Un incendie se déclare sur un porte-conteneurs au large de la Colombie-Britannique

Un incendie de conteneur qui a éclaté samedi sur un cargo transportant des produits chimiques miniers au large de la Colombie-Britannique couve et semble être sous contrôle, ont déclaré dimanche des responsables de la Garde côtière canadienne.

Seize membres d’équipage ont été évacués du MV Zim Kingston samedi, tandis que cinq sont restés à bord pour combattre l’incendie.

Le navire est ancré à plusieurs kilomètres au large de la côte sud de l’île de Vancouver. Les résidents de l’île ne sont pas en danger, ont déclaré des responsables, et le transit des navires commerciaux vers les ports de Vancouver et de Seattle n’est pas entravé.

Le commandant de la Garde côtière canadienne, JJ Brickett, a déclaré que la société avait indiqué que l’incendie s’était éteint. Des remorqueurs avaient pulvérisé de l’eau autour de la zone de l’incendie pour l’empêcher de se propager, et un survol en hélicoptère dimanche a recueilli des preuves que cela a fonctionné.

« Nous ne pouvons voir aucune brûlure ou carbonisation de ces conteneurs adjacents, c’est un très bon signe », a déclaré Brickett. « Le feu couve comme vous vous en doutez, et nous continuons à refroidir de chaque côté. »

Les garde-côtes demandent à tous les navires de rester à au moins deux milles marins, et le ministère des Transports a interdit à tous les avions, y compris les drones, de voler à moins de deux milles marins ou à moins de 2 000 pieds au-dessus du navire.

Plus tôt dimanche, Danaos Shipping Co, la société qui gère le porte-conteneurs, a déclaré dans un communiqué qu’aucun blessé n’avait été signalé.

L’incendie « semble avoir été maîtrisé » et une agence de sauvetage et d’extinction d’incendie a été mise en place pour assurer le retour en toute sécurité de l’équipage du navire, a déclaré Danaos.

L’incident survient alors que davantage de mauvais temps devraient frapper la région dimanche et au milieu d’un embouteillage mondial qui a retardé les livraisons dans le monde entier.

Le navire devrait résister à la tempête depuis son ancre, mais les remorqueurs se tiennent prêts et surveillent au cas où le navire se déplacerait, a déclaré Brickett.

La Garde côtière canadienne a déclaré qu’elle travaillait avec son homologue américain pour suivre 40 conteneurs qui étaient tombés à la mer lorsque Zim Kingston a rencontré le mauvais temps vendredi, affirmant qu’ils représentaient un risque important pour les marins.

Les garde-côtes traquent toujours ces conteneurs, qui doivent être récupérés par la société de sauvetage engagée par les armateurs. Pour le moment, aucun d’entre eux ne semble dériver vers le rivage, a déclaré Brickett.

« Il est conseillé aux navigateurs de rester à l’écart de la zone. Actuellement, il n’y a aucun risque pour la sécurité des personnes à terre, mais la situation continuera d’être surveillée », ont déclaré samedi les garde-côtes, lorsqu’une vidéo obtenue par Reuters montrait un incendie en cascade depuis le pont du navire dans l’eau.

Le porte-conteneurs Zim Kingston a perdu des dizaines de conteneurs dans les eaux du détroit de Juan de Fuca, le vendredi 22 octobre 2021. Le Zim Kingston se rendait à Vancouver, en Colombie-Britannique, lorsqu’il a enregistré 35 degrés par gros temps, entraînant la perte de 40 conteneurs. (Photo : Garde côtière américaine)

(Reportage de Steve Scherer, Bhargav Acharya, Chris Helgren et Nur-Azna Sanusi ; Reportage supplémentaire d’Aishwarya Nair à Bengaluru ; Montage par Edwina Gibbs, Frances Kerry, Mark Porter et Diane Craft)

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