Un projet révolutionnaire remet les huîtres dans leur habitat d'origine

Richard Harrington

Par:

Richard Harrington

Date postée:
12 octobre 2018

Nous introduisons plus d'huîtres dans le Dornoch Firth pour recréer les récifs naturels où elles prospéraient autrefois, ce qui profite à la faune et à la qualité de l'eau de la région.

Plongeur tenant des pétoncles pour le projet Glenmorangie's Deep

Les huîtres indigènes étaient courantes dans le Dornoch Firth jusqu'à leur extinction il y a plus de cent ans. Maintenant, en tant que partenaire du projet d'amélioration de l'environnement de Dornoch (DEEP, avec l'Université Heriot-Watt et Glenmorangie), nous aidons à remettre les parcs à huîtres ici à leur état naturel.

20 000 huîtres sont maintenant soigneusement placées, sur un lit de coquille de déchets qui a été posé pour imiter leur habitat naturel.

À la suite d'un essai à petite échelle l'an dernier, c'est la première fois que des huîtres indigènes sont réintroduites dans une zone où l'espèce a disparu, et promet des avantages potentiels plus larges pour les mers d'Écosse. Calum Duncan, MCS Head of Conservation, Ecosse, déclare: «Les huîtres indigènes ont prospéré dans le Dornoch Firth il y a 10 000 ans avant d'être anéanties au 19e siècle. Leur retour enrichira l'écosystème d'une zone déjà importante sur le plan international des eaux côtières de l'Écosse. »

Les huîtres indigènes, toutes cultivées au Royaume-Uni, ont été minutieusement nettoyées et contrôlées pour détecter les maladies et les «auto-stoppeurs» indésirables, et seront régulièrement surveillées. Le Dr Bill Sanderson de l'Université Heriot-Watt, qui dirige le projet de restauration, a déclaré: «Bien que cela soit à une bien plus grande échelle que les tests introduits l'an dernier, nous étudierons dans quelle mesure les huîtres se portent bien et leurs effets sur les fonds marins qui les entourent. Nous avons l'intention de faire en sorte qu'un nombre suffisant d'huîtres poussent dans la région pour que les récifs soient vraiment autosuffisants. »

Des plongeurs surveillent les pétoncles pour le projet Glenmorangie's Deep

Hamish Torrie, directeur de la responsabilité sociale d'entreprise de Glenmorangie, a déclaré: «Nous sommes très heureux de faire passer DEEP à sa prochaine étape et nous avons été extrêmement encouragés par le soutien enthousiaste que notre approche méticuleuse et axée sur la recherche a reçu d'un large éventail d'agences du gouvernement écossais. et les ostréiculteurs indigènes – c'est un véritable effort de collaboration. »

Le Dr Bill Sanderson, professeur agrégé de biodiversité marine à Heriot-Watt, a déclaré: «C'est la première fois que quelqu'un essaie de recréer un habitat naturel de l'huître européenne dans une zone protégée. Nous espérons créer un environnement exceptionnel pour la vie marine dans le Firth – et jouer un rôle moteur dans d'autres travaux de régénération d'huîtres à travers l'Europe. »

S'il réussit, ce projet offrira de nombreux avantages au milieu marin et aidera à informer les écologistes du monde entier dans leurs efforts pour réintroduire des espèces indigènes similaires dans les zones où elles ont disparu. En plus d’aider à améliorer la qualité de l’eau, les huîtres indigènes créent également des microhabitats pour d’autres formes de vie marine, ce qui augmente la biodiversité d’une zone.

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