Une entreprise de défense chinoise prend le contrôle de l’extraction du pétrole vénézuélien

La Chine a chargé une entreprise d’État axée sur la défense d’expédier des millions de barils de pétrole vénézuélien pétrole malgré les sanctions américaines, dans le cadre d’un accord visant à compenser les milliards de dollars de dette de Caracas envers Pékin, selon trois sources et des données de suivi des pétroliers.

China National Petroleum Corp (CNPC) a cessé de transporter des Vénézuéliens pétrole en août 2019 après que Washington a renforcé les sanctions contre l’exportateur sud-américain. Mais il a continué à se frayer un chemin vers la Chine via des commerçants qui ont rebaptisé le carburant en Malaisie, a rapporté Reuters.

Depuis novembre 2020, China Aerospace Science and Industry Corp (CASIC) transporte du brut vénézuélien sur trois pétroliers acquis cette année-là auprès de PetroChina, le véhicule coté de CNPC, ont indiqué les sources. La pétrole est stocké dans un parc de stockage qu’il a également repris de PetroChina, ont indiqué les sources.

Les trois pétroliers CASIC chargent au Venezuela avec leurs transpondeurs actifs, permettant un suivi par des tiers, selon les données d’Eikon.

L’entreprise a pris 13 cargaisons transportant un total d’environ 25 millions de barils de pétroledont deux navires qui doivent arriver en Chine en septembre, selon les horaires de chargement de l’État vénézuélien pétrole société PDVSA, et les données de suivi des pétroliers de Refinitiv et Vortexa Analytics.

Les 13 expéditionsd’une valeur d’environ 1,5 milliard de dollars aux prix de la formule pour le brut Merey de qualité phare du Venezuela, ont été déclarés « bruts pétrole » aux douanes chinoises, sans préciser l’origine, a précisé l’une des sources.

« Ces expéditions sont strictement sous mandat gouvernemental, où CASIC a été désigné pour déplacer le pétrole comme paiement pour compenser la dette vénézuélienne (envers la Chine) », a déclaré la personne.

Les trois sources ont parlé sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité du sujet.

Sans commenter la compensation de la dette, le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré vendredi que les deux nations étaient engagées dans une coopération sur « pétrole pour les biens humanitaires. »

« La coopération répond aux besoins actuels du Venezuela et est également conforme aux principes humanitaires », a déclaré un porte-parole du ministère, ajoutant que la Chine s’oppose aux sanctions unilatérales américaines et à la juridiction au bras long.

Les services des médias de la CASIC et de l’Administration générale des douanes chinoises n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Un représentant de la CNPC a refusé de commenter.

Une deuxième source a déclaré que bien qu’une partie de chaque cargaison rembourse la dette, d’autres marchandises, telles que les vaccins COVID-19, sont également soustraites des ventes de brut.

« Tout l’argent des recettes reste en Chine. Le ministère des affaires étrangères du Venezuela est chargé de la conciliation et de la responsabilité », a déclaré cette personne.

À environ 42 000 barils par jour, ces expéditions ont augmenté le total vénézuélien pétrole vers la Chine à environ 420 000 bpj entre janvier et juillet de cette année, ce qui équivaut à environ 3 % de la consommation chinoise, selon Emma Li, analyste chez Vortexa, qui suit ces flux.

La Chine n’a officiellement déclaré aucun pétrole brut pétrole importations en provenance du Venezuela depuis octobre 2019.

La dette du Venezuela remonte à 2007, à l’époque du président Hugo Chavez, lorsque le pays a emprunté plus de 50 milliards de dollars à Pékin dans le cadre d’un prêt àpétrole offres.

Reuters n’a pas pu déterminer le montant de la dette du Venezuela qui reste impayée. En août 2020, Pékin a accepté de prolonger une période de grâce pour 19 milliards de dollars de prêts, a rapporté Reuters, mais la Chine et le Venezuela n’ont pas précisé si cette période était terminée.

CIRCUIT VERT

La Chine, premier du monde pétrole acheteur, a bénéficié au cours des dernières années de pétrole approvisionnements en provenance d’Iran et du Venezuela, et a augmenté ces derniers mois les importations en provenance de Russie dans un contexte de relations dégradées avec Washington.

Le pays gère ses importations de brut dans le cadre d’un système de quotas rigide pour les raffineurs qualifiés. Les expéditions CASIC sont une exception, sans quota, a indiqué la première source.

« Ils entrent en Chine par un canal vert spécial », a déclaré la personne.

PDVSA et le Venezuela pétrole et les ministères des affaires étrangères n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Le département du Trésor américain, qui applique les sanctions, a refusé de commenter.

CASIC, qui a débuté en 1956 en tant que bras de recherche de défense qui a développé le premier missile chinois, s’est développé au fil des décennies pour devenir un conglomérat de défense spécialisé dans la technologie spatiale.

Il a été choisi pour le pétrole parce qu’il est politiquement puissant et a une exposition financière mondiale limitée, ce qui le rend moins vulnérable aux sanctions, a déclaré la première source.

L’entreprise travaille depuis 2015 avec l’État pétrole géants, dont CNPC et Sinopec, dans la fabrication d’équipements pétroliers, la technologie numérique et les projets à l’étranger, selon les sites Web des entreprises.

TRANSFERT DE CITERNES, STOCKAGE

Le CASIC vénézuélien pétrole les expéditions sont transportées par trois transporteurs de très gros brut – Xingye, Yongle et Thousand Sunny-, selon les horaires de chargement de PDVSA et le suivi des navires par Vortexa et Refinitiv.

CASIC a repris les navires de PetroChina en 2020, peu de temps après que PetroChina en ait pris le contrôle après un différend juridique avec PDVSA concernant des actifs impliqués dans une faillite de coentreprise, ont déclaré deux sources à Reuters. PetroChina a déclaré à Reuters en 2020 qu’elle avait transféré les navires mais a refusé de dire à qui.

PetroChina a également transféré à CASIC un parc de stockage basé dans la ville côtière orientale de Ningbo, où les expéditions sont livrées, ont ajouté les sources.

Tous Vénézuéliens pétrole les cargaisons reçues par CASIC ont été initialement récupérées au port de Jose par Cirrostrati Technology Co Ltd, une entreprise sans antécédents dans pétrole négoce, agissant comme intermédiaire pour ces seules cargaisons, selon les horaires de PDVSA.

Cirrostrati n’a pas pu être joint pour commenter. Reuters n’a pas pu trouver les informations d’enregistrement ou de constitution de la société, ni déterminer de manière indépendante d’autres liens entre Cirrostrati et CASIC.

La pétrole expédié par CASIC est principalement consommé par les raffineurs indépendants chinois, qui se sont de plus en plus appuyés sur du brut moins cher en provenance d’Iran et du Venezuela et, plus récemment, de Russie pour maintenir leurs opérations.

Un raffineur indépendant a dit qu’on lui avait offert le pétrole à 8 dollars le baril en dessous de la base de référence du brut Brent hors stockage, contre une remise de plus de 30 dollars pour un brut de qualité similaire commercialisé comme exportation malaisienne.

« C’est plus coûteux, mais c’est bien que le gouvernement prenne désormais en charge ces approvisionnements vénézuéliens, ce qui nous évite bien des casse-tête logistiques et des risques liés aux sanctions », a déclaré un cadre du raffineur.

(Reuters – Reportage de Chen Aizhu à Singapour et Marianna Parraga à Houston. Reportage supplémentaire de Daphne Psaledakis à Washington Vivian Sequera à Caracas, Eduardo Baptista à Pékin et la salle de presse de Pékin. Montage par Gerry Doyle et William Mallard)