Un sonar militaire affecte les baleines même à longue distance, selon une étude

Jack O'Donovan

Par:

Jack O'Donovan

Date postée:
22 mars 2019

La technologie du sonar utilisée dans les activités militaires britanniques a un impact soudain sur les baleines à bec à plus de 40 kilomètres de sa source.

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© Graeme Cresswell

Les effets du bruit sous-marin sur les mammifères marins, en particulier les baleines à bec, deviennent plus clairs. Une nouvelle étude a révélé que certaines baleines à bec, et en particulier celles des populations éloignées qui ne sont normalement pas exposées à des sons explosifs tels que le sonar, modifient soudainement et dramatiquement leur comportement en réponse au bruit.

L'étude, publiée dans la revue Proceedings of the Royal Society B, rapporte que les animaux sont affectés par des formes intenses d'ondes sonores qui parcourent de longues distances à travers l'eau de mer, affectant les animaux à proximité et à des dizaines de kilomètres.

Dans l'étude, par des chercheurs des universités de St. Andrews et d'Islande, il a été démontré que le sonar utilisé par les navires militaires a un impact sur le comportement de plongée et d'alimentation. Ils ont constaté que les baleines cessent de se nourrir, nagent ou entrent dans une plongée profonde une fois exposées au sonar militaire.

Les activités militaires et les sondages de recherche (canons à air) pour les industries pétrolières et gazières peuvent se répéter pendant des semaines, voire des mois à la fois, et pourraient affecter ces animaux sur une longue période.

Des tests ont été effectués sur 12 baleines à bec communes près de Jan Mayen, une île au nord de l'Islande, dans une région de l'Arctique qui est encore relativement peu polluée par le bruit. L'équipe a attaché des capteurs spéciaux et des appareils d'écoute aux baleines pour surveiller leur comportement.

Le professeur Patrick Miller de l'Université de St Andrews a déclaré: «Toutes les baleines marquées ont cessé de se nourrir et les individus ont commencé à s'éloigner du site d'exposition pendant plusieurs heures lorsqu'un certain niveau sonore a été atteint, quelle que soit leur proximité de la source – jusqu'à 28 kilomètres un moyen."

L'étude a enregistré une plongée de baleine à une profondeur de 1,6 kilomètres (5250 pieds) en réponse à l'audition du sonar. C'est la profondeur la plus profonde connue jamais plongée par l'espèce. L'étude a également révélé que les baleines semblaient reconnaître quand les sons venaient de plus loin et percevaient cela comme moins menaçant.

La pollution sonore marine constitue une menace sérieuse pour notre faune marine, des baleines aux poissons et même aux invertébrés marins. Cinq baleines à bec de Cuvier se sont retrouvées mortes sur la côte ouest de l'Irlande en une seule semaine en août 2018, lorsqu'il a été suggéré que le sonar naval britannique aurait pu être la cause de la mort inhabituelle simultanée de ces espèces de plongée profonde.

Un porte-parole de la Royal Navy a déclaré: "Nous tiendrons compte de ces recherches lorsque nous examinerons nos contrôles de sécurité de la vie marine pour les tâches sous-marines."

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