Catégories
Actualités maritimes

Trump devrait soutenir l'interdiction prolongée des forages offshore au large de la côte du golfe de Floride

navire de forage
Photo: ranimiro / Shutterstock

Par Jennifer A. Dlouhy et Jennifer Jacobs (Bloomberg) – Le président Donald Trump s'apprête à approuver une interdiction prolongée du développement pétrolier offshore sur la côte ouest de la Floride alors qu'il courtise les électeurs craignant que le forage ne mette en péril les plages de l'État et l'économie du tourisme.

Il s'agit d'un moratoire sur la vente de nouveaux baux dans une zone de l'est du golfe du Mexique à environ 150 miles de la côte de Floride – une interdiction qui expirera en 2022, à moins que le Congrès ne la renouvelle. Trump devrait approuver la prolongation de ce moratoire lors d'une visite en Floride mardi, selon deux personnes proches du dossier qui ont demandé à ne pas être nommées avant une annonce officielle.

La Maison Blanche a refusé de répondre à une question sur le moratoire, mais a déclaré dans un communiqué que Trump devrait discuter des efforts de conservation et de protection de l'environnement de son administration dans la région lors d'un discours dans l'après-midi à Jupiter, en Floride.

«Ces projets visent à revigorer les Everglades, à améliorer la capacité régionale de stockage de l'eau et à réduire les rejets nocifs du lac Okeechobee, contribuant ainsi à résoudre les problèmes des algues bleu-vert et de la marée rouge», a déclaré le porte-parole de la Maison Blanche, Judd Deere.

Trump ne peut pas prolonger l'interdiction statutaire de la location de pétrole dans l'est du golfe du Mexique sans le Congrès, et il n'est pas clair que les législateurs adopteraient le changement cette année.

Les défenseurs de l'industrie pétrolière, y compris l'American Petroleum Institute, avaient fait pression sur l'administration pour vendre des baux dans l'est du golfe après l'expiration du moratoire. Et pendant un certain temps en 2018, le département de l'Intérieur de Trump élaborait des plans pour faire exactement cela.

Les défenseurs de l'industrie pétrolière ont également proposé un compromis pour rendre le moratoire permanent tout en réduisant les limites de la zone interdite d'environ 50 miles, afin que les entreprises puissent exploiter les perspectives les plus tentantes de la région.

L'est du golfe du Mexique attire les compagnies pétrolières car il est proche des pipelines et des infrastructures existants, y compris des raffineries au Texas et en Louisiane. On pense également que la région possède d'importantes réserves de pétrole et de gaz. Les sociétés énergétiques ont déjà découvert un jackpot de gaz naturel il y a environ 30 ans – au moins 700 milliards de pieds cubes et jusqu'à 3 billions de pieds cubes – dans le Destin Dome, situé à environ 40 km au sud de Pensacola, en Floride. Les mêmes tendances géologiques qui ont donné lieu à d'importantes découvertes pétrolières dans d'autres parties du Golfe pourraient être reproduites dans son

«Les ressources énergétiques offshore américaines sont un atout stratégique», a déclaré Erik Milito, chef de la National Ocean Industries Association. «L'intendance économique, nationale et environnementale profite à l'offshore et a un impact sur tous les Américains. Les avantages sont non partisans; nous ne devons pas limiter la production offshore américaine. »

Mais les écologistes ont averti qu'un déversement de pétrole dans l'est du golfe pourrait envoyer du brut flotter autour de l'État et laver la côte est. Les électeurs et les politiciens de Floride ont averti que les déversements de pétrole pourraient paralyser l’économie touristique de l’État.

Politico a rapporté plus tôt lundi que l'administration Trump prévoyait d'annoncer un moratoire élargi sur les forages.

La question a été une patate chaude politique pour Trump. Peu de temps après son entrée en fonction, il a ordonné au ministère de l'Intérieur d'envisager de programmer de nouvelles ventes de droits de forage le long des côtes américaines, en vue de vendre aux enchères annuelles de territoires dans l'ouest et le centre du golfe du Mexique, les eaux arctiques au nord de l'Alaska et le milieu et sud-atlantique. L'agence a répondu en janvier 2018 avec un projet de plan ouvrant la porte à la vente de droits de forage dans plus de 90% des eaux côtières américaines.

Mais au printemps 2019, les responsables de l'administration avaient décidé de reporter leur plan d'expansion de la location de pétrole jusqu'à la fin des élections de 2020, craignant que le président et les dirigeants républicains du sud-est des États-Unis perdent des voix s'ils poussaient à vendre de nouveaux droits de forage dans l'Atlantique, Océans Arctique et Pacifique.

© 2020 Bloomberg L.P

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *