Sur l'obéissance et l'éthique – Une conversation avec le professeur Pauline Shanks Kaurin

Par le commandant Christopher Nelson, USN

La professeure Pauline Shanks Kaurin, professeure au College of Leadership and Ethics du U.S.Naval War College et à la chaire d'amiral James B. Stockdale en éthique militaire professionnelle, m'a rejoint pour discuter de son nouveau livre, Sur l'obéissance: des philosophies contrastées pour les militaires, les citoyens et la communauté. C'est une excellente lecture et un livre incroyablement opportun. Nous discutons du licenciement du capitaine Crozier, si nous devions avoir un éthicien dans le personnel de la Marine, et des philosophes qu'elle ramènerait du passé pour jouer dans un podcast sur l'éthique et la philosophie.

Je voudrais commencer par une question personnelle si cela ne vous dérange pas. Vous êtes un parent et un professeur. En effet, vous mentionnez vos fils au début du livre lorsque vous encadrez le mot «obéissance» pour les lecteurs. Comment votre formation d'éthique façonne-t-elle vos décisions en tant que parent?

Premièrement, j'ai tendance à avoir un déclencheur plus court sur certaines choses (en particulier le mensonge ou la tromperie) parce que je pense, enseigne et écris sur l'éthique. Mes enfants vous diront que je prends l'éthique façon trop au sérieux. Deuxièmement, je passe également une tonne de temps avec mes enfants à parler de leurs décisions et pourquoi ils prennent les décisions qu'ils sont. Ils savent qu'ils doivent argumenter s'ils veulent certaines choses (et ils sont assez bons dans ce domaine!) Et que je m'attendrai à ce qu'ils justifient et aient des raisons pour leurs actions. Troisièmement, parce que je me concentre sur une approche éthique et communautaire, ils savent que je m'attends à ce qu'ils réfléchissent à la façon dont ce qu'ils font a un impact sur les autres. En tant qu'adolescents, c'est difficile, mais mes deux garçons sont assez empathiques et prévenants (quand ils choisissent de l'être). Enfin, j'apprécie l'indépendance, en particulier de la pensée, ce qui conduit à des discussions et des négociations intéressantes sur les règles et les normes.

Alors, des conseils pour élever des enfants éthiques? Et où, si jamais, ces conseils ont-ils un chevauchement pratique avec la direction d'un peloton de soldats ou d'une division de marins? Ou une autre façon de le demander: le familial et le martial partagent-ils des éléments éthiques? Où divergent-ils?

Je pense qu'il y a certaines similitudes en ce que vous voulez développer des capacités de délibération morale, de jugement et d'action, ainsi que des pratiques comme les soins, l'empathie et l'imagination morale. Pour mes enfants, les enjeux sont différents de ceux des officiers militaires avec lesquels je m'engage et ils ont plus de latitude pour apprendre de leurs erreurs. Cela signifie que pour les militaires, il faut mettre davantage l'accent sur la pratique de ces choses avant on entre dans une situation où ils sont nécessaires. Les militaires sont également membres d'une profession que mes enfants ne sont pas, ce qui apporte beaucoup de normes, de valeurs et d'obligations spécifiques en plus de celles qui font partie de leur moralité personnelle. Et bien sûr, mes enfants ne sont pas encore pleinement moralement et légalement responsables de la même manière que les militaires (adultes).

Vous faites une distinction importante dans votre livre entre fidélité et obéissance. Quels sont-ils et comment diffèrent-ils?

Ce sont deux vertus largement sociales qui sont enracinées dans les relations; en cas d'obéissance au sein de communautés de pratique spécifiques. L'obéissance est aussi en grande partie une vertu d'une action ou d'une série d'actions spécifiques que l'on est appelé à réaliser. La loyauté concerne davantage une relation ou une connexion à long terme (qui peut impliquer certaines actions) où il existe un engagement partagé envers certaines idées, projets, valeurs ou modes de pensée. Ce n'est pas nécessaire pour l'obéissance. Je peux obéir au POTUS, que je sois d'accord ou non avec ses perspectives politiques. En tant que tel, même s'il existe un certain chevauchement, il n'est pas nécessaire. On peut être loyal et désobéissant, ainsi qu'obéissant et déloyal.

Examinons un peu le soulagement du capitaine Brett Crozier. Beaucoup de gens ont déjà versé de l'encre avec leurs opinions et leur choix de camp et exprimant leurs frustrations. Mais je veux prendre un peu de recul. Voici donc la question: vous recevez un appel téléphonique du chef des opérations navales et c'est le lendemain de la publication de la lettre du capitaine. Le CNO vous demande si cela ne vous dérange pas de venir à son bureau car il a… des questions. Alors, il vous demande: "Pauline, quelles questions éthiques devrais-je prendre en compte lorsque je pense à cet événement?" Quels conseils lui donnez-vous?

Je l'aurais probablement lire mon article sur le sujet avant de parler!

Pour le CNO, les enjeux de la profession sont importants. Quelles sont ses obligations morales envers la Marine? Au secrétaire de la marine? À POTUS? À Crozier? Aux marins de l'USS Théodore Roosevelt? Quelle est la base de ces obligations? S'agit-il de règles et de politiques? S'agit-il de soins? S'agit-il de ce qui est le mieux pour la plupart des gens? S'agit-il de ce que signifie être un bon CNO? Quelles sont les obligations spécifiques à ce bureau que d'autres pourraient ne pas avoir? En particulier, je lui demanderais de réfléchir sérieusement à la question de savoir si la préservation de la réputation de la Marine est une obligation morale ici et surtout compte tenu des défis de leadership des dernières années, s'il existe d'autres obligations morales plus importantes.

En outre, les dirigeants doivent également réfléchir aux implications des deuxième, troisième, quatrième et cinquième ordres de leurs décisions et actions pour une variété de parties prenantes. Tous ces effets auront des dimensions éthiques qui nécessitent une réflexion approfondie. J'espère que nous pourrons discuter de toutes ces choses ensemble, car être un leader éthique ne concerne pas seulement sa propre moralité, mais la communauté de pratique en général et son contexte (dans ce cas, la profession militaire).

Devrions-nous avoir un éthicien dans le personnel de la Marine? Sur l'état-major interarmées? Franchement, je ne sais pas si nous le faisons. Mais les hôpitaux n'ont-ils pas d'éthiciens? Ce sont des personnes – et la question de savoir qui obtient un ventilateur pendant la pandémie est pertinente – qui aident les administrateurs et les médecins à prendre des décisions politiques importantes pour leurs patients et leur organisation. Pourquoi ne pas en avoir autant?

Dans l'armée, cette question est compliquée. Nous n'avons pas nécessairement de personnes formées à l'éthique en tant que discipline universitaire au sein des cadres supérieurs. Nous avons des JAG qui interviennent sur des questions juridiques et des aumôniers qui pourraient fournir des conseils moraux au niveau personnel et de commandement, mais leur formation (comme il convient) est généralement de nature plus religieuse.

La Marine a des experts universitaires comme moi, mon homologue à la Naval Postgraduate School (NPS), et d'autres formés à l'éthique en tant que discipline à la US Naval Academy et à d'autres endroits comme le Naval Leadership and Ethics Center (NLEC) et la Senior Enlisted Academy. ici à Newport. Certains ont souligné qu'il pourrait être nécessaire de créer un poste d'éthique dédié. Cela dit, ma porte est toujours ouverte, tout comme celle de mon collègue du NPS. Nous écrivons et parlons régulièrement sur ces questions et nous sommes toujours heureux de nous engager.

Je voudrais appeler cette prochaine question "l'hypothèse hollywoodienne". Pauline est coincée dans une cabine téléphonique avec Bill (Keanu Reeves) et Ted (Alex Winter). Keanu dit qu'il faut remonter le temps et trouver trois philosophes et les ramener à 1) commencer un podcast d'éthique militaire et 2) débattre du licenciement du capitaine Crozier pour le premier épisode. Hormis les barrières linguistiques, qui mettez-vous dans cette cabine téléphonique? Pourquoi? Et quel est le nom de votre podcast kick-ass?

Kaurin: Divas et guerriers: parlons de l'éthique militaire!

J'aurais certainement Aristote, David Hume et Annette Baier (un philosophe contemporain qui se concentre sur la confiance et les soins, mais est également un expert Hume). Cela dit, ce serait amusant que Bill et Ted restent pour être la galerie d'arachides et offrir un soulagement comique.

La désobéissance est-elle souvent jugée et justifiée? Ce que je ne ressens pas bien, ce sont tous les actes de désobéissance dans l'histoire militaire américaine, certains ont fait l'objet d'une enquête ou ont été écrits, puis justifiés. Beaucoup peuvent ne jamais atteindre le seuil de publication ou disparaître dans les piles de papier ou les lecteurs d'ordinateur. Simplement, et vous utilisez la citation du général Milley dans votre livre, pouvons-nous saisir et devrions-nous parler et publier les comptes où les militaires pratiquent la «désobéissance professionnelle»?

Je pense qu'en général la désobéissance est tacitement (par la pratique et la culture militaires) et explicitement (dans l'UCMJ, des idées comme le bon ordre et la discipline et la chaîne de commandement) découragée pour de bonnes raisons. Dans la pratique, en particulier dans les situations de combat, nous trouvons une tolérance beaucoup plus grande à quelque chose comme la désobéissance disciplinée de Milley ou la négociation dont je parle dans mon livre. Ces exemples peuvent ne pas être ce que nous considérons comme une désobéissance totale et explicite (bien que cela arrive parfois), mais quelque chose de moins que l'obéissance aux ordres donnés. J'en parle dans le livre, mais l'histoire militaire est remplie de gens qui font preuve de jugement professionnel et de discrétion pour faire ce qu'ils pensent être indiqué dans une situation donnée – souvent pour des raisons spécifiques.

Je pense que nous devrions parler davantage de certains de ces cas, ne serait-ce que pour ouvrir la discussion et aider les gens à développer la capacité de porter ce genre de jugements moraux en tant que membres d'une profession et en tant que citoyens. C'est compliqué.

Que pouvons-nous apprendre des autres militaires – passés et présents – sur la façon dont ils ont réfléchi à la construction d'une culture militaire obéissante? Y a-t-il des nations particulières qui, pour vous, personnellement, constituent une étude de cas fascinante?

Dans le livre, je discute de la façon dont les Britanniques gèrent cela à travers l'idée d'un «défi raisonnable» qui fournit un cadre et un processus pour faire ce genre de jugements sans saper une culture générale d'obéissance. De nombreuses cultures guerrières historiques semblent également avoir des façons de penser l'obéissance d'une manière moins bureaucratique que nos militaires contemporains. Il est clair qu'un niveau d'obéissance raisonnable est nécessaire, mais exactement combien et comment il se manifeste peut varier considérablement. Regarder l'histoire, l'art, la littérature, le cinéma et la culture peut nous donner un aperçu d'autres façons de faire qui méritent d'être interrogées et examinées.

Vous vous référez au professeur et écrivain Elizabeth Samet plus loin dans votre livre. Tu cites son livre Obéissance volontaire comme un livre qui fait un bon travail de capture de la façon dont les Américains – à travers le 18-19ème siècle – a discuté de l'obéissance contre l'autonomie. Ils ont exploré cette tension dans la fiction, les mémoires et d'autres textes. Croyez-vous que c'est la meilleure façon d'explorer les tensions éthiques? Sinon, comment pouvons-nous explorer ces tensions?

Je pense qu'il est important de s'appuyer sur de nombreuses ressources différentes. Mon livre et mon travail sont généralement interdisciplinaires et couvrent des périodes et des cultures historiques (y compris l'avenir) pour une raison. Alors que les textes et les arguments philosophiques sont importants pour faire de l'éthique, les questions d'éthique sont en fin de compte des questions sur la façon de vivre, et sur la façon de penser et de parler de la façon dont nous vivons. Il est donc logique de tirer parti de toutes les variétés d'expérience humaine pour explorer ces questions. Cette approche contribue également à renforcer l'empathie, la pensée critique et stratégique, ainsi que l'imagination morale; tous ces éléments sont essentiels pour être une personne éthique.

Pour conclure, quels autres livres, films, podcasts ou poèmes les gens devraient-ils examiner lorsqu'ils veulent réfléchir à l'éthique dans l'armée?

Il y a beaucoup de grands films (et pas seulement des «films de guerre») et des éléments de la culture populaire qui sont un bon moyen d'entrer dans des sujets que l'on pourrait lire de manière plus intentionnelle. Michael Walzer Guerres justes et injustes est un classique de l'éthique militaire pour une raison, mais Tim O’Brien Les choses qu'ils ont transportées, Les travaux de Nancy Sherman sur le préjudice moral, Après-guerre: guérir les blessures morales de nos soldatset de Shakespeare Henri explorer également des questions importantes de manières très différentes. Ceux qui ont servi ont réfléchi à leurs expériences, mais il est également important de lire et d’engager les expériences de toutes les personnes touchées par la violence et les conflits pour diverses questions, préoccupations et expériences. Pour moi, il s'agit moins du matériel que vous engagez (j'ai mes favoris), et plus des questions et de l'état d'esprit que vous apportez au matériel et de la façon dont vous y réfléchissez.

Pauline Shanks Kaurin est titulaire d'un doctorat en philosophie de l'Université Temple, spécialisé en éthique militaire, théorie de la guerre juste et éthique appliquée. Elle est également titulaire de la chaire Stockdale et professeure d'éthique militaire professionnelle au U.S.Naval War College au College of Leadership and Ethics. Les publications récentes comprennent: «Quand moins n'est pas plus: élargir la distinction entre combattants et non-combattants»; «Avec peur et tremblement: une défense qualifiée d'armes non létales» et Achille devient asymétrique: le guerrier, l'éthique militaire et la guerre contemporaine (Routledge 2014.) Elle a été contributrice vedette pour Le pont stratégique et publié dans RealClearDefense, The Wavell Room, Newsweek et Just Security. Elle vit à Newport, Rhode Island. Les opinions exprimées ici sont les siennes et ne reflètent pas nécessairement celles de la marine américaine ou du département américain de la Défense.

Commandant Christopher Nelson est le directeur adjoint du renseignement naval principal pour l'Asie de l'Est au bureau du renseignement naval de Suitland, dans le Maryland. Il est officier du renseignement naval et diplômé du U.S.Naval War College et de la Maritime Advanced Warfighting School de Newport, Rhode Island. Les opinions exprimées ici sont les siennes et ne reflètent pas nécessairement celles de la marine américaine ou du département américain de la Défense.

Image vedette: Des soldats, avec l'équipe de forage de l'armée américaine, 3d US Infantry Regiment (The Old Guard), effectuent une performance lors de l'événement Meet Your Army à Point State Park, Pittsburgh, Pennsylvanie, le 4 mai 2019. (Photo de l'armée américaine par le sergent d'état-major Dalton Smith)