Une compagnie maritime basée à Chypre condamnée à une amende de 2 millions de dollars aux États-Unis pour dissimulation de rejets illégaux

La compagnie maritime chypriote Diana Wilhelmsen Management Limited a été condamnée cette semaine par un tribunal fédéral américain à une amende de 2 millions de dollars pour avoir dissimulé des rejets illégaux d’eau huileuse d’un de ses navires dans l’océan Atlantique.

Diana Wilhelmsen Management a été créée en 2015 et est une coentreprise à 50/50 entre Diana Shipping Inc. et Wilhelmsen Ship Management.

La juge du tribunal de district des États-Unis, Rebecca Beach Smith, à Norfolk, en Virginie, a prononcé la sentence après que la société a plaidé coupable d’infractions à la loi visant à empêcher la pollution par les navires qui s’étaient produites sur le vraquier MV Protefs. En plus de l’amende, l’entreprise a été placée en probation pour une période de quatre ans et sommée de mettre en œuvre un plan de conformité environnementale complet comme condition spéciale de probation.

La société a plaidé coupable à deux infractions graves dans deux districts judiciaires – le district est de Virginie et le district est de Louisiane.

En plaidant coupable, Diana Wilhelmsen Management a admis que les membres d’équipage à bord du Protefs, un vraquier commercial océanique de 40 230 tonnes brutes et 738 pieds, ont sciemment omis d’enregistrer dans le registre des hydrocarbures du navire le rejet par-dessus bord d’eaux de cale huileuses du milieu -Avril 2020 jusqu’à l’arrivée du navire à Newport News, Virginie, en juin 2020. Le navire est également arrivé à la Nouvelle-Orléans, Louisiane, le 1er juin 2020 avec un livret sciemment faux.

L’entreprise a admis que l’équipage du navire avait utilisé un système d’assèchement d’urgence pour rejeter illégalement de l’eau huileuse directement dans l’océan à partir du réservoir de cale du navire, de la quille et des puits de cale. Les rejets n’ont alors pas été enregistrés dans le livre des hydrocarbures comme requis.

L’ingénieur en chef, Vener Dailisan, a plaidé coupable d’avoir fait une fausse déclaration aux inspecteurs de la Garde côtière américaine au sujet de l’existence d’un journal de sondage qui est régulièrement recherché par les inspecteurs afin de vérifier l’exactitude du registre des hydrocarbures. Dailisan a été condamné à une amende de 3 000 $ et placé en probation pendant deux ans.

« Les États-Unis appliqueront vigoureusement les lois qui protègent nos ressources océaniques », a déclaré le procureur général adjoint Todd Kim de la Division de l’environnement et des ressources naturelles du ministère de la Justice. « Tenir les compagnies maritimes responsables lorsque des déchets sont illégalement déchargés par-dessus bord et recouverts de documents falsifiés est essentiel pour protéger notre environnement. »

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