Un nouveau terminal à conteneurs augmenterait la capacité du port de Baltimore

Le port de Baltimore, l’un des plus actifs du pays pour le fret roll/on-roll/off, devrait augmenter considérablement sa capacité de manutention de conteneurs.

Un nouveau partenariat privé annoncé la semaine dernière entre Tradepoint Atlantic et Terminal Investment Limited, l’opérateur portuaire détenu majoritairement par le géant du transport de conteneurs Mediterranean Shipping Company (MSC), cherchera à développer un terminal à conteneurs de 165 acres avec une installation ferroviaire à quai à Coke Point sur l’ancien site d’une aciérie historique à Sparrows Point, Maryland.

L’accord fait partie d’un projet à multiples facettes que Tradepoint Atlantic entreprend de réaménager le site en un centre logistique et industriel de 3 300 acres.

Sparrows Point était autrefois le site d’une aciérie pour Bethlehem Steel, l’une des plus grandes entreprises de fabrication d’acier et de construction navale du XXe siècle.

Tradepoint Atlantic a déclaré que l’accord marque la prochaine phase majeure du réaménagement et lance un projet pluriannuel qui comprendra des phases d’engagement du public, de conception, d’autorisation et de construction et créera des emplois.

« Il s’agit de l’une des annonces les plus importantes et conséquentes que nous ayons faites depuis l’établissement de nos plans initiaux de réaménagement de l’ancienne aciérie de Sparrows Point », a déclaré Kerry Doyle, directeur général de Tradepoint Atlantic.

Le port de Baltimore se classe au premier rang des ports les plus fréquentés du pays pour les automobiles et les camions légers, les machines agricoles et de construction lourdes roulantes et le gypse importé. L’année dernière, le port a inauguré le projet d’agrandissement du tunnel de la rue Howard, qui reconstruira le tunnel pour accueillir des trains de conteneurs à double empilement à destination et en provenance du port.

Le principal terminal à conteneurs du port de Baltimore, le terminal maritime Seagirt d’une capacité de 1,5 million d’EVP, est exploité par Port America dans le cadre d’un accord de partenariat public-privé de 50 ans signé en 2010. Il dispose d’un canal de 50 pieds de profondeur et d’un quai à conteneurs, de sept postes -panamax, et quatre super grues Post-Panamax capables de gérer les plus gros navires faisant escale sur la côte Est.

Jusqu’à présent, aucun détail n’a été fourni sur la capacité potentielle du nouveau terminal à conteneurs ou sur sa date d’ouverture.

« Ce partenariat stratégique avec TIL n’est possible que grâce à l’énorme investissement dans l’expansion du tunnel de la rue Howard et met en évidence les opportunités durables et croissantes ici à Tradepoint Atlantic », a ajouté Doyle. « L’annonce d’aujourd’hui signifie que non seulement Baltimore et Maritime resteront compétitifs par rapport aux autres grands ports de la côte Est pour les années à venir, mais que nous obtiendrons un avantage substantiel sur eux. »

Le gouverneur du Maryland, Larry Hogen, a vanté le projet de création de 1 000 nouveaux emplois pour la région.

« Tradepoint Atlantic est rapidement devenu une force de transformation en tant que l’une des portes d’entrée commerciales les plus stratégiques et les plus polyvalentes d’Amérique du Nord et un aimant pour les grandes entreprises comme Amazon, BMW, FedEx et Volkswagen pour construire et étendre leur empreinte dans la région », a déclaré le gouverneur Hogan. « Cela a également renforcé le statut du port de Baltimore comme l’un des meilleurs ports d’Amérique, et nous célébrons aujourd’hui un partenariat conjoint entre Tradepoint Atlantic et Terminal Investment Limited, qui renforcera encore la croissance et la compétitivité du port avec l’ajout de un terminal à conteneurs ferroviaire de 165 acres sur place.

« Cet investissement est une opportunité passionnante de créer une capacité supplémentaire de manutention de conteneurs indispensable à Baltimore et sera un moteur de croissance économique pour son arrière-pays direct », a déclaré Ammar Kanaan, PDG de Terminal Investment Limited.

Tom Van Eynde, directeur des investissements dans les terminaux de TIL pour l’Amérique du Nord, a déclaré que le nouveau terminal à conteneurs sera parmi les plus écologiques du pays.

« Ce terminal sera l’un des terminaux les plus verts des États-Unis. Mais en plus de minimiser l’empreinte carbone de ses opérations, ce terminal permettra également de réduire les émissions plus loin dans la chaîne d’approvisionnement, puisque son emplacement à moins de 50 miles de Washington permettra nous permet de desservir le troisième plus grand marché de consommation aux États-Unis avec un minimum de kilomètres routiers, tandis que dans le même temps, son produit ferroviaire offrira également la connexion ferroviaire la plus proche de n’importe quel port vers le Midwest », a déclaré Eynde.