Tuniciers – Vos cousins ​​éloignés?

Tuniciers – Vos cousins ​​éloignés?

Par le détective marin
sur

Voici l'un de vos voisins marins hautement évolués et merveilleusement uniques.

C’est l’une des nombreuses espèces de tuniciers du nord-est de l’océan Pacifique. Les tuniciers, aussi simples qu'ils vous paraissent, sont notre plus proche parent invertébré *.

Voilà à quel point leur anatomie est complexe.

Cinq colonies de tuniciers champignons. Je crois que c'est Distaplia occidentalis.

Voici donc quelques faits fascinants qui peuvent aider à influencer la façon dont nous percevons les organismes très différents de nous.

Les tuniciers ont un exosquelette unique appelé tunique.

Certaines espèces de tuniciers sont solitaires, vivantles individus. Veuillez voir plus loin dans ce blog pour mes photos d'autres espèces de tuniciers locaux. Celles-ci révéleront la grande diversité de ce phylum.

Photo montrant comment des colonies d'espèces de tuniciers composées partagent une tige. Gee je me demande pourquoi certains sont appelés tuniciers aux champignons? Insérez ici un sourire effronté.
Je ne sais pas de quelle espèce de tunicier composé il s'agit.

Mais il s'agit d'une espèce de tunicier composé où les individus vivent ensemble dans la colonie, au sein d'une tunique. Les individus de la colonie sont appelés zooïdes. Les zooïdes ont des fonctions spécialisées qui peuvent servir la colonie collective. Dans cette espèce, chaque individu a son propre siphon et pharynx (pensez à la gorge) pour apporter de l'eau pour filtrer les aliments. Mais les individus partagent des organes digestifs, reproducteurs et circulatoires et des siphons excurrents (pour évacuer l'eau). Oh, au fait, les tuniciers sont les seuls animaux connus pour avoir un cœur qui peut pomper dans deux directions; ils peuvent inverser le sens de circulation.

Ce sont des hermaphrodites où la reproduction se produit à la fois par fécondation croisée et autofécondation. Les œufs fécondés sont couvés à l'intérieur de la colonie dans une poche à couvain et le moment où les parents éclosent les larves de type têtard relativement grandes s'est révélé être influencé par la lumière (le matin semble être préféré). Le stade larvaire de ces animaux est semblable à un têtard, y compris ayant un squelette primitif (comme c'est le cas pour toutes les larves de tuniciers). Le développement de l'œuf fécondé à la libération des larves serait d'environ 4 semaines (à 12 degrés C) pour l'espèce.

Photo montrant la diversité des couleurs des tuniciers de champignons.

Certaines espèces de tuniciers ont été associées à des bactéries qui leur fournissent des produits chimiques qui éloignent les prédateurs et les micro-organismes pathogènes. Vous pouvez imaginer que la façon dont ces produits chimiques pourraient être utiles aux humains suscite un vif intérêt. propriétés antibactériennes.
Et au cas où tout cela ne serait pas assez sauvage, les espèces coloniales de tuniciers sont connues pour régénérer leur corps complet à partir d'un groupe de cellules appelées «cellules sanguines». Cela aussi les rend particulièrement intéressants pour nous, parents éloignés humains qui ont évolué pour NE PAS être en mesure de régénérer les parties du corps.

* Les tuniciers sont classés comme chordés parce que le stade larvaire ressemblant à un têtard a les structures suivantes: notochorde, tube nerveux dorsal et tissu musculaire derrière le tube digestif (queue postanale).

À titre personnel à vous qui êtes intéressé et assez attentionné pour lire jusqu'ici: je viens de me perdre pendant plusieurs heures à essayer de synthétiser cette information. J'ai des délais à respecter pour d'autres tâches et pourtant, et pourtant. . . cette contrainte de comprendre, d'éduquer et de se connecter. Merci beaucoup d'avoir rendu cela utile.

Après les photos suivantes, il y a d'excellentes informations détaillées sur les tuniciers du Dr Laura Cole.


Photos d'autres espèces de tuniciers vivant dans l'océan Pacifique NE.
Notez qu'il y a beaucoup plus d'espèces que ce que je montre ici.

