Test du premier cargo autonome avec un voyage de 236 milles

Par River Davis et Tsuyoshi Inajima (Bloomberg) – Dans seulement deux décennies, la moitié de tous les navires nationaux sillonnant les eaux côtières du Japon pourraient se piloter eux-mêmes.

C’est l’objectif ambitieux de la Nippon Foundation, une organisation d’intérêt public qui soutient le développement du pays de navires autonomes transocéaniques. Il vise à ce que les navires sans équipage représentent 50% de la flotte locale du Japon d’ici 2040.

Avec le soutien de la fondation, un groupe qui comprend la plus grande compagnie maritime du Japon, Nippon Yusen KK, prévoit de piloter lui-même un porte-conteneurs de la baie de Tokyo à Ise, une ville côtière de la préfecture centrale de Mie, en février. Selon Nippon Yusen, le voyage de 380 kilomètres (236 miles) sera le premier test au monde d’un navire autonome dans une zone à fort trafic maritime.

Le marché mondial de la navigation autonome pourrait atteindre environ 166 milliards de dollars d’ici 2030. « En ce qui concerne l’automatisation des navires, notre mission est de faire en sorte que le Japon domine le reste du monde », Satoru Kuwahara, directeur général de Nippon Yusen. filiale Japan Marine Science Inc. a déclaré dans une interview jeudi.

Kuwahara, lui-même capitaine, affirme qu’il existe un réel besoin de navires autonomes au Japon alors que la main-d’œuvre du pays diminue et vieillit rapidement. Dans l’industrie nationale des pétroliers, par exemple, environ 40 % des membres d’équipage ont 55 ans ou plus, selon un récent sondage.

La Nippon Foundation estime qu’en tenant compte de facteurs tels que l’intelligence artificielle, qui devrait améliorer l’efficacité, le développement de navires sans pilote aura un impact positif d’environ 1 000 milliards de yens (9 milliards de dollars) pour l’économie japonaise en 2040.

Il existe également d’autres avantages prévisibles, tels que des primes d’assurance moins élevées et une sécurité améliorée, a déclaré Kuwahara.

Des études sur la sécurité de l’industrie du transport maritime montrent qu’environ 70 % des accidents maritimes sont causés par une erreur humaine. « Avec le problème de la diminution de la main-d’œuvre au Japon, il y a un besoin croissant de ces technologies pour maintenir la sécurité », a-t-il déclaré.

Pour le test de février, des informations sur tout, de la météo aux points de données radar, seront collectées et analysées dans un centre d’assistance à terre. Les directions seront ensuite transmises au navire. En cas de renversement, la direction du navire peut être prise en charge à distance depuis le centre.

Kuwahara se dit convaincu qu’une telle technologie sera prête à être mise en pratique d’ici 2025. L' »immense défi » consistera à développer un environnement réglementaire et des normes industrielles autour de la navigation autonome d’ici là, a-t-il déclaré.

Pour l’instant, Kuwahara et d’autres se préparent pour l’essai de 2022, en exécutant des simulations dans un centre technologique à l’est de Tokyo.

« Nous avons besoin que cette technologie soit reconnue, sinon la mise en œuvre réelle dans la société n’avancera pas », a déclaré Kuwahara. « En tant que première démonstration, nous ne pouvons pas échouer. »

© 2021 Bloomberg LP

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