Un géant solitaire | Le détective marin

Un géant solitaire

Par le détective marin
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En danger? J'ai haleté quand j'ai vu cette étoile de tournesol adulte lors de ma dernière plongée et je me suis accrochée à côté pendant un petit moment. Je me suis retrouvé à penser d'une manière qui pourrait être interprétée comme une prière.

Saviez-vous que les étoiles de tournesol sont maintenant si rares – ces géants qui devraient être abondants sur la côte de l'Alaska au Mexique?

En danger? Beaucoup d'entre nous qui surveillent la maladie du gaspillage des étoiles de mer depuis 2013 le pensent certainement et il y a une campagne dans l'État de Washington pour les faire reconnaître comme tels.

Il y a eu un tel malentendu et une «cécité des océans» à propos de ce qui s'est passé. Même des organes de presse réputés ont mis au monde des informations sur la maladie qui parlent des étoiles de mer comme s'il s'agissait d'une seule espèce et, par conséquent, si certaines étoiles de mer sont aperçues, eh bien tout va bien.

Ce n’est pas bien. Au moins 20 espèces d'étoiles de mer ont été touchées par la maladie du gaspillage des étoiles de mer. Certains se rétablissent bien mais. . . c'est la plus grande espèce d'étoile de mer du monde, l'étoile de tournesol, Pycnopodia helianthoides, n'est pas.

Nous voyons parfois des vagues de juvéniles, résultant peut-être du fait qu'un plus grand nombre d'adultes sont suffisamment proches les uns des autres pour que, lorsqu'ils diffusent le frai, la fécondation se produise (le frai diffusé se produit lorsque les mâles et les femelles libèrent leurs cellules sexuelles dans l'eau au moment opportun). Mais, finalement, ces mineurs disparaissent.

La maladie du gaspillage des étoiles de mer (SSWD) est la plus grande mortalité de la faune sauvage de l'histoire. Ce sera la vérité. Mais parce que cela se passe sous la surface, il y a moins d'engagement, de financement et de connaissances.

Est-ce que ça importe? Oui, cela compte beaucoup, sur le plan écologique et par rapport à ce que la maladie peut nous apprendre.

Les étoiles de tournesol ont une niche écologique similaire à celle de Sea Otters re. le pâturage des oursins et l'entretien des forêts de varech (voir la vidéo ci-dessous). Vous savez que si les loutres de mer mouraient en masse, nous serions certainement engagés, investirions dans la recherche et voudrions avoir des connaissances.

Un gros plan du même individu.

Quelle est la cause? Spécifiquement pour les étoiles de tournesol, il est connu qu'il existe un virus qui existe depuis plus de 70 ans et qui, depuis 2013, a un impact sans précédent.

Pourquoi un virus qui n'est pas nouveau pourrait-il avoir un impact plus important? En raison de facteurs de stress et oui, ceux-ci seraient liés au changement climatique.

Pour ces humains merveilleusement engagés qui ont lu tout cela, sachez que ce n'est pas un problème supplémentaire qui nécessite de nouvelles solutions. Vous êtes les dernières personnes que je souhaite alourdir, vous qui vous souciez de vous. Le sort des étoiles de tournesol est un symptôme de ce qui est le même ensemble de problèmes. économies à court terme, utilisation de combustibles fossiles et consumérisme.

Signaler des observations? J'ai rapporté l'observation de cette étoile de tournesol solitaire et adulte pour ajouter à la connaissance des impacts des SSWD. La science citoyenne est si importante pour la compréhension. De plus amples informations sur la maladie et où signaler les étoiles de mer peuvent être consultées sur mon blog à ce lien.

Et à toi chère étoile de tournesol,
Puissiez-vous en trouver un autre dans votre intérêt pour la biodiversité, l’écologie, l’apprentissage et la compréhension de l’humain, et pour que votre espèce ne disparaisse pas des dessins des enfants sur notre côte.

Qu'il ne soit pas que nous continuions sur un chemin où les étoiles de tournesol s'échappent de nos souvenirs, ou que nous finissions par parler aux enfants de «Il y avait autrefois ces étoiles de mer géantes et colorées. . . "

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L'observation a eu lieu le 15 juin, près de Port McNeill.

Mots clés: Étoile de mer gaspillant la maladie, étoile de tournesol