Un navire rare de 400 ans découvert dans une rivière allemande

Des archéologues maritimes du nord de l’Allemagne sont tombés sur l’épave d’un cargo vieux de 400 ans qui a coulé presque debout, échappant ainsi aux pourritures des vers de mer et continuant à se vanter des barils de chaux avec lesquels il était chargé pour l’industrie de la construction en pierre des siècles depuis.

Le navire, une trouvaille rare, appartient à la période hanséatique lorsqu’un groupe particulier de guildes commerciales nord-européennes dominait les mers du Nord et de la Baltique du XIIIe au XVIIe siècle, a rapporté Live Science. Le bois pourrit généralement rapidement sous l’eau dans une région comme celle-ci, et peu d’épaves de cet âge ont été découvertes. Mais les archéologues maritimes considèrent que l’épave a survécu sous les vagues car elle a été engloutie et protégée par une couche de boue transportée par la rivière Trave, qui mène à Lübeck à environ 5 milles à l’intérieur des terres.

Les restes du navire ont été découverts en 2020 lors d’une enquête de routine au sonar menée par les autorités du chenal navigable de la Trave. Le navire se trouve à une profondeur de près de 36 pieds dans le tronçon extérieur d’eau salée du fleuve, entre Lübeck et le port de Travemünde, à son embouchure vers la mer Baltique.

Naufrage
Image à des fins de représentation uniquement

Le cargo naufragé mesurait entre 66 et 82 pieds de long et aurait pu être un galliot, un navire à un mât célèbre à l’époque hanséatique. Fritz Jürgens, l’archéologue maritime principal de cette mission, a déclaré. Il est également directeur adjoint de la protohistoire, de l’archéologie post-médiévale et médiévale associée à l’Université de Kiel en Allemagne. Pendant ce temps, les villes et les guildes du nord de l’Allemagne, ainsi que celles d’autres parties de l’Europe, constituaient un bloc – la Hanse – qui dominait le commerce à travers la Baltique et la mer du Nord.

La couche de boue fluviale recouvrant l’épave aurait pu l’empêcher d’être colonisée par le Teredo navalis, une sorte de palourde d’eau salée populaire comme « ver de bateau » qui dévore rapidement le bois submergé, a déclaré Jürgens. Le bivalve détruit les épaves en bois dans la région de la Baltique occidentale, mais il ne survit pas dans les eaux froides de la Baltique orientale ; par conséquent, des épaves en bois vieilles de plusieurs siècles similaires à celle de la Trave ne sont presque jamais vues à l’ouest.

Cargaison de chaux vive

Près de 150 tonneaux en bois ont été retrouvés presque intacts sur ou à proximité de l’épave, ce qui montre que le navire était chargé d’une cargaison de chaux vive lorsqu’il aurait coulé à la fin du XVIIe siècle. La chaux vive est formée par la combustion du calcaire. C’est un ingrédient essentiel pour le mortier utilisé dans la maçonnerie.

La source aurait été la Scandinavie, a mentionné Jürgens. Il a dit que l’on savait que la cargaison arrivait de là, très probablement à Lübeck, car le nord de l’Allemagne ne possède pas de sources massives de calcaire.

Les découvertes historiques ont identifié la date du naufrage comme décembre 1680. Une lettre découverte à partir de cette date dans les archives historiques de Lübeck met en évidence que l’huissier ou Voight de Travemünde a demandé à un destinataire inconnu d’essayer de récupérer la cargaison d’un galliot qui s’était échoué dans le fleuve. Cela correspond à ce que l’on sait du naufrage de Trave, a mentionné Jürgens, y compris les résultats d’une technique de datation connue sous le nom de dendrochronologie, qui a montré les modèles d’anneaux d’arbres observés dans les bois des arbres abattus dans les années 1650.

Il est plus probable que le navire ait viré avant d’entrer à Lübeck lorsqu’il se serait échoué dans la rivière et sur un haut-fond. Cette zone peu profonde existe encore aujourd’hui et menace les navires qui n’en ont pas conscience. Il est également possible que des ouvriers du XVIIe siècle aient récupéré une partie de la cargaison du navire, provoquant son renflouement, mais le navire a coulé en raison des fuites causées en heurtant le haut-fond.
L’épave submergée, ainsi que la cargaison, ont été photographiées par un plongeur scientifique nommé Christian Howe, et le navire est susceptible d’être soulevé du lit de la rivière dans les prochaines années afin qu’il ne bouge plus et pose des risques pour la navigation moderne dans ce domaine, soutient Jürgens.

Épave historique

Lübeck était célèbre pour la construction navale à l’époque hanséatique, il est donc possible que le navire y ait été construit. Cependant, des navires comme celui-ci étaient courants dans la région lorsque le navire a coulé dans la Trave. Il a peut-être aussi été construit ailleurs en Europe, a observé Manfred Schneider, chef du département de la division d’archéologie de Lübeck et chef de projet dans la mission de sauvetage du navire.

L’épave est remarquable pour son état de conservation, en raison de l’absence d’infestation de vers de mer et d’autres organismes marins et de sa lourde cargaison.

Il y a près de 70 barils à l’emplacement d’origine et 80 autres barils à proximité, a informé Schneider à Live Science par e-mail. Le navire a donc coulé debout et n’a pas chaviré. Il a également mentionné que les archéologues pourraient être en mesure de découvrir d’autres découvertes archéologiques dans les sédiments qui recouvrent l’intérieur du navire.

Élever le navire du lit de la rivière peut permettre aux archéologues d’examiner la coque et la construction et d’identifier soigneusement l’origine. Le sauvetage pourrait révéler les parties inconnues antérieures de l’épave qui sont actuellement cachées dans les sédiments, a déclaré Schneider.

Même si Lübeck était un centre pour le commerce de la Baltique pendant la période hanséatique, peu d’objets maritimes authentiques de cette époque ont survécu. Schneider a fait remarquer que la découverte d’un navire entier de cette époque est exceptionnelle. Une capsule temporelle transmet tout ce qui se trouvait sur le navire à ce moment-là. Il met en lumière les canaux commerciaux et les options de transport vers la fin de la période hanséatique.

Références : Live Science, WDCTV, Actualités de l’heure actuelle

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