Un groupe industriel demande au Congrès de combler une échappatoire dans le droit du travail dans le secteur de l’énergie offshore

Une association représentant l’industrie des services de transport maritime offshore accuse le développeur du premier parc éolien offshore à l’échelle commerciale du pays de profiter d’une faille dans la loi américaine pour utiliser un remorqueur et des marins étrangers pour des travaux éoliens offshore lorsque des navires américains étaient disponibles.

L’Offshore Marine Service Association, qui représente 120 entreprises membres et 12 000 travailleurs américains, demande maintenant au Congrès d’adopter l’American Offshore Worker Fairness Act (AOWFA). Le projet de loi a été présenté au Sénat en février par le sénateur américain Bill Cassidy, MD (R-LA) pour fournir « des règles du jeu équitables entre les navires battant pavillon américain et les navires battant pavillon étranger travaillant dans des activités énergétiques offshore dans les eaux américaines ».

L’AOFWA exigerait que les navires étrangers utilisent des marins américains ou des citoyens du pays d’origine du navire lorsqu’ils opèrent dans des activités énergétiques offshore dans les eaux américaines, un changement par rapport à la pratique actuelle consistant à utiliser des travailleurs étrangers de pays à bas salaires qui, selon l’OMSA, leur donne un avantage concurrentiel et enlève des emplois aux marins américains.

La loi actuelle exige que les navires, plates-formes, plates-formes ou autres structures offshore de l’industrie de l’énergie offshore soient occupés par des citoyens américains ou des résidents permanents légaux, mais une exemption permet aux navires appartenant à plus de 50 % à des étrangers d’opérer dans les eaux américaines avec des étrangers. équipages.

«Les développeurs d’éoliennes offshore viennent de recevoir un crédit d’impôt de plusieurs milliards de dollars des contribuables américains et Vineyard Wind se retourne et donne ces dollars aux armateurs néerlandais et aux marins étrangers. L’énergie offshore américaine devrait être synonyme d’emplois et d’opportunités américains, malheureusement, une fois de plus, nous voyons des développeurs offshore contourner sciemment la loi américaine pour économiser de l’argent (soutenu par les contribuables) au détriment des emplois américains », a déclaré Aaron Smith, président de l’OMSA. « Vineyard Wind a été pris en train de mentir après avoir dit au Congrès qu’ils utiliseraient des navires américains et n’utiliseraient des navires étrangers que dans des circonstances extrêmement rares. Il y a environ 2 000 remorqueurs américains avec des équipages américains disponibles aujourd’hui, mais à la place, Vineyard Wind a embauché le navire battant pavillon néerlandais. NORNE pour un rôle mineur de tous les jours tandis que les marins américains sont idéalement assis. Ce n’est qu’un exemple parmi d’autres de développeurs offshore qui profitent d’une échappatoire injuste permettant aux navires battant pavillon étranger d’embaucher des équipages de pays à bas salaires, souvent adversaires, sapant les objectifs américains de création d’emplois et d’énergie.

Vineyard Wind, une joint-venture entre Avangrid Renewables, une filiale d’AVANGRID (NYSE : AGR), et Copenhagen Infrastructure Partners (CIP), développe le premier projet d’énergie éolienne offshore à grande échelle du pays situé à plus de 15 miles au large des côtes du Massachusetts. Le projet de 800 mégawatts (MW) serait capable d’alimenter plus de 400 000 foyers et a débuté en novembre 2021.