Un avis d'experts soutient notre appel à une protection de référence des mers du Royaume-Uni – il est maintenant temps de continuer!

Date postée:
8 juin 2020

En octobre dernier, nous avons demandé votre aide pour «concrétiser les zones marines hautement protégées» et plus de 5 000 d’entre vous ont répondu. Aujourd'hui, à l'occasion de la Journée mondiale de l'océan, la Revue de Benyon sur les zones marines hautement protégées (HPMA) a été publiée, reconnaissant la valeur incroyable des HPMA et recommandant au gouvernement qu'elles devraient être mises en place de toute urgence.

Beachy Head MCZ
© Benjamin Davies

Le gouvernement a une occasion historique d'apporter des changements indispensables à la façon dont nous protégeons nos mers et il lui suffit de continuer! Nous avons moins de 10 ans pour agir pour réduire les pires effets du changement climatique.

Peter Richardson,
Responsable de la récupération des océans

Un grand merci de notre part à tous ceux qui nous ont soutenus l'année dernière et qui se sont joints à nous pour lutter pour une meilleure protection de notre océan depuis des décennies. Nous espérons que cet examen est un pas dans la bonne direction pour sauvegarder nos mers dans un avenir proche.

Les HPMA sont des zones «étalons» qui devraient offrir la meilleure protection pour notre océan, interdisant les activités dommageables qui ont décimé la faune et les habitats. Les biologistes marins du monde entier les considèrent comme le moyen le plus efficace de restaurer les écosystèmes marins dégradés et de reconstituer les populations d'animaux marins. Il est encourageant de voir que la Revue est d'accord avec cela et recommande que des HPMA soient désignées dans les mers anglaises afin de protéger la biodiversité marine et les habitats importants de «carbone bleu» qui aident à lutter contre le changement climatique.

Tout comme les réserves naturelles et les parcs nationaux terrestres, les aires marines protégées (AMP) sont créées pour prendre en charge des paysages marins, des habitats et des espèces particuliers. Sur les 355 AMP des mers du Royaume-Uni, seules quatre sont entièrement protégées de toutes les activités extractives, couvrant moins de 20 km2. Toutes les autres AMP britanniques autorisent certaines activités d'extraction ou préjudiciables (par exemple, pêche, extraction d'agrégats, pêche à la ligne, etc.) à l'intérieur de leurs frontières. Dans leur forme actuelle, les AMP ne sont guère plus que des «parcs à papier», sans les protections dont elles ont un besoin urgent.

L'examen recommande que certaines AMP existantes soient prises en compte pour la mise à niveau vers le statut HPMA, ce qui signifie que les protections iront plus loin en adoptant une «  approche globale '' de la protection, excluant toutes les activités dommageables sur le site, plutôt que de protéger une seule espèce ou habitat. La Revue recommande également que les habitats de «carbone bleu» soient identifiés pour la désignation HPMA, reconnaissant la puissance incroyable des habitats marins et côtiers du Royaume-Uni tels que les fonds marins, les herbiers marins et les marais salants pour bloquer le CO2 atmosphérique et aider à lutter contre le changement climatique.

Bien que nous soyons heureux de voir ces recommandations dans le rapport d'examen, nous voulons que le gouvernement agisse rapidement sur l'examen et investisse correctement dans le travail pour mettre en place les HPMA, c'est pourquoi nous demandons des HPMA désignées d'ici la Journée mondiale des océans 2021, au plus tard!

Rappel du Dr Jean-Luc Solandt, spécialiste principal des aires marines protégées: «Le gouvernement britannique a eu une occasion importante de désigner 65 sites HPMA dans les eaux anglaises en 2013, mais il ne l'a pas fait, invoquant un« manque de preuves »et se pliant à la pression de l'industrie et des lobbyistes de la pêche. En conséquence, les principaux habitats des fonds marins continuent d'être endommagés et la santé de nos mers diminue. Cet examen est prometteur, mais ne signifie rien si le gouvernement – après des décennies de retard – ne saisit pas enfin l'ortie et ne met pas en place ces mesures de gestion essentielles de toute urgence »

Le Dr Peter Richardson, responsable de la récupération des océans, a déclaré: «Nous nous félicitons des conclusions de l'examen, qui soutiennent notre opinion de longue date selon laquelle les HPMA devraient être introduites dans les eaux britanniques, ainsi que les souhaits de milliers de nos partisans qui souhaitent également voir une réelle protection de notre faune et de nos habitats marins maintenant. Le gouvernement a une occasion historique d'apporter des changements indispensables à la façon dont nous protégeons nos mers et il lui suffit de continuer! Nous avons moins de 10 ans pour agir pour réduire les pires effets du changement climatique. Travailler maintenant pour établir une ceinture bleue de HPMA intelligentes face au climat dans nos mers va bloquer le «carbone bleu» et nous aider à atteindre nos objectifs nets zéro carbone. MCS utilisera les résultats de cet examen pour pousser le gouvernement à désigner des HPMA dans les eaux anglaises d'ici un an. »

La création de HPMA dans les eaux du Royaume-Uni aidera à ramener des parties de notre océan à l'état le plus naturel possible. Le gouvernement de Westminster a soutenu à juste titre de vastes désignations HPMA dans nos territoires d'outre-mer du Royaume-Uni, mais pas dans les eaux domestiques fortement utilisées du Royaume-Uni. En présentant les recommandations de cet examen, le Royaume-Uni peut commencer à remédier au déséquilibre apparent de cette approche et faire une réelle différence pour l'avenir de notre océan.

Vous pouvez trouver le rapport complet sur la revue Benyon ici.

En savoir plus sur nos travaux de récupération des océans ici.

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