Svitzer prévoit le verrouillage des équipages des remorqueurs portuaires australiens en conflit avec les syndicats

L’opérateur de remorquage Svitzer, une filiale d’AP Moller-Maersk, a annoncé un lock-out indéfini des équipages des remorqueurs portuaires australiens en raison d’un conflit de travail avec les syndicats maritimes, susceptible d’avoir des implications majeures pour la navigation à travers le pays.

Le verrouillage commencera vendredi à midi, heure locale, et se poursuivra indéfiniment, a déclaré Svitzer Australia dans une mise à jour lundi.

Svitzer Australia déclare avoir notifié le lock-out à tous ses employés de remorquage couverts par son accord national de remorquage de 2016 et à leurs représentants syndicaux, le Maritime Union of Australia (MUA), l’Australian Institute of Marine and Power Engineers (AIMPE) et l’Union australienne des officiers maritimes (AMOU). Les rapports indiquent que le verrouillage affectera environ 582 employés dans 17 ports.

« Cette mesure est prise par Svitzer en vertu des dispositions de la loi sur le travail équitable en réponse à une action revendicative dommageable et continue organisée par les syndicats », a déclaré l’entreprise dans sa mise à jour.

L’Union maritime d’Australie a décrit le lock-out comme « une escalade massive du conflit industriel qui couve » par un « employeur de mauvaise foi » qui va bouleverser « les chaînes d’approvisionnement australiennes ».

Selon Svitzer, les syndicats ont organisé plus de 1100 cas d’actions revendicatives depuis octobre 2020. Au cours du seul mois dernier, il y a eu plus de 250 cas d’actions revendicatives protégées, représentant près de 2000 heures d’arrêts de travail, a indiqué l’entreprise, et de nouvelles actions protégées sont notifiées par les syndicats presque quotidiennement.

Svitzer dit qu’il a dû répondre à chaque action revendicative protégée par nécessité.

« Cela nuit à la capacité de Svitzer à servir de manière fiable, sûre et efficace nos clients maritimes et nos opérations portuaires à travers le pays et perturbe gravement la chaîne d’approvisionnement nationale qui dépend du transport maritime », a déclaré la société.

Pendant le verrouillage, aucun navire marchand ne sera remorqué dans ou hors des 17 ports australiens desservis par la société.

« Cela aura un impact sur les opérations d’expédition dans les principaux ports australiens métropolitains et régionaux du Queensland, de la Nouvelle-Galles du Sud, de Victoria, de l’Australie du Sud et de l’Australie occidentale », a déclaré la société. Le verrouillage n’aura pas d’impact sur les opérations du terminal de Svitzer soutenant le secteur pétrolier et gazier ou sur les opérations dans d’autres États et territoires

« Notre objectif a toujours été de parvenir à un nouvel accord d’entreprise et nous avons négocié de manière exhaustive et de bonne foi pour essayer d’y parvenir », déclare Nicolaj Noes, directeur général de Svitzer Australia. « Nous avions espéré qu’il n’y aurait jamais de lock-out – mais nous sommes à un point où nous ne voyons pas d’autre choix que de répondre à l’action revendicative dommageable en cours par les syndicats. »

L’Union maritime d’Australie a riposté dans un communiqué.

«En tant que bras de ce géant de plusieurs milliards de dollars, Svitzer Australia renvoie des centaines de millions de dollars au Danemark et ne paie presque aucun impôt en Australie.

«L’équipe de direction australienne a passé les trois dernières années à refuser de finaliser un nouveau contrat de travail pour couvrir les équipages de remorqueurs dans dix-sept ports du pays, donnant effectivement à ces travailleurs un gel des salaires au milieu d’une inflation en flèche et de bénéfices massifs des entreprises lors d’un boom du COVID pour entreprises de transport et de logistique. À chaque tournant, les trois syndicats maritimes ont cherché à ramener l’équipe de direction à la table des négociations et à travailler sur un résultat mutuellement acceptable », indique le communiqué.

Le secrétaire national de l’Union maritime d’Australie, Paddy Crumlin, qui est également président de la Fédération internationale des ouvriers du transport (ITF), a déclaré que « les travailleurs de Svitzer ont continué à se présenter, à travailler dur et à contribuer non seulement à la rentabilité massive de cette entreprise prospère, mais sauvez des vies et protégez le littoral australien lors de sauvetages audacieux de cargos en détresse.

« Les actions de Svitzer aujourd’hui reproduisent les actions de Qantas mais vont en fait bien plus loin dans les dommages aux ports et aux utilisateurs des ports, et le flux d’effets que cela aura sur les entreprises australiennes, les consommateurs et notre réputation mondiale est extraordinaire », a ajouté Crumlin.