Trois sociétés d’énergie marine passent à la prochaine étape du prix américain d’observation des océans

Le Département américain de l’énergie (DOE) a dévoilé les gagnants d’un prix en espèces de 500 000 $ lors de la deuxième phase du concours Ocean Observing Prize, créé pour aider à développer des solutions utilisant l’énergie marine pour alimenter les systèmes de surveillance des ouragans.

Essais des prototypes du Prix d'observation de l'océan à MASK (Avec l'aimable autorisation du DOE américain)
Essais des prototypes du Prix d’observation de l’océan à MASK (Avec l’aimable autorisation du DOE américain)

Les gagnants du concours BUILD, la deuxième phase du concours DEVELOP Powering the Blue Economy: Ocean Observing Prize, ont été sélectionnés pour le potentiel de leurs prototypes à alimenter les technologies d’observation des océans par le DOE américain et la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Ceux-ci inclus Énergie de la vague inauguralec’est Vagabond qui a remporté 275 000 $; Océanographique propulsé par les vagues Gliders, un partenariat entre Moye Consultants et Aventure Vague, qui a obtenu 175 000 $ ; et Kévin Luc’est Drone anguillequi a recueilli 50 000 $.

Nicole Le Boeufle directeur du National Ocean Service de la NOAA, a déclaré : « Les systèmes d’observation des océans recueillent des informations clés 24 heures sur 24, sept jours sur sept partout dans le monde. Exploiter l’énergie des vagues pour alimenter nos réseaux d’observation est un gagnant-gagnant et nous aide à remplir certaines de nos missions les plus critiques. Ce type de créativité est également un élément passionnant de la nouvelle économie bleue. »

En juin, les concurrents ont testé leurs premiers prototypes dans le bassin de manœuvre et de maintien en mer (MASK) – également connu sous le nom d’océan intérieur de l’US Navy – dans les installations du Naval Surface Warfare Center à Carderock dans le Maryland. Le bassin contient plus de 12 millions de gallons d’eau et peut simuler diverses conditions de vagues, aidant à découvrir les capacités des nouvelles technologies alimentées par les vagues.

Pendant les tests, les équipes ont assemblé leurs appareils et les équipages ont placé chaque prototype propulsé par les vagues dans le MASK pour voir comment il résistait à diverses conditions de vagues. Cela a permis aux équipes de démontrer comment leurs prototypes collectent des données et se rechargent grâce à l’énergie des vagues.

Les experts ont évalué la capacité de chaque prototype à collecter des données, la maniabilité, la puissance et la conformité à la mission (comme les opérations, la sécurité, la taille et le poids).

Lors des tests, deux des prototypes se sont propulsés en utilisant l’énergie qu’ils ont générée – montrant que l’énergie des vagues a le potentiel d’améliorer l’endurance et la capacité des plates-formes d’observation des océans sans équipage. Selon le DOE américain, ces prototypes ont répondu aux attentes des tests et ont aidé à identifier les futures opportunités de recherche pour les plates-formes d’observation des océans alimentées par l’énergie marine.

Les organisateurs ont déclaré qu’ils évaluaient actuellement les prochaines étapes du Prix d’observation de l’océan et exploraient la meilleure façon de faire progresser et de tester davantage ces prototypes à un stade précoce.

Depuis 2019, les concurrents du prix Ocean Observing Prize ont proposé de nouvelles façons d’intégrer l’énergie marine aux technologies d’observation des océans, notamment les bouées météorologiques, les réseaux câblés et les véhicules sous-marins sans équipage.

Les dispositifs alimentés par l’énergie marine pourraient éventuellement allonger les déploiements en mer pour fournir une plus grande couverture et collecter des données à plus haute résolution que les prévisionnistes peuvent utiliser pour prédire avec plus de précision l’intensité et les trajectoires des ouragans, a déclaré le DOE américain.


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