Un navire britannique effectuera des recherches sous-marines dans l’océan Atlantique Sud

Un navire de recherche britannique doit entamer jeudi une expédition de près de 14 500 kilomètres dans l’océan Atlantique Sud pour étudier des profondeurs jusqu’alors inexplorées et rechercher des espèces inconnues.

Le Royal Research Ship (RRS) Discovery est prêt à partir de Southampton, dans le Hampshire, pour un voyage de six semaines vers les territoires britanniques d’outre-mer éloignés de Sainte-Hélène et de l’île de l’Ascension.

Le navire entreprend le projet dans le cadre du programme Blue Belt supervisé par le gouvernement britannique – un projet international de conservation maritime.

Navire de recherche
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Les scientifiques à bord du Discovery utiliseront des caméras sous-marines pour explorer les évents hydrothermaux sur un fond marin de 4 000 mètres de profondeur.

L’équipe s’attend à rencontrer une gamme d’animaux marins, y compris des poissons comme des rattails gonflés, des viperfish et la dent de croc commune identifiée lors de voyages précédents. Ils espèrent en outre trouver des espèces inconnues auparavant.

Sainte-Hélène et Ascension ont été choisies pour la mission car elles abritent deux des plus vastes aires marines protégées au monde et abritent une variété d’espèces, comme les requins-baleines, les baleines à bosse, les tortues vertes et le thon à nageoires jaunes.

L’enquête permettra de recueillir des données pour améliorer la compréhension scientifique de l’environnement marin unique.

Recherche sous-marine
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Ils recueilleront des échantillons d’eau pour surveiller les propriétés et la qualité tout en évaluant les espèces qui sont essentielles pour les pêcheries locales en ce qui concerne les quotas de gestion durable.

L’équipe surveillera les activités humaines comme la pêche illégale dans les eaux protégées.

À l’échelle mondiale, environ 5% des océans ont été explorés jusqu’à présent, à une époque où il n’a jamais été aussi essentiel qu’ils soient protégés, a expliqué Paul Womersley, responsable scientifique de Discovery 159 associé au Center for Environment, Fisheries, and Aquaculture Science. .

L’expédition Discovery la plus récente offre une nouvelle opportunité de faire progresser la compréhension scientifique de certaines des zones les plus reculées et inexplorées des océans de la Terre.

En utilisant les données collectées et en élargissant la compréhension des écosystèmes marins riches en biodiversité, ils peuvent soutenir les gouvernements de Sainte-Hélène et de l’Ascension dans leur mission de gestion durable des immenses zones de protection marine.

L’équipe de 50 membres d’équipage et scientifiques passera 60 jours à bord du RRS Discovery en mer – un navire de recherche de 100 mètres de long pesant 600 tonnes avec des installations comprenant un mini cinéma, une cafétéria et une salle de sport.

Le navire contient des laboratoires humides et secs permettant aux scientifiques d’analyser et de stocker les échantillons collectés et des équipements d’enquête de nouvelle génération tels que des caméras en eau profonde.

L’expédition vitale déploie une technologie de pointe pour explorer de nouvelles zones de l’océan et découvrira potentiellement des habitats et des espèces rares, nous permettant de protéger et de sauvegarder notre biodiversité marine pour l’avenir, a déclaré Scott Mann, ministre de la Marine internationale.

Il reflète à quel point les scientifiques sont experts dans leur domaine et marque une étape cruciale dans notre mission de protéger 30 % de notre océan international d’ici 2030, contribuant ainsi à la lutte mondiale contre le changement climatique.

Lord Goldsmith, le ministre du climat et de l’environnement, a indiqué qu’il s’agissait de l’exemple le plus récent de la science britannique qui ouvre la voie à la compréhension et à la sauvegarde de nos océans pour les générations futures.

Les connaissances que l’enquête rapporte nous aideront à comprendre l’abondance des espèces rares qui ont besoin de protection, et je suis ravi de voir ce que les scientifiques trouveront.

Références : The National News, ITV

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