaire pour la première fois depuis 2017. Les responsables de Séoul ont déclaré que Pyongyang avait mené plusieurs expériences avec un dispositif de détonation en vue de sa septième explosion souterraine.

L’USS Ronald Reagan, un porte-avions à propulsion nucléaire de 100 000 tonnes, a rejoint les exercices, aux côtés du croiseur lance-missiles USS Antietam, du destroyer USS Benfold équipé d’Aegis et du pétrolier de ravitaillement de la flotte USNS Big Horn, a déclaré le JCS.

La Corée du Sud a également envoyé le navire de débarquement amphibie Marado de 14 500 tonnes, le destroyer Sejong le Grand de 7 600 tonnes et le destroyer Munmu le Grand de 4 400 tonnes, entre autres.

Il s’agissait du premier exercice militaire conjoint des alliés depuis l’entrée en fonction du président sud-coréen Yoon Suk-yeol le mois dernier, et de leurs premiers exercices bilatéraux impliquant un porte-avions depuis novembre 2017.

« L’exercice a consolidé la détermination des deux pays à répondre avec fermeté à toute provocation nord-coréenne, tout en démontrant l’engagement américain à fournir une dissuasion étendue », a déclaré le JCS dans un communiqué.

Lors d’un récent sommet avec Yoon, le président américain Joe Biden a promis de déployer des « ressources stratégiques » – qui comprennent généralement des porte-avions, des bombardiers à longue portée ou des sous-marins lance-missiles – si nécessaire pour dissuader la Corée du Nord dans le cadre des efforts visant à renforcer la dissuasion étendue.

Vendredi, des émissaires nucléaires des États-Unis, de la Corée du Sud et du Japon se sont réunis à Séoul pour se préparer à « toutes les éventualités ».

L’USS Abraham Lincoln, un porte-avions, a mené des exercices militaires américains dans la mer Jaune en mars, après que la Corée du Nord a effectué un test complet d’un missile balistique intercontinental (ICBM) pour la première fois depuis 2017. Le groupe de frappe USS Abraham Lincoln a également opéré dans les eaux au large de la péninsule coréenne en avril.

Lors de la dernière grande vague d’essais ICBM et nucléaires nord-coréens en 2017, les porte-avions USS Ronald Reagan, Theodore Roosevelt et Nimitz, et leurs groupes de frappe multi-navires, se sont déployés près de la péninsule dans une démonstration de force.

La Corée du Nord a longtemps critiqué les exercices militaires conjoints américano-sud-coréens comme une répétition de guerre.

Reportage de Hyonhee Shin; Montage par Raju Gopalakrishnan

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