Un navire syrien transportant de l’orge ukrainienne volée et de la farine

Un navire syrien sous sanctions américaines a accosté dans le port de Tripoli, dans le nord du Liban, transportant de l’orge et du blé que l’ambassade d’Ukraine à Beyrouth a déclaré jeudi à Reuters avoir été pillés par la Russie dans des magasins ukrainiens.

Le Laodicea a accosté à Tripoli mercredi, selon le site Web de données maritimes MarineTraffic.

« Le navire a voyagé depuis un port de Crimée fermé à la navigation internationale, transportant 5 000 tonnes d’orge et 5 000 tonnes de farine que nous soupçonnons d’avoir été prises dans des magasins ukrainiens », a déclaré l’ambassade à Reuters.

« C’est la première fois qu’une cargaison de céréales et de farine volées atteint le Liban », indique le communiqué.

La Russie a précédemment nié les allégations selon lesquelles elle aurait volé du grain ukrainien. Un responsable de l’ambassade de Russie au Liban a déclaré à Reuters qu’il ne pouvait pas commenter dans l’immédiat.

L’ambassadeur ukrainien Ihor Ostash a rencontré jeudi le président libanais Michel Aoun pour discuter de l’envoi, lui disant que l’achat de biens ukrainiens volés « nuirait aux relations bilatérales » entre Kyiv et Beyrouth, a déclaré l’ambassade à Reuters.

Un responsable libanais a confirmé que la question avait été soulevée lors d’une réunion jeudi avec Aoun et a noté les préoccupations générales de l’Ukraine selon lesquelles la Russie pourrait essayer de vendre du blé ukrainien volé à une multitude de pays, dont le Liban.

Le ministre libanais de l’Economie, Amin Salam, a déclaré à Reuters que les autorités douanières du pays et son ministère de l’Agriculture suivaient la question.

Salam avait déclaré plus tôt jeudi que les graves pénuries de pain au Liban seraient atténuées cette semaine par de nouvelles importations de blé, mais n’a pas précisé d’où elles venaient.

Le ministre de l’agriculture, le chef des douanes et le chef du port de Tripoli n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

« Nous vérifions l’exactitude des informations qui ont été mentionnées dans les médias, et nous avons des lois et nous recourons à la loi libanaise », a déclaré à Reuters le ministre libanais des Transports, Ali Hamie.

Un responsable des douanes et une source maritime ont déclaré à Reuters que le port de Tripoli n’avait pas déchargé le navire en raison de soupçons qu’il transportait des biens volés.

« Rien n’a été retiré du navire – dès que nous avons eu l’information, nous avons tout arrêté », a déclaré le douanier.

Le Laodicea fait partie d’un trio de navires appartenant à l’autorité portuaire syrienne qui, selon l’Ukraine, transporte du blé pillé dans les magasins du territoire ukrainien récemment dépassé par la Russie.

Les trois navires sont sanctionnés par les États-Unis depuis 2015.

Interrogé sur l’amarrage du Laodicea à Tripoli, le porte-parole du département d’État, Ned Price, a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter le navire spécifique, mais a déclaré qu’il pouvait « confirmer le fait que les Russes ont volé du grain appartenant à l’Ukraine » en général.

L’arrivée du Laodicée coïncide avec une nouvelle série de graves pénuries de pain à travers le Liban, où une crise économique de trois ans a ralenti les importations de blé subventionné.

Les boulangeries ont été inondées cette semaine de foules frustrées dans un pays où environ la moitié de la population est en situation d’insécurité alimentaire, selon le Programme alimentaire mondial.

Le Liban importait environ 60 % de son blé d’Ukraine, mais ces expéditions ont été interrompues par l’invasion et le blocus russes des principaux ports de la mer Noire par lesquels l’Ukraine exportait autrefois.

L’Ukraine a repris ses exportations légales de blé vers le Liban à la mi-juillet, selon l’ambassade d’Ukraine et le responsable de l’association des moulins du Liban.

(Reuters – Reportage de Maya Gebeily, Timour Azhari, Laila Bassam et Humeyra Pamuk; Montage par Elaine Hardcastle, Howard Goller et Hugh Lawson)