Un juge américain ordonne la reprise des forages fédéraux

Un juge fédéral de Louisiane a bloqué mardi la pause de l’administration Biden sur la location de pétrole et de gaz sur les terres et les eaux publiques, faisant échec à un effort clé de la Maison Blanche pour lutter contre le changement climatique.

L’ordonnance a accordé une injonction préliminaire à la Louisiane et à 12 autres États qui ont poursuivi le président démocrate Joe Biden et le ministère de l’Intérieur pour le gel des nouvelles enchères de forage. La Louisiane est une plaque tournante majeure pour la production pétrolière et gazière offshore.

Biden a suspendu les enchères de crédit-bail du gouvernement en janvier dans l’attente d’un examen qui devrait être achevé dans les semaines à venir. Cette décision faisait partie d’un vaste plan visant à freiner l’extraction de combustibles fossiles et à lutter contre les effets du changement climatique.

Le ministère de l’Intérieur a déclaré qu’il se conformerait à la décision, mais n’a pas précisé quand les enchères pourraient reprendre.

Le principal groupe commercial de pétrole et de gaz du pays, l’American Petroleum Institute, a publié une déclaration exhortant l’administration « à agir rapidement pour suivre l’ordonnance du tribunal et lever la pause du bail fédéral ».

Le groupe environnemental du Center for Biological Diversity a déclaré dans un communiqué que l’ordonnance « ferme les yeux sur la pollution climatique galopante qui dévaste notre planète ».

La décision du juge, qui s’applique à la location onshore et offshore à l’échelle nationale, restera en vigueur en attendant la résolution finale de l’affaire ou les ordonnances des juridictions supérieures, selon un document judiciaire.



Dans la décision, le juge Terry Doughty du tribunal de district américain du district occidental de la Louisiane a déclaré que les États avaient satisfait aux exigences pour établir qu’ils subiraient un préjudice en raison de la pause sur les nouveaux baux pétroliers et gaziers.

« Des millions et peut-être des milliards de dollars sont en jeu », a écrit Doughty.

Il a également déclaré que les États avaient une « probabilité substantielle de succès » avec leur procès.

Dans un communiqué, un porte-parole du ministère de l’Intérieur a déclaré que le prochain rapport de l’agence « inclura les premières conclusions sur l’état des programmes fédéraux d’énergie conventionnelle, ainsi que les prochaines étapes et recommandations pour le ministère et le Congrès pour améliorer la gestion des terres et des eaux publiques, créer des emplois et construire un avenir énergétique juste et équitable. »

Les procureurs généraux de la Louisiane et de la Virginie-Occidentale ont salué la décision. Le procureur général de la Louisiane, Jeff Landry, l’a qualifié de « victoire non seulement pour l’état de droit, mais aussi pour les milliers de travailleurs qui produisent une énergie abordable pour les Américains ».

Les États qui ont rejoint le procès de la Louisiane étaient l’Alabama, l’Alaska, l’Arkansas, la Géorgie, le Mississippi, le Missouri, le Montana, le Nebraska, l’Oklahoma, le Texas, l’Utah et la Virginie-Occidentale. Tous ont des procureurs généraux républicains. Le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, est un démocrate.

Un autre État, le Wyoming, a déposé son propre procès contestant la pause de location.

(Reportage par Nichola Groom à Los Angeles et Sébastien Malo à New York ; Montage par Matthew Lewis et Peter Cooney)

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