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Un cargo iranien attaqué en mer Rouge

Un cargo iranien a été attaqué en mer Rouge, a rapporté mardi Al Arabiya TV, citant des sources anonymes, et l’agence de presse semi-officielle iranienne Tasnim a déclaré que le navire était la cible d’une mine de patelle.

Al Arabiya a cité les sources disant que le navire avait été attaqué au large des côtes de l’Érythrée et était affilié aux Gardiens de la révolution iraniens, mais n’a fourni aucune preuve pour étayer cette affirmation.

Tasnim a identifié le navire comme l’Iran Saviz. «Le navire Iran Saviz est stationné dans la mer Rouge depuis quelques années pour soutenir les commandos iraniens envoyés dans des missions d’escorte de navires commerciaux (antipiratage)», a-t-il rapporté.

Reuters n’a pas pu vérifier le rapport de manière indépendante. Les responsables iraniens n’ont pas pu être contactés immédiatement pour commenter.

C’était la dernière d’une série d’attaques signalées contre des cargos appartenant à des Israéliens et des Iraniens depuis la fin du mois de février, au cours desquelles les deux ennemis se sont accusés mutuellement d’être responsables.

Les incidents se sont produits depuis que le président américain Joe Biden a pris ses fonctions en janvier avec l’engagement de rejoindre l’accord nucléaire des puissances mondiales de 2015 avec l’Iran – abandonné par son prédécesseur Donald Trump dans une démarche saluée par Israël – si Téhéran revient au plein respect de l’accord.

L’Iran et les États-Unis ont lancé mardi des pourparlers indirects à Vienne, qui ont inclus les autres puissances sur les moyens de relancer l’accord. L’Iran et les États-Unis ont tous deux qualifié les discussions de «constructives».

Netanyahu cite la «  belligérance iranienne  »
Les responsables israéliens ont refusé de commenter l’attaque signalée mardi contre le cargo iranien.

Plus tôt dans la journée, avant que la nouvelle de l’attaque n’éclate, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, dans des commentaires aux législateurs de son parti de droite Likoud, a déclaré qu’il ne devrait pas y avoir de retour à l’accord nucléaire «dangereux» et a ajouté:

«En parallèle, nous devons continuer à repousser la belligérance iranienne dans notre région. Et cette menace n’est pas une question théorique. Je ne le prononce pas de manière rhétorique. Nous devons agir face au régime fanatique en Iran, qui menace simplement de nous effacer de la surface de la terre.

L’administration Biden n’anticipe aucun changement sur la politique iranienne dans le cadre des négociations sur le rétablissement de l’accord nucléaire, a déclaré mardi la porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki.

Il y a eu trois autres attaques contre des navires appartenant à des Iraniens ou à des Israéliens depuis le 25 février.

Le 25 mars, un cargo appartenant à une société israélienne a été endommagé par un missile dans la mer d’Oman lors de ce qui était soupçonné d’être une attaque iranienne, selon un haut responsable de la sécurité israélienne. Le navire a pu continuer son voyage, a-t-il déclaré.

Deux semaines auparavant, les médias d’Etat iraniens avaient cité un enquêteur iranien disant qu’Israël était très probablement à l’origine d’une explosion qui a provoqué un petit incendie sur un porte-conteneurs iranien en Méditerranée.

Le ministre israélien de la Défense, Benny Gantz, a refusé de commenter directement à l’époque, mais a déclaré que l’Iran envoyait régulièrement des armes à ses mandataires dans la région.

Le 26 février, Netanyahu a blâmé l’Iran pour une explosion à bord d’un navire porte-véhicules appartenant à des Israéliens dans le golfe d’Oman. Un responsable américain a déclaré que l’explosion avait déchiré des trous des deux côtés de sa coque et un responsable israélien a déclaré que des mines à patelle avaient été utilisées. L’Iran a nié toute responsabilité.

(Reportage d’Ahmed Tolba et Dan Williams; Rédigé par la salle de presse de Dubaï; Édité par Howard Goller et Mark Heinrich)