Une étude confirme les avantages de la loi Jones pour Porto Rico

Le Jones Act peut être un sujet trompeur, en particulier pour ceux qui vivent dans des endroits comme Porto Rico et Hawaï qui dépendent des navires pour à peu près tout. Pour les détracteurs du Jones Act, beaucoup pensent qu’il augmente le coût d’expédition des marchandises en réduisant la concurrence sur le marché à seulement une poignée d’entreprises américaines disposant de flottes éligibles. Mais une nouvelle étude menée par Ernst & Young montre que la loi Jones offre en fait une expédition plus abordable et plus fiable, du moins pour ceux de Porto Rico.

Après tout, le Jones Act exige que les marchandises transportées entre les ports américains soient expédiées sur des navires construits, possédés, exploités et dotés d’un équipage aux États-Unis. Alors que des endroits comme Porto Rico et Hawaï peuvent légalement accueillir des navires de commerce international (un point souvent mal compris lorsque, par exemple, un ouragan frappe), il ne fait aucun doute qu’ils dépendent du commerce intérieur avec le continent américain.

La nouvelle étude approfondie a été commandée par le Transportation Institute (TI), une organisation à but non lucratif basée à Washington, DC, dédiée à l’éducation et à la promotion de la recherche maritime. Certes, l’organisation a toujours été favorable à la loi Jones (c’est-à-dire qu’elle n’est pas CATO).

L’étude a examiné spécifiquement le commerce Jones Act desservant Porto Rico par rapport aux routes internationales comparables dans la région des Caraïbes (comme la Jamaïque et la République dominicaine), en comparant des éléments tels que les taux de fret, la disponibilité des conteneurs, la congestion portuaire et les performances des transporteurs par rapport aux moyennes mondiales.

L’étude n’a examiné que la période comprise entre janvier 2019 et décembre 2021 afin de saisir la volatilité accrue du mouvement des marchandises au plus fort de la pandémie de COVID-19.

L’étude a révélé que les expéditeurs associaient massivement de meilleures performances des transporteurs aux transporteurs Jones Act qu’aux transporteurs non Jones Act, et elle a conclu qu ‘«en plus d’assurer la stabilité et la sécurité dans la région, l’industrie du transport maritime Jones Act continue de fournir des avantages économiques substantiels. à Porto Rico.

L’étude indique également que les routes des Caraïbes en général étaient plus stables pendant la pandémie, car les tarifs d’expédition mondiaux ont augmenté 27 fois plus en moyenne que les tarifs de la région des Caraïbes, et les augmentations de tarifs sur les routes Jones Act étaient comparables à celles du reste de la région.

L’étude a également examiné les contributions économiques de la navigation Jones Act à Porto Rico, constatant que l’industrie maritime Jones Act soutient plus de 2 000 emplois, 96 millions de dollars en salaires et 221 millions de dollars en production économique brute annuelle.

« Les transporteurs Jones Act sont dédiés à Porto Rico et aident les entreprises locales à rendre les marchandises plus abordables et la chaîne d’approvisionnement plus fiable par rapport à nos concurrents mondiaux », a déclaré James L. Henry, président et président du Transportation Institute. « Alors que toute la chaîne d’approvisionnement mondiale a été perturbée pendant la pandémie, nos transporteurs Jones Act se sont avérés 27 fois plus abordables et 8 fois plus fiables que les transporteurs non Jones Act. »

Certaines des conclusions de l’étude font écho à celles du Government Accountability Office (GAO) des États-Unis, qui a étudié la question en 2013. Ce que le GAO a découvert, c’est que si le marché Jones Act à Porto Rico n’est desservi que par quelques entreprises américaines, ces entreprises fournir à l’île un service de conteneurs régulier et fiable que les transporteurs étrangers ne peuvent tout simplement pas fournir. En ce qui concerne les tarifs de fret, le GAO a constaté qu’ils sont fixés par une multitude de facteurs d’offre et de demande, ce qui rend difficile d’isoler précisément dans quelle mesure les tarifs de fret entre le continent américain et Porto Rico sont affectés par le Jones Act.

Peut-être que cette étude aide à combler certaines de ces lacunes.