Un gestionnaire de navire condamné pour utilisation de carburant à haute teneur en soufre dans la zone de contrôle des émissions des Caraïbes

Un gestionnaire de navires commerciaux basé à New York a été condamné à payer une amende de 250 000 $ et à purger une peine de probation après avoir plaidé coupable d’avoir utilisé du carburant à haute teneur en soufre dans la zone de contrôle des émissions des Caraïbes (ECA) des États-Unis.

La condamnation ferme le livre sur une enquête pluriannuelle qui a abouti à des amendes dépassant désormais 3 millions de dollars et à des condamnations pour trois des officiers supérieurs du navire qui ont effectué puis tenté de dissimuler les transferts.

Ionian Management Inc. (IONIAN M) gérait commercialement le M/T Ocean Princessqui s’est avéré être entré et avoir fonctionné dans la ZCE des Caraïbes en utilisant du carburant contenant un excès de soufre à 26 reprises entre janvier 2017 et juillet 2018.

Afin de protéger la qualité de l’air, les navires opérant dans les zones de contrôle des émissions sont tenus d’utiliser du carburant qui ne dépasse pas 0,10 % de soufre en poids.

Une enquête a révélé que le carburant utilisé par le M/T Ocean Princess était une cargaison de pétrole qui avait été transférée dans les réservoirs de carburant sous l’autorisation de IONIAN M. Une fois autorisé, l’équipage du pétrolier a transféré le carburant à haute teneur en soufre des réservoirs de cargaison dans les réservoirs de carburant de soute du navire, même s’il dépassait le 0,10% limite de soufre.

Les inspecteurs de la Garde côtière américaine sont montés à bord du navire pour une inspection le 10 juillet 2018, date à laquelle ils ont découvert que le navire utilisait du carburant à teneur excessive en soufre.

L’officier en chef et le chef mécanicien ont été surpris en train de falsifier le registre pétrolier du navire en omettant d’enregistrer que la cargaison avait été transférée dans les réservoirs de soute. L’un d’eux a également demandé aux membres d’équipage de rang inférieur de mentir aux inspecteurs de la Garde côtière américaine sur la source du carburant.

IONIAN M a été condamné plus tôt cette semaine à Sainte-Croix devant la juge du tribunal de district américain Wilma A. Lewis après avoir plaidé coupable à une violation de la loi sur la prévention de la pollution par les navires. L’entreprise a été condamnée à payer une amende de 250 000 $ et mise en probation pendant un an.

« La peine infligée à ce gestionnaire de navire commercial pour avoir violé intentionnellement les lois environnementales conçues pour protéger la qualité de l’air aux États-Unis envoie un message fort que les États-Unis ne toléreront pas de telles violations et tiendront les contrevenants responsables », a déclaré le procureur général adjoint Todd Kim. de la Division de l’environnement et des ressources naturelles du ministère de la Justice.

La M/T Ocean Princess appartenait à Lily Shipping Ltd. et était exploité par Ionian Shipping and Trading, deux sociétés domiciliées en Grèce. Les deux sociétés ont précédemment plaidé coupables à des infractions criminelles liées à l’utilisation de carburant non conforme et à la falsification de registres et ont été condamnées à payer une amende pénale combinée de 3 millions de dollars, à purger une période de probation de trois ans et à mettre en œuvre un plan de conformité environnementale. .

Trois officiers supérieurs, dont le capitaine, l’officier en chef et l’ingénieur en chef, ont été reconnus coupables et condamnés à trois ans de probation et à l’ordre de ne pas retourner aux États-Unis. L’officier en chef a également été condamné à une amende de 3 000 $ pour avoir falsifié le registre pétrolier du navire.

Un responsable du DOJ a déclaré que la condamnation de Ionien M est le « dernier chapitre » de l’enquête et des poursuites pluriannuelles contre les entreprises et les individus impliqués dans l’affaire.

« Les résultats annoncés aujourd’hui sont l’aboutissement de quatre années d’efforts inlassables pour tenir responsables ceux qui violent sciemment nos lois fédérales », a déclaré le contre-amiral Brendan C. McPherson, commandant du septième district de la Garde côtière. «Je suis exceptionnellement fier du travail dévoué de notre bureau d’inspection résident de la Garde côtière à Sainte-Croix, de nos inspecteurs maritimes du secteur de la Garde côtière de San Juan qui ont identifié la violation et de nos agents du service d’enquête de la Garde côtière qui ont travaillé avec l’Agence de protection de l’environnement à San Juan pour enquêter sur cette affaire. Nos efforts de coopération avec le ministère de la Justice et les partenaires de la protection de l’environnement continueront de tenir pour responsables quiconque privilégie le profit aux politiques conçues pour protéger notre environnement maritime pour les générations futures.