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Une compagnie maritime japonaise condamnée à une amende de 1,5 million de dollars pour avoir dissimulé des rejets illégaux d'eau huileuse

Misuga Kaiun Co. Ltd. (MISUGA), une société basée au Japon engagée dans le transport maritime international, a été condamnée hier par un tribunal fédéral devant le juge du tribunal de district américain Paul G. Byron à Orlando, en Floride.

La société a plaidé coupable d'avoir enfreint la Loi sur la prévention de la pollution par les navires pour avoir omis de tenir avec précision un registre pétrolier couvrant les rejets d'eau huileuse du navire à moteur (M / V) Diamond Queen. MISUGA a été condamné à payer une amende de 1,5 million de dollars, placé en probation pour une période de quatre ans et condamné à mettre en œuvre un plan de conformité environnementale complet comme condition spéciale de la probation.

«Les océans du monde sont une ressource naturelle importante», a déclaré le procureur général adjoint Jeffrey Bossert Clark de la Division de l’environnement et des ressources naturelles du ministère de la Justice. «Cette poursuite démontre l’engagement continu du ministère à protéger nos ressources océaniques et à faire respecter l’état de droit.»

Marteau

Crédits d'image: Effets sonores – Youtube

«Nos océans et nos voies navigables sont essentiels à la santé et à l’équilibre de l’écosystème mondial», a déclaré la procureure américaine Maria Chapa Lopez pour le Middle District de Floride. «Ceux qui agissent avec un mépris téméraire pour la sécurité de notre environnement en le polluant ou en le contaminant délibérément mettent tout le monde en danger et seront tenus responsables de leurs actes.»

«Les résultats annoncés aujourd'hui envoient un message fort à quiconque cherche à prendre des raccourcis et à polluer intentionnellement notre environnement», a déclaré le vice-amiral Eric C. Jones, commandant du district sept de la Garde côtière. «Je suis fier du travail acharné et du dévouement de nos inspecteurs maritimes du Détachement de la sécurité maritime de Cap Canaveral, ainsi que de nos agents spéciaux du Service d'enquête de la Garde côtière dans la région du Sud-Est, à une époque où beaucoup pensent que nous sommes distraits par la pandémie. Nous continuerons de travailler avec notre ministère de la Justice et nos partenaires de protection de l'environnement pour responsabiliser quiconque fait passer le profit au-dessus de la réglementation, menace nos écosystèmes côtiers et met en péril nos eaux et nos ports pour les générations futures.

«Le Service des enquêtes de la Garde côtière continuera d'enquêter de manière proactive sur les crimes environnementaux, qui coûtent non seulement à nos communautés monétaires, mais ont également un impact sur la santé et la sécurité de nos voies navigables, et de tous ceux qui en dépendent», a déclaré l'agent spécial en charge Zinnia James de la Région sud-est du Service d'enquête de la Garde côtière.

En plaidant coupable, MISUGA a admis que l'ingénieur en chef à bord du M / V Diamond Queen, un vraquier commercial océanique de 34800 tonnes brutes et 656 pieds, avait sciemment omis d'enregistrer le rejet par-dessus bord des eaux de cale huileuses sans utiliser les équipement de prévention de la pollution. Les décharges ont eu lieu à plusieurs reprises, d'environ avril 2019 jusqu'à l'arrivée du navire à Port Canaveral, en Floride, le 22 mai 2020. L'ingénieur en chef, Cloyd Dimapilis, a également plaidé coupable d'avoir falsifié le registre pétrolier et a été condamné à un an. de probation.

Selon l'accord de plaidoyer, MISUGA exploitait le M / V Diamond Queen. Avant l’arrivée du navire à Port Canaveral le 22 mai, un membre d’équipage subalterne a informé la Garde côtière américaine qu’il avait des informations sur des rejets illégaux qui avaient eu lieu sur le navire. La Garde côtière américaine a dépêché des examinateurs de contrôle par l'État du port pour effectuer une inspection du navire. Les examinateurs ont découvert des preuves du système utilisé pour évacuer l’eau huileuse du navire afin de contourner le séparateur d’eau huileuse du navire.

Le procureur principal Kenneth Nelson de la Section des crimes environnementaux et le procureur adjoint américain John Gardella du district central de Floride poursuivent l'affaire. La poursuite est le résultat d'une enquête menée par le Service d'enquête de la Garde côtière canadienne, le détachement de la sécurité maritime de Port Canaveral et le secteur de la Garde côtière de Jacksonville.

Référence: justice.gov

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