Taïwan affirme que des navires de guerre chinois ont simulé des attaques contre des navires de guerre américains et japonais

Reuter

Par Yimou Lee et David Brunnström

TAIPEI, 6 août (Reuters) – Des responsables taïwanais ont déclaré que des avions et des navires de guerre chinois avaient répété une attaque contre l’île samedi, dans le cadre des représailles de Pékin pour une visite là-bas de la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, qui l’a également vu interrompre les pourparlers avec les États-Unis sur questions telles que la défense et le changement climatique.

La brève visite de Pelosi cette semaine sur l’île autonome que la Chine considère comme son territoire a exaspéré Pékin et provoqué des exercices militaires d’une ampleur sans précédent autour de Taïwan et ont inclus des missiles balistiques tirés sur la capitale, Taipei.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a accusé la Chine de prendre des « mesures irresponsables » en interrompant les principaux canaux de communication avec Washington, et a déclaré que ses actions à l’égard de Taïwan montraient une évolution de la priorité accordée à la résolution pacifique vers le recours à la force.

Le ministère taïwanais de la Défense a déclaré que plusieurs navires et avions chinois avaient mené samedi des missions dans le détroit de Taïwan, certains traversant la ligne médiane, une zone tampon non officielle séparant les deux parties, dans ce que l’armée taïwanaise a décrit comme une simulation d’attaque sur l’île.

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Le ministère a déclaré plus tard que Taïwan avait dépêché des jets pour avertir 20 avions chinois, dont 14 qui avaient traversé la ligne médiane. Il a également détecté 14 navires militaires chinois menant des activités autour du détroit de Taiwan, a indiqué le ministère dans un communiqué.

Le Commandement du théâtre oriental de Chine a déclaré qu’il avait continué à mener des exercices conjoints maritimes et aériens au nord, au sud-ouest et à l’est de Taïwan. Il a déclaré que son objectif était de tester les capacités de frappe terrestre et d’assaut maritime du système.

Les exercices chinois – centrés sur six sites autour de l’île – ont commencé jeudi et devraient durer jusqu’à dimanche midi.

Les navires de guerre et les avions chinois ont continué à « presser » la ligne médiane du détroit de Taiwan samedi après-midi, a déclaré une personne familière avec la planification de la sécurité.

Au large de la côte est de Taïwan et à proximité des îles japonaises, des navires de guerre et des drones chinois ont simulé des attaques contre des navires de guerre américains et japonais, a ajouté la personne.

L’armée taïwanaise a diffusé un avertissement lors du déploiement de patrouilles de reconnaissance aérienne et de navires pour surveiller et mettre en attente des missiles basés à terre.

Le ministère de la Défense de l’île a publié une photo d’un marin taïwanais sur une frégate regardant un navire de guerre chinois à proximité au large de la côte est de Taïwan. « Absolument pas photoshoppé ! », disait la légende.

Il a également déclaré avoir tiré des fusées éclairantes vendredi soir pour avertir sept drones survolant ses îles Kinmen et des avions non identifiés survolant ses îles Matsu. Les deux groupes d’îles sont proches de la côte chinoise.

« Les exercices militaires de la Chine ont unilatéralement changé la situation actuelle dans la région et gravement compromis la paix dans le détroit de Taiwan », a déclaré le ministère de la Défense de Taiwan.

Pelosi est arrivé à Taïwan mardi soir lors de la visite au plus haut niveau d’un responsable américain sur l’île depuis des décennies, malgré les avertissements chinois.

Peu de temps après le départ de sa délégation du Japon vendredi, dernière étape d’une tournée d’une semaine en Asie, la Chine a annoncé qu’elle mettait fin au dialogue avec les États-Unis dans une série de domaines.

S’exprimant lors d’une visite aux Philippines, Blinken a déclaré que les États-Unis avaient entendu les inquiétudes de leurs alliés au sujet de ce qu’il a qualifié d’actions dangereuses et déstabilisatrices de la Chine autour de Taïwan, mais que Washington resterait stable dans sa gestion de la situation et chercherait à éviter une escalade de la situation.

Il a déclaré que la cessation du dialogue bilatéral par la Chine dans huit domaines clés était une mesure qui punirait le monde.

Le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, a déclaré vendredi lors d’une conférence de presse que Blinken diffusait de la « désinformation », ajoutant : « Nous souhaitons lancer un avertissement aux États-Unis : n’agissez pas de manière imprudente, ne créez pas une plus grande crise ».

« EXERCICES MILITAIRES PROVOCATEURS »

Le porte-parole de la sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, a déclaré vendredi que les Chinois « peuvent faire beaucoup pour réduire les tensions simplement en arrêtant ces exercices militaires provocateurs et en mettant fin à la rhétorique ».

La Chine n’a pas mentionné une suspension des pourparlers militaires aux plus hauts niveaux, comme avec le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin et le président des chefs d’état-major interarmées, le général Mark Milley. Bien que ces pourparlers aient été peu fréquents, les responsables ont déclaré qu’ils étaient importants en cas d’urgence.

Kirby a déclaré qu’il n’était pas inhabituel pour la Chine de mettre fin aux pourparlers militaires en période de tension, mais « tous les canaux » entre les chefs militaires n’avaient pas été coupés.

S’exprimant au Japon après avoir rencontré le Premier ministre Fumio Kishida, Pelosi a déclaré que son voyage en Asie ne visait « pas à changer le statu quo à Taiwan ou dans la région ».

Le ministère japonais de la Défense a rapporté que jusqu’à quatre missiles ont survolé la capitale de Taiwan, ce qui est sans précédent. Il a également déclaré que cinq des neuf missiles tirés vers son territoire ont atterri dans sa zone économique exclusive.

Kishida a déclaré au secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, qu’il condamnait fermement les lancements de missiles chinois comme « un problème grave concernant la sécurité du Japon et la sécurité du peuple japonais », a déclaré le ministère des Affaires étrangères.

Un porte-parole de l’ambassade de Chine au Japon a déclaré samedi : « Le Japon ajoute des embellissements et est manipulateur, et nourrit des désirs égoïstes et des intentions malveillantes. Nous exhortons une fois de plus solennellement la partie japonaise à ne pas jouer le jeu politique consistant à « utiliser Taïwan pour contenir la Chine » et à s’abstenir d’emprunter la mauvaise voie. »

L’ambassade de Chine en Australie, quant à elle, a déclaré que Pékin espérait que l’Australie serait prudente sur les questions taïwanaises et éviterait d’être dirigée par d’autres, ce qui pourrait causer de nouveaux problèmes à leurs relations.

Taïwan est autonome depuis 1949, lorsque les communistes de Mao Zedong ont pris le pouvoir à Pékin après avoir vaincu les nationalistes du Kuomintang de Chiang Kai-shek dans une guerre civile, provoquant leur retraite sur l’île.

Pékin affirme que ses relations avec Taïwan sont une affaire intérieure et qu’il se réserve le droit de placer l’île sous son contrôle, par la force si nécessaire. Taïwan rejette les affirmations de la Chine affirmant que seul le peuple taïwanais peut décider de son avenir.

(Reportage de Yimou Lee à Taipei, David Brunnstrom à Manille, Brenda Goh à Shanghai, Meg Shen à Hong Kong, reportage supplémentaire de Ryan Woo; Écriture de Tony Munroe et Greg Torode Montage par Robert Birsel et Frances Kerry)

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