Un équipage de porte-conteneurs plaide coupable pour un milliard de dollars de drogue

Un membre d'équipage du porte-conteneurs MSC Gayane a plaidé coupable de trafic de cocaïne résultant d'un buste d'un milliard de dollars dans le port de Philadelphie, l'une des plus importantes saisies de drogue de l'histoire des États-Unis.

Le Monténégrin de 27 ans, Vladimir Penda, a plaidé coupable devant le juge du tribunal de district américain Harvey Bartle III pour des accusations de complot en vue de distribuer 5 kilogrammes ou plus de cocaïne sur un navire soumis à la juridiction américaine, le procureur américain William M McSwain a annoncé lundi. Penda encourt une peine maximale de prison à vie.

En 2019, Penda, un membre d'équipage qui travaillait en tant que quatrième ingénieur à bord du MSC Gayane battant pavillon libérien, a comploté avec d'autres pour s'engager dans le trafic de cocaïne en vrac. À plusieurs reprises au cours du voyage du MSC Gayane de l'Amérique du Sud et des Caraïbes à Philadelphie, des membres d'équipage, dont Penda, ont aidé à charger de la cocaïne en vrac sur le navire à partir de vedettes rapides en mer qui se sont approchées sous l'obscurité, voyageant à grande vitesse. Les membres de l'équipage ont utilisé la grue du Gayane pour hisser des filets de cargaison pleins de cocaïne sur le navire, puis ont mis les drogues dans divers conteneurs d'expédition.

Le 17 juin 2019, des agents des forces de l'ordre fédérales, étatiques et locales sont montés à bord du MSC Gayane à son arrivée au Packer Marine Terminal à Philadelphie et ont saisi environ 20 tonnes de cocaïne sur le navire, d'une valeur marchande de plus d'un milliard de dollars. Il s'agissait de l'une des plus importantes saisies de drogue de l'histoire des États-Unis.

(Photo: U.S.Customs and Border Protection)

Le navire a ensuite été saisi par les douanes et la protection des frontières des États-Unis le 4 juillet.

«Des agents fédéraux ont trouvé près de 20 tonnes de cocaïne cachées sur ce navire lors de son arrivée dans le port de Philadelphie en juin 2019», a déclaré le procureur américain McSwain. «Au cours de l'année écoulée, les procureurs de mon bureau, en collaboration avec nos agences partenaires, ont travaillé sans relâche pour poursuivre la justice dans cette affaire afin de protéger notre district et notre pays. Nous voulons envoyer un message fort aux criminels du monde entier que Philadelphie n'est pas un refuge pour leur trafic de drogue mortel. »

"Monsieur. Le plaidoyer de culpabilité de Penda témoigne de l'engagement de Homeland Security Investigations à tenir tous ceux qui sont impliqués dans l'enquête transnationale de trafic de drogue à bord du MSC Gayane responsables », a déclaré Brian A. Michael, agent spécial en charge de HSI Philadelphia. «HSI, en collaboration avec le CBP, la Garde côtière et nos autres partenaires fédéraux, étatiques et locaux chargés de l'application des lois, s'est engagé à détecter et à perturber le trafic de drogue transnational et continuera de travailler de concert avec le bureau du procureur américain pour la District Est de Pennsylvanie pour assurer la sécurité de nos communautés. »

L'affaire fait actuellement l'objet d'une enquête par Homeland Security Investigations et les douanes et la protection des frontières des États-Unis, en collaboration avec une équipe multi-agences de partenaires fédéraux, étatiques et locaux.