Espèces de tuniciers solitaires: pêche du Pacifique, Halocynthia aurantium, jusqu'à 15 cm de hauteur. Des espèces comme celle-ci ont conduit à des tuniciers parfois appelés «Sea Squirts» en raison de plus grandes espèces solitaires de tuniciers ayant «tendance à injecter périodiquement de l'eau de mer du siphon branchial principal aux sédiments à rinçage à contre-courant, à d'autres matières indigestes et à de petits animaux. du panier filtrant (environ 10 fois par heure chez certaines espèces). Source: Snail’s Odyssey.

Une autre pêche de la mer du Pacifique.

Espèce de tunicier solitaire: Tunicier vitreux, Ascidia paratropa jusqu'à 15 cm de hauteur.

Espèce de tunicier solitaire: Sea Vase – plusieurs individus «sortant» d'une fissure dans un pieu en bois. Ciona savignyi jusqu'à 15 cm de hauteur.

Espèces de tuniciers solitaires: Ces tuniciers transparents ont un problème. Cette espèce est envahie par un méchant parasite (par opposition à tous ces parasites doux et doux là-bas). . . le ver plat! Cette espèce de ver plat se recroqueville, se faufile à travers le siphon branchial du tunicier, se déroule, mange les organes internes du tunicier pendant 3 à 7 jours, puis se déplace, laissant derrière elle la tunique vide. Ce sont des parasites spécifiques à l'espèce, apparemment spécialisés dans l'invasion des tuniciers transparents. La bobine sombre que vous voyez ici est les déchets à l'intérieur de leurs rectums. Tunicate transparent = Corella willmeriana à 7,5 cm de hauteur.
Flatworm repéré = Eurylepta leoparda à 2,5 m.

Espèces de tuniciers sociaux: tunicier à bulbe. Clavelina huntsmani jusqu'à 5 cm de hauteur.

Tunicate composé – un tunicate composé pédonculé. Pas certain des espèces.

Espèce composée de tuniciers: Ascidienne rouge. Aplidium solidum à 20 cm de diamètre.

Espèce de tunicier composé: Tunicate composé lobé. Cystodytes lobatus, de taille et de forme irrégulières, peut mesurer plus de 50 cm de large.

Espèce de tunicier composé: Tunicate composé lobé. Cystodytes lobatus avec un concombre de mer orange.

Espèces de tuniciers composés: tuniciers lobés et tuniciers de champignons (et bien plus encore) ????

Espèces de tuniciers composés: Peut être un tunicier composé de champignons pâles. Aplidiopsis pannosum à 5 cm de large.

Crabe commun pygmée dans la coquille d'un bernache à glands géant mort, entouré de plusieurs espèces de tuniciers composés

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Plus d'informations sur les tuniciers de Dr Laura Cole, de sa ressource précieuse – un blog du Smithsonian «Tunicates – Not So Spineless Invertebrates» de juin 2018.

Environ 3 000 espèces de tuniciers se trouvent dans les habitats d'eau salée du monde entier. Bien que les tuniciers soient des invertébrés (animaux sans épine dorsale) trouvés dans le sous-embranchement Tunicata (parfois appelé Urochordata), ils font partie du Phylum Chordata, qui comprend également des animaux avec épine dorsale, comme nous. Cela fait de nous des cousins ​​éloignés.

Les tuniciers les plus courants sont parfois appelés jets de mer, car lorsqu'ils sont touchés ou alarmés par un mouvement soudain, leurs muscles se contractent et l'eau de l'animal jaillit. Ils sont sessiles après leur stade larvaire, ce qui signifie qu'ils restent attachés à un substrat dur, comme les coraux morts, les quais de bateaux, les rochers ou les coquilles de mollusques, toute leur vie adulte. Le nom «tunicier» vient de leur revêtement extérieur, appelé tunique, qui protège l'animal des prédateurs, comme les étoiles de mer, les escargots et les poissons. Contrairement aux jets de mer sessiles, d'autres types de tuniciers flottent dans l'eau toute leur vie. Les salpes et les pyrosomes sont principalement des tuniciers transparents qui ressemblent un peu à des méduses flottant librement – certains pyrosomes sont connus pour atteindre 60 pieds (18 m) de longueur. Beaucoup plus petits mais toujours visibles à l'œil nu sont les larvaces – de minuscules têtards comme des créatures qui vivent à l'intérieur d'une petite maison qu'ils construisent et remplacent régulièrement.

(Notez qu'il y a deux blogs liés à The Marine Detective: (1) «Pyrosomes! Say What?» Sur ce lien et (2) «Otherworldly Drifter. Mind Blown» sur ce lien.)

Qu'est-ce qui unit ces divers groupes et fait d'eux nos parents? Tous les animaux dans le Phylum Chordata ont une notochorde, une structure semblable à un squelette flexible, à un moment donné de leur vie.

Les squames de mer ont une notocorde uniquement au stade larvaire qu'elles utilisent pour nager et trouver un endroit idéal pour se fixer, baigné dans des eaux riches en particules, car comme tous les tuniciers, elles sont des filtreurs et dépendent des courants d'eau pour se nourrir et se nourrir. . Une fois un bon emplacement trouvé, la larve se fixe avec une structure d'aspiration et la métamorphose commence. La notocorde se rétrécit et est absorbée par le corps lorsque l'animal se transforme en adulte, et la tunique se forme au fur et à mesure de la transformation. L'animal passera ensuite ses journées à se nourrir de minuscules particules de l'eau, principalement des bactéries.

Il existe deux types de jets de mer: solitaires et coloniaux. Les animaux solitaires vivent séparément toute leur vie à l'intérieur de leurs tuniques. Chacun a deux siphons – le siphon oral qui reçoit le courant riche en nutriments et le siphon auriculaire qui excrète les déchets. Les espèces coloniales partagent une tunique commune et partagent parfois aussi le siphon auriculaire. Des colonies de jets de mer se forment à la suite du bourgeonnement – lorsque la larve se dépose et se transforme en forme adulte, elle se divise (ou bourgeonne) pour produire de nouveaux individus, appelés zooïdes. Les colonies peuvent avoir une largeur de quelques centimètres à plusieurs mètres selon la disponibilité de la nourriture et la prédation.

Les gicleurs ne nous ressemblent pas beaucoup en tant qu'adultes à l'extérieur, mais ils ont un système digestif similaire au nôtre – avec un œsophage, un estomac, des intestins et un rectum. Mais il existe de nombreuses autres différences. Unique aux tuniciers benthiques est un cœur qui inverse périodiquement son rythme. C'est encore un mystère pour les chercheurs de savoir pourquoi le cœur de tunicier fera circuler le sang dans le cœur dans une direction, puis passera dans la direction opposée, ou si la capacité leur donne un avantage.

Sur terre, nous ne rencontrons pas souvent les jets de mer, bien qu'ils soient de plus en plus mangés par certains pays méditerranéens, asiatiques et sud-américains. Non seulement le corps mou à l'intérieur de la tunique est mangé, mais la tunique elle-même peut être décapée et appréciée plus tard. Les composés de plusieurs espèces de tuniciers pourraient être utiles dans les traitements médicaux pour des maladies allant du cancer à l'asthme. Les tuniciers agissent comme des purificateurs de l'océan, car ils consomment des bactéries, et ils peuvent envoyer un message selon lequel les métaux lourds sont présents dans les écosystèmes où ils se trouvent, car ils absorbent des métaux comme le zinc et le vanadium. Parce qu'ils aiment se fixer sur des surfaces dures, les jets de mer se trouvent souvent sur le dessous des bateaux ou à l'intérieur des moteurs, où ils peuvent faire des ravages sur l'équipement, et certains sont devenus des espèces envahissantes après avoir été transportés de leur aire de répartition d'origine. Leurs parents, les pyrosomes, également appelés cornichons de mer, échouent parfois en grand nombre sur le rivage et sont connus pour leur bioluminescence.

Comme pour beaucoup de familles nombreuses, la plupart d’entre nous ne connaissent pas ces parents éloignés trouvés dans l’océan, mais cela ne signifie pas qu’ils ne valent pas la peine d’être surveillés. »


D'autres sources incluent:


Tuniciers envahissants

Voici un exemple de tunicier envahissant trouvé au large des côtes de la Colombie-Britannique (et de nombreux autres endroits). C’est l’ascidien composé ligné, Botrylloides violaceus.


Mots clés: Tuniciers

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