Un projet majeur au Royaume-Uni pour libérer le potentiel inexploité des combustibles océaniques renouvelables

Un projet de recherche innovant de 10 millions de livres sterling, dirigé par l’Université de Strathclyde, a été mis en place pour étudier le potentiel d’exploiter les énergies renouvelables marines et éoliennes offshore pour produire des carburants à base d’hydrogène et d’ammoniac sans carbone.

Illustration/Parc éolien offshore colocalisé avec un parc d'énergie houlomotrice (Courtoisie de CorPower Ocean)
Illustration/Parc éolien et houlomoteur offshore co-localisé (Avec l’aimable autorisation de CorPower Ocean)

La pluridisciplinarité Ocean-REFuel : carburants d’énergie renouvelable océaniques Le projet explorera les moyens de convertir l’énergie des océans en carburants à utiliser dans le chauffage, le stockage d’énergie et les applications de transport difficiles à décarboniser.

La nouvelle intervient alors que le Royaume-Uni se prépare à accueillir la COP26, la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique, à Glasgow et le consortium comprend des équipes de recherche de renommée mondiale des universités de Nottingham, Cardiff, Newcastle et Imperial College London.

Le gouvernement britannique a l’ambition que l’éolien offshore produise plus qu’assez d’électricité pour alimenter chaque foyer du pays d’ici 2030, sur la base de l’utilisation actuelle de l’électricité, mais il reste un potentiel énergétique océanique extrêmement important qui ne pourra jamais être pleinement utilisé par le réseau électrique.

Le projet est financé par le Conseil de recherche en génie et en sciences physiques, l’industrie et les universités partenaires, qui ont également promis un total de neuf bourses de doctorat liées.

Le défi de la décarbonation

L’électricité renouvelable connaît un succès remarquable depuis 20 ans, mais il n’en va pas de même pour les autres usages énergétiques, notamment la chaleur, les poids lourds et l’aviation.

De nouvelles technologies et de nouveaux systèmes doivent être développés pour éviter les pires conséquences du changement climatique et le projet Ocean-REFuel s’attaquera directement aux défis associés au stockage d’énergie, à la chaleur renouvelable et à la décarbonisation des transports tels que la route, la marine et l’aviation.

Jim McDonald, principal et vice-chancelier de l’Université de Strathclyde et président de la Royal Academy of Engineering, a déclaré : « Nous sommes ravis d’avoir remporté le projet Ocean-REFuel et de réunir cette formidable équipe à travers le Royaume-Uni pour ouvrir la voie à la future production d’hydrogène à partir d’une ressource offshore durable presque illimitée.

« L’Université de Strathclyde est l’une des principales institutions de recherche énergétique du pays et relève les défis de la transition énergétique. Je crois que cette opportunité passionnante permettra au Royaume-Uni d’entreprendre des recherches vitales sur les énergies renouvelables océaniques et d’en faire un pionnier dans le domaine ».

Les technologies d’énergie renouvelable telles que l’éolien sont affectées par des problèmes d’intermittence et de production et ce projet explorera des solutions de stockage, telles que l’hydrogène et l’ammoniac, qui peuvent aider à gérer le problème de l’approvisionnement intermittent, selon l’Université de Strathclyde.

Comme l’électricité, l’hydrogène est un vecteur d’énergie et peut être produit à partir de diverses sources, dont l’eau de mer, et utilisé comme source d’énergie ou de carburant.

Cela pourrait également permettre à l’énergie stockée d’être réintroduite dans le réseau et potentiellement canaliser les énergies renouvelables vers des secteurs difficiles à décarboniser tels que la chaleur et les transports renouvelables, qui représentent plus de 60% de la demande énergétique du Royaume-Uni.

Un rapport de 2020 de l’Offshore Renewable Energy Catapult a affirmé que même si seul l’éolien offshore à l’hydrogène est pris en compte, les exportations vers l’Europe à elles seules pourraient atteindre une valeur annuelle allant jusqu’à 48 milliards de livres sterling.

Ministre britannique de l’énergie, de la croissance propre et du changement climatique, Anne-Marie Trevelyan, mentionné: « Les eaux autour du Royaume-Uni offrent de nombreuses perspectives d’énergie propre. Veiller à ce que nous puissions exploiter le plein potentiel de nos ressources naturelles sera essentiel pour respecter nos engagements audacieux en matière de changement climatique.

« Comme le montre notre secteur éolien offshore de premier plan, nous capitalisons non seulement sur le potentiel d’énergie propre autour de notre littoral, mais également sur les opportunités d’investissement, de création d’emplois et de croissance régionale. Des projets comme Ocean-REFuel nous aident à réaliser ce potentiel alors que nous reconstruisons de manière plus verte ».

Première installation intégrée de production de carburant renouvelable océanique

La collaboration de cinq ans, qui implique 28 partenaires industriels, dont BP, Scottish Power, National Grid, ENI ainsi que le UK Health & Safety Executive, produira également un plan pour la première installation intégrée de production de carburant renouvelable océanique.

Feargal Brennan, responsable du projet Ocean-REFuel de l’Université de Strathclyde, a déclaré : « Le projet Ocean-REFuel est venu précisément au bon moment pour s’appuyer sur les succès de l’éolien offshore et a le potentiel de créer un changement radical dans la façon dont nous considérons l’ensemble de notre système énergétique.

« L’équipe visera à utiliser sa vaste expérience pour fournir un leadership d’opinion international sur la meilleure façon de développer cet énorme potentiel énergétique d’une manière sûre, respectueuse de l’environnement et responsable afin d’offrir un avantage maximal aux communautés locales tout en contribuant de manière majeure au net- zéro.

« Les défis sont immenses, et nous sommes parfaitement conscients de l’importance de bien faire les choses, compte tenu du contexte de l’urgence climatique et des conséquences mondiales à moins que des changements importants ne puissent être réalisés ».

Le projet Ocean-REFuel s’appuie sur un investissement EPSRC de plus de 35 millions de livres sterling dans l’énergie éolienne offshore au cours de la dernière décennie, selon les partenaires du projet.

Lucie Martin, directeur adjoint des programmes intercommunaux à l’EPSRC, a déclaré : « Le Royaume-Uni est le plus grand producteur mondial d’énergie éolienne offshore, mais il existe encore un vaste potentiel à exploiter, comme indiqué dans le plan du Premier ministre visant à quadrupler la quantité que nous produisons d’ici 2030, y compris la possibilité d’utiliser l’éolien offshore pour aider à atteindre notre environnement vert. besoins de production d’hydrogène.

« En relevant les principaux défis de la recherche pour une utilisation plus large de l’énergie éolienne offshore et en l’intégrant dans la production d’hydrogène vert, le projet Ocean-REFuel nous aidera à concevoir la transition énergétique radicale nécessaire pour respecter notre engagement Net Zero et également améliorer la durabilité et résilience du système énergétique britannique ».

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