Un régulateur maritime américain enquête sur la légalité des surtaxes de congestion des transporteurs

La Federal Maritime Commission des États-Unis a demandé des réponses à huit transporteurs maritimes concernant les surtaxes liées à la congestion qu’ils ont mises en œuvre ou annoncées.

Le FMC affirme que la demande d’informations fait partie d’une enquête accélérée sur le calendrier et la suffisance juridique des pratiques des transporteurs maritimes en ce qui concerne les surtaxes. L’action est prise en réponse aux communications reçues par le FMC de « plusieurs parties » signalant que les transporteurs appliquent de manière inappropriée des surtaxes.

Les huit sociétés qui ont été invitées à fournir des informations au Bureau of Enforcement (BoE) du FMC sont CMA CGM, Hapag-Lloyd, HMM, Matson, MSC, OOCL, SM Line et Zim. Le FMC a déclaré que chacun avait été identifié comme ayant récemment mis en œuvre ou annoncé des embouteillages ou des surtaxes connexes.

La BoE a donné aux transporteurs jusqu’au 13 août 2021 pour fournir des détails qui « confirment que les surtaxes ont été instituées correctement et conformément aux obligations légales et réglementaires ».

Les transporteurs maritimes sont soumis à des exigences spécifiques liées aux modifications tarifaires ou aux augmentations tarifaires, notamment en fournissant un préavis de 30 jours aux expéditeurs et en s’assurant que les tarifs publiés sont clairs et précis.

En examinant les réponses, le FMC déterminera si les surtaxes ont été « appliquées à la suite d’un avis approprié ; si l’objet de la surtaxe était clairement défini ; s’il est clair quel événement ou condition déclenche la surtaxe ; et est-il clair quel événement ou condition a été identifié qui mettrait fin à la surtaxe ? »

Le FMC a le pouvoir d’engager des mesures d’exécution pour tout tarif mal établi.

« La flambée de la demande d’importations liée au COVID a poussé les taux de fret à des niveaux record », a déclaré le président Maffei. « Maintenant, nous entendons de plus en plus de rapports de transporteurs maritimes évaluant de nouveaux frais supplémentaires, tels que des » surtaxes de congestion « , avec peu de préavis ou d’explications. »

« La congestion est principalement due à l’énorme volume de trafic provenant des transporteurs maritimes et passant par les ports pour satisfaire la demande record d’importations. Loin d’être un événement soudain ou isolé dans un port ou une zone géographique, la congestion du système de transport de marchandises est omniprésente et dure depuis de nombreux mois. Il me semble que ces facteurs auraient déjà été inclus dans les tarifs record facturés par les transporteurs », a ajouté le président Maffei. « En tant que président, je veux connaître les justifications des transporteurs pour les frais supplémentaires et je soutiens fermement un examen minutieux par le Bureau of Enforcement du FMC visant à arrêter tout cas où ces frais supplémentaires pourraient ne pas être entièrement conformes à la loi ou à la réglementation. »

La demande d’informations intervient dans le cadre d’une enquête plus large du FMC sur les défis auxquels est confrontée la chaîne d’approvisionnement du transport maritime provoquée par la pandémie de COVID-19, ainsi que d’un examen approfondi des pratiques de détention et de surestaries des transporteurs.

Le mois dernier, le président Biden a publié un décret ordonnant à plus d’une douzaine d’agences fédérales, dont la FMC, de prendre des mesures pour promouvoir la concurrence dans l’économie américaine et d’appeler à la répression des pratiques anticoncurrentielles.

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