Superyacht lié à un oligarque russe sanctionné

Un superyacht de 75 millions de dollars lié à un milliardaire de l’acier russe sanctionné a été vendu aux enchères mardi à Gibraltar, ont indiqué des sources judiciaires, dans ce qui serait la première vente de ce type depuis que la Russie a envahi l’Ukraine en février.

L’Axioma a été autorisé à entrer dans les eaux de Gibraltar, puis saisi par les autorités en mars après que la banque américaine JP Morgan a déclaré que son propriétaire présumé, Dmitry Pumpyansky, avait renié les conditions d’un prêt de 20 millions de dollars.

Le navire de 72,5 mètres est mis aux enchères par le tribunal de l’Amirauté de Gibraltar. Il a été inscrit pour une journée, les offres fermées devant être envoyées par voie électronique mardi à midi, a déclaré un porte-parole du tribunal.

Nigel Hollyer, le courtier du maréchal de l’Amirauté de la Cour suprême de Gibraltar qui a dirigé la vente aux enchères, a déclaré au journal Guardian la semaine dernière qu’il y avait eu une « augmentation tardive inattendue d’acheteurs potentiels » dans le monde, avec plus de 30 vols vers Gibraltar. inspecter le yacht en personne.

Étant donné que le yacht était vendu par les tribunaux, a-t-il dit, les acheteurs potentiels semblaient croire qu’ils pouvaient faire une « bonne affaire ».

Le bateau, qui peut accueillir 12 personnes dans six cabines, dispose d’une piscine, d’un jacuzzi, d’un spa, d’un cinéma 3D, de jet-skis et d’équipements de plongée sous-marine.

Selon des documents judiciaires consultés par Reuters, JP Morgan a prêté 20,5 millions d’euros à Pyrene Investments Ltd, société cotée aux îles Vierges britanniques, qui appartenait à Furdberg Holding Ltd. Le propriétaire de Furdberg était Pumpyansky, qui a agi en tant que garant du prêt.

Les journaux ont déclaré que Pyrene Investments avait manqué aux conditions du prêt après que Pumpyansky eut transféré le 4 mars toutes ses actions dans Furdberg à un tiers, et fut alors couvert par des sanctions.

L’homme de 58 ans, qui possède une fortune estimée à 2 milliards de dollars selon le magazine Forbes, a été sanctionné par la Grande-Bretagne et l’Union européenne peu après l’invasion de l’Ukraine.

« La survenance de l’inscription sur la liste des sanctions du garant constitue un cas de défaut en vertu de… l’accord de prêt puisqu’il fait du garant une personne interdite, ce qui rend illégal pour lui l’exécution de l’une de ses obligations en vertu des documents financiers », indiquent les journaux.

L’Axioma est le premier yacht de luxe saisi connu pour être mis aux enchères depuis que des sanctions ont été imposées par l’Occident à de puissants Russes à la suite de l’invasion de l’Ukraine en février, que la Russie qualifie d’opération militaire spéciale.

JP Morgan n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de Reuters.

Pumpyansky était, jusqu’en mars, propriétaire et président du fabricant de tubes en acier OAO TMK, fournisseur de la société énergétique publique russe Gazprom. La société a déclaré qu’il s’était depuis retiré de l’entreprise.

(Reuters – Reportage de Graham Keeley, édité par Aislinn Laing et Bernadette Baum